lunes, 26 de septiembre de 2016

Crítica: “What Happened at Midnight”, de Courtney Milan



Un relato corto agradable de leer
Leída en Kindle

DATOS GENERALES
Título original: “What Happened at Midnight”
Fecha de publicación original en inglés: 2012
Subgénero: histórica – 1853 (Victoriana)
Parte de la antología Midnight Scandals.

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS (según la página web de la autora)
Cuando John Mason descubre que el padre de su prometida le ha estafado miles de libras en un negocio que tenían, se enfada. Cuando su prometida, la señorita Mary Chartley, huye, llevándose el dinero y todas las pruebas con ella, se enfurece totalmente. Planea pedir cuentas a la mujer a la que amó en el pasado, y no lo lamentará cuando lo haga.
Pero cuando encuentra a Mary, no vive entre lujos. En lugar de eso, trabaja como acompañante de una dama. Cuanto más intenta él descubrir la verdad, más recuerda que hubo un tiempo en que amó a Mary...y lo mucho que desearía poder hacerlo de nuevo.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No, la leí porque Courtney Milan es una de mis autoras favoritas.

CRÍTICA
“What Happened at Midnight” es una novela corta que se puede comprar, en digital, ella sola. Se publicó primero como parte de una antología, Midnight Scandals, con historias de Carolyn Jewel y Sherry Thomas. Todos los relatos se ambientaban en una casa en Somerset llamada Doyle’s Grange. Más tarde, Milan la incluyó en la Novella Collection que recoge varias de estas historias cortas de la autora.
Esta es una novela corta, así que tampoco puedo entrar en mucho detalle.
La vida de Mary cambia de la noche a la mañana. Era una señorita de buena posición social, con una formación como pianista clásica, está comprometida con John, un socio de su padre. Todo va bien, ¿o no?
De repente, su padre desaparece y con él, miles de libras. Entre los estafados se encuentra el propio John, quien le exige que le diga dónde están su padre y el dinero, algo que ella no puede (o no quiere) responder. Le dice que ya no le quiere y le devuelve el anillo de compromiso.
Ni él, ni otras víctimas de su padre, la creen. En la confusión, Mary consigue huir.
John la busca persistentemente. Al final, da con ella en una casita de Somerset, donde trabaja como acompañante de una dama. El señor de la casa es un machista insoportable que las tiene prácticamente encerradas, a su mujer y a Mary. No salen más que a misa. No pueden relacionarse con nadie, ni siquiera con los otros parroquianos, o con sus propios familiares. Se supone que a Mary le pagan por sus servicios, pero la verdad es que no ha visto un duro.
A ese lugar tan asfixiante llega John en busca de su dinero. Le sorprende no encontrarla envuelta en lujos. Mientras intenta saber qué es lo que ocurrió, con el padre de Mary y con el dinero que les estafó, acaba recordando lo mucho que la quería. Hubo un tiempo en que estaban prometidos. El la amaba y creía que ella le correspondía. Le corroe por dentro no saber qué ocurrió de verdad. Ella no es ya aquella jovencita confiada a la que todo iba bien en la vida. La realidad se ha encargado de despertarla.
Para conseguir su final feliz tendrán que pasar unas cuantas cosas en las que John la ayuda y Mary, hábilmente, sabe ayudarse a ella y también a la oprimida dama para la que trabaja.
Es un relato corto escrito con el elegante estilo de Courtney Milan. Te lleva de una manera bastante realista a la sociedad de la época. Un momento de cambios sociales en los que las mujeres penosamente conseguían derechos. De hombres que aislaban a sus mujeres y de otros que sabían reconocerles el talento. También de las elecciones que se vieron obligadas a hacer muchas (y aún ocurre así) entre tener una carrera o una familia.
Valoración personal: buena, 3
Se la recomendaría a: los fans de Courtney Milan y a los aficionados a la novela romántica histórica con algo de realismo.
Otras críticas de la novela:
Sólo he encontrado críticas en inglés.
De la novela en particular, hallé dos críticas. Top 10 Romance Books, 4/5; y Red Hot Books le da una B+ a esta novela de Courtney Milan. Pero es más fácil encontrar que hablan de esta historia en artículos referidos a la antología Midnight Scandals en su conjunto. En Dear Author le dieron una B a esta contribución de Milan. Rogues under the covers la reseñó allá en 2012, dándole a la historia de Courtney Milan 4 ½ estrellas. La recordada Meoskop, en It’s My genre, Baby, le dedicó una crítica a toda la antología Midnight Scandals. En general le gustó y afirmó que esta antología podría muy bien convertirse en una mini-serie de la BBC con Doyle’s Grange como hilo conductor.

viernes, 23 de septiembre de 2016

Crítica: “Crazy On You”, de Rachel Gibson


Leída en Kindle

Novela cortita, sencilla pero cumplidora.

DATOS GENERALES

Título original: Crazy On You
Fecha de publicación original en inglés: 2012
Subgénero: contemporánea

Parte de una serie: 2.º de Lovett, Texas

SINOPSIS (según Fiction Data Base)

A Lily Darlington la llamaron “loca” en su momento – y, sí, empotrar el coche en el salón de su exmarido posiblemente no fue de lo más inteligente- pero ese canalla se lo merecía- Ahora Lily está felizmente soltera, y le ha dado la vuelta a todo. Sabe que es una buena madre, propietaria de una vivienda y empresaria. Todo perfectamente envuelto en un paquete precioso.

Un paquete que el oficial de policía Tucker Matthews está deseando desenvolver. Este antiguo militar no necesita otra mujer en su vida. Su última novia lo abandonó y no dejó tras sí más que recuerdos, ¡y un gato llamado Pinky! Pero vivir justo al lado de Lily le está volviendo loco. Sueña con su larga melena rubia y piernas aún más largas. Y quizá sea el momento de volverse un poco loco… y enamorarse.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No. La he leído sólo porque es de Rachel Gibson.

CRÍTICA
Después de la mala experiencia con Daisy vuelve acasa cogí este segundo libro de la serie Lovett, Texas, con cierto reparo.
Lily, la protagonista de ésta, es la hermana de Daisy, la prota de aquella. Toda su vida la han considerado un poco loca y, sí, la verdad es que cuando su marido la dejó tuvo una vida un poco desenfrenada. Ya dije entonces que “se supone que la hermana a quien su marido le ha puesto los cuernos, da el toque de humor, pero a mi ni pizca de gracia me hacía el verla tan hecha polvo.”
Ahora, sin embargo, tiene 38 años, cuenta con negocio y casa propios y cría a su hijo más o menos sola, con la ayuda de su madre (una sureña parlanchina que siempre tiene una historia que contar). El padre de la criatura ejerce derecho de visitas de Pascuas a Ramos.
Un día, a la vuelta del trabajo, la para la policía. Un policía jovencito, que no llega a ponerle una multa. Resulta que al final es su nuevo vecino. Guapo, atractivo, pero, ¡ay! Ocho años menor que ella.
Es echarse el ojo encima y estallar el deseo-lujuria-amor-lo-que-sea el uno por el otro. Aquí hay alguna escena subida de tono en cuanto se echan las manos encima.
Es una historia sencillita, de gente normal que se enamora apasionadamente. Él estuvo en el ejército y después de diez años decidió reconducir su vida. Su infancia fue bastante desastrosa, pero todo esto no ha hecho de él un tipo débil ni problemático, no. De hecho, lleva resiliencia escrito en la frente. Está bastante centrado, sabe lo que quiere, y decidió, a los dos segundos, que lo que quería era a Lily. Un hombre tranquilo que no es muy expresivo ni cuenta gran cosa de su vida, lo que mosquea un poco a Lily.
Claro que ella tampoco le dice que, en su juventud, todo el mundo la llamaba “loca”, para evitar que él piense mal de ella. Además, tampoco se decide si quiere o no embarcarse en una relación con él, dada la diferencia de edad.
Así que en comparación con el primero de la serie, ganamos mucho: los personajes te caen mucho mejor, el sexo entre ellos está bien, es original que ella sea mayor que él y todo lo resuelven sin alargar demasiado el tema.
Con sus momentos de humor y alguno de pasión, es una historia corta y sencillita a más no poder, pero con encanto.
Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: quienes quieran una contemporánea sencilla para pasar el rato.

Otras críticas de la novela:

En español, sólo he encontrado la crítica en El rincón de la novela romántica.Así que pasemos rápidamente a las críticas en inglés. Nick & Nereydas le da 4 ½ estrellas; hay reseña en RT Book Reviews y a Smexy Books le gustó menos, porque la calificó con una D-.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

TBR Challenge: ‘DELICIOUS’, by Sherry Thomas


Read in Kindle



The topic of this month is Random Pick (a built-in off-theme month - go where your mood takes you!)
Published: 2008
Genre: Historical / 1882-1892
My Rating: 4 stars


It’s been difficult to choose a romance novel this month. The theme couldn’t be greater –just whatever you feel like reading. The problem is that I usually read and review books a month before it’s published on my blog. So I had to make my decision in August, in the middle of a very hot summer. I spend summer months reading Literature and non-fiction, so I just didn’t feel like reading a romance novel.

But then something happened.

A reader of my blog asked me about romance novels with older couples. And I remembered just a few novels. Then I went to several web pages to look for lists of this trope. And while I was making that list –I even published a post about it- a novel was mentioned once and again– ‘Delicious’ by Sherry Thomas.

I remembered that I had that novel in my kindle, and I felt like reading it. Thus, among very different books, I read this one. And it was a treat.

The story is told, from a great part of the novel in two times, alternating chapters, as it’s usual in Sherry Thomas. So little by little you have clues about what happened.

A wealthy gentleman dies, and his properties go to his brother Stuart Somerset. Soon he discovers that he has also inherited a wonderful cook, a mysterious French woman called Verity Durant who seduces him through her amazing cuisine.

What he doesn’t know is that she is the same woman that had a one-night-stand with him, and then disappeared with no further notice. He’s been longing for her for a decade. And she also loves the fond memory of him.

But the reasons why they could not be together in the past are still the same today. Both of them have their secrets. She’s from a good family, but she left the family home when she was a pregnant teenager. The son has been adopted by a family. And she has made a name for herself as a cook. And rather notorious, as well, as everybody knows that she was her employer’s lover.

Stuart Somerset, on the other hand, has very humble origins. Now is a rising political star, so everything in his life has got to be perfect. He is betrothed to a younger lady from a noble family, who will help him in his political career.

I loved this book, I couldn’t stop reading it until I finished. What a wonderful way of telling a story! There is a lot of sexual desire, and longing from one another for a great part of the book. And the meals... OMG. It reminded me a little bit of two great cooks in fiction. First, Laura Esquivel’s novel Como agua para chocolate [Like Water for Chocolate, 1989] in which a girl that cannot have the man she wants, expresses her feelings through the meals she makes. But there’s a difference, of course, in Delicious there’s a happy ending and the food conveys usually just one feeling –desire, wanting, passion. It also reminded me of a Danish movie, Babettes gæstebud [Babette’s Feast, 1987], that was based on a story written by Isak Dinesen in the 1950s. In this movie, a French cook makes a very tempting meal for a rather pious and austere Protestant Danish community.

It would have been a perfect 5 stars book if not for a couple of things. For the majority of the book, Stuart does not see Verity’s face. The author did not allow her to recognize his former lover, because otherwise the book would have ended before. I think this was something very tricky that was maintained through really strange ways and rather implausible scenes. And then the second thing is that the story was solved in a very melodramatic way for my taste.

But it was one of the best romance novels I’ve read lately. And I do wholeheartedly recommend it.

lunes, 19 de septiembre de 2016

Crítica: “The Hating Game”, de Sally Thorne



Un ejemplo excepcional de comedia romántica que me leí en un suspiro. Me ha gustado tanto que he alterado un poco mi planificación mensual porque tenía que hablaros, ¡ya! de esta estupenda novela.
Leída en Kindle

DATOS GENERALES

Título original: The Hating Game
Fecha de publicación original en inglés: 2016
Subgénero: contemporánea

SINOPSIS (según Fiction Data Base)

La autora novel Sally Thorne entra en escena con una hilarante y sexy comedia en el lugar de trabajo sobre esa delgada línea entre el odio y el amor.
Némesis (n.) 1) Oponente o rival al que no puedes ganar o superar.
2) La perdición de una persona.
3) Joshua Templeman.
Lucy Hutton ha tenido siempre la certeza de que una chica maja puede lograr el despacho de la esquina. Es encantadora y servicial y se enorgullece de caerle bien a todo el mundo en Bexley & Gamin. A todos, excepto al frío y eficiente Joshua Templeman, siempre elegantemente vestido y físicamente intimidante. Y el sentimiento es mutuo.
Atrapados en el despacho que comparten cuarenta (vale, cincuenta o sesenta) horas a la semana, se atrincheran en un juego ridículo pero adictivo y sin final, a ver quién toma la delantera a quién. Están el Juego de Mirar Fijamente, el Juego de los Espejos, el Juego de Recursos Humanos... Lucy no puede permitir que Joshua la derrote en nada, especialmente cuando surge una importante oportunidad de promoción laboral.
Si Lucy gana este juego, será la jefa de Joshua. Y si pierde, renunciará al empleo. Así que, ¿por qué de repente tiene sueños calientes sobre Joshua, y se viste para ir a la oficina como si tuviera una excitante cita? Después de que una inocente bajada en ascensor acabe con un beso impactante, Lucy empieza a preguntarse si no será que no ha comprendido nada de nada sobre Joshua Templeman.
O quizá es que Lucy Hutton no odia a Joshua Templeman.
Y puede que él tampoco la odie a ella.
O igual es sólo otro juego.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Pues sí. Aunque sea de publicación muy reciente (agosto de 2016), yo la incluiría quizá no entre las mil mejores, pero sí entre las dos mil mejores novelas románticas.

CRÍTICA
Como todos los meses, les eché una ojeada a las críticas en las páginas webs y blogs que sigo, y me encontré que varias ponían esta novela por las nubes. No suele pasar a menudo.
Lo que me impulsó a comprarla, ¡ya! y leerla, ¡ya!, sin esperar a que bajara un poquito el precio digital (caro, para mí), es que se trataba de una novela contemporánea, divertida y con el tópico “de enemigos a amantes”.
Una de esas que Sarah Wendell dice que son “te odio pero no puedo dejar de pensar en ti, ¡maldita sea!”.
Ya lo dice el título: “el Juego del Odio”, aunque a la española podría traducirse como “Vamos a jugar a odiarnos”.
Aunque la portada parezca chick lit, no lo es. Aquí lo principal es la tensión amoroso-sexual entre Joshua y Lucy.
Bexley y Gamin eran dos editoriales que no iban muy bien. La primera más bien comercial, la segunda pretendiendo vivir de la Literatura. Se fusionan para dar lugar a Bexley & Gamin, y los empleados de una y otra empresa, de estilos opuestos, conviven malamente.
Los directores ejecutivos de la empresa tienen sus ayudantes, que son en realidad los que mueven el cotarro: Lucy, de la literaria Gamin y Joshua, de la calculadora Bexley.
Lucy procede de una familia amorosa. Es positiva, viste de colores alegres y se pinta los labios de rojo Valentino. Intenta llevarse bien con todo el mundo.
Las relaciones de Joshua con su familia, sin embargo, son prácticamente inexistentes. Siempre viste con una camisa concreta para cada día de la semana, y aunque está macizo, no se le conocen relaciones fuera de la oficina. Ni dentro, ya que aterroriza a todo el mundo.
Comparten oficina en la antesala de los despachos de sus jefes. Su día a día es la hostilidad elevada a la enésima potencia. Se odian y se ignoran, dedicándose a juegos psicológicos.
En plan “Te ignoro, ¿quieres ver cómo te ignoro? Mira cómo paso de ti, y te odio y no te soporto, ah, el sentimiento es mutuo, no me podrías importar menos…”
Las quejas en recursos humanos están a la orden del día.
No sé por qué, pero ver cómo de mal se pueden llevar dos personas que se llevan mal te hace sonreír. Y, a veces, echas alguna carcajada.
Eso no quita que estés pensando todo el rato que, en realidad, estos dos están colados el uno por el otro.
La cosa se complica cuando se crea un nuevo cargo en la empresa. Supondría un ascenso tanto para Joshua como para Lucy, que entran a competir por el mismo.
Se narra todo desde la perspectiva de Lucy, porque se trata de un libro que utiliza la primera persona y, por una vez, no me importó lo más mínimo. Porque lo dice todo con humor y buen rollito o mala leche, según se tercie. Además, añade sutileza a la narración, porque ves a Joshua con los prejuicios de Lucy y, al mismo tiempo, le das tu propia interpretación personal a lo que Joshua hace y siente. Es un contraste delicioso entre lo que ella cree que son las cosas y como a ti te parece que son en realidad.
La tensión erótica no tarda en aparecer en escena, con un sueño inapropiado, un beso todavía más injustificable en el ascensor de la oficina, y se mantiene durante gran parte del libro con sesiones de arrumacos en el sofá que harían palidecer a una pareja adolescente.
Lucy es pequeñita, así tamaño bonsái, y Joshua un armario empotrado de esos que tanto me gustan, pasando del metro noventa. Esto da pie a escenas un tanto peculiares en la que parece que la chiquitina, en contra de lo que cabía esperar, protege al grandullón.
A la hora de valorarla, estuve dudando entre el 4 y el 5. Me encantó y no le vi defectos evidentes pero, ¿cómo darle lo máximo al primer libro de un autor? Lo mejor de ella, cabe pensar, aún está por venir.
Pero al final me he decantado por el 5 por dos motivos. Primero, me atrapó totalmente, no pude dejar de leerla hasta ver en qué acababa. Segundo, porque me pareció perfecta en su género de comedia romántica: divertida y sexy. Y eso no quita que haya un momento en que se profundiza en cómo es cada uno de los personajes y porqué.
Por qué la pizpireta Lucy es amistosa con todo el mundo, lo bueno y lo malo de ser así.
Y por qué Joshua adopta una postura distante y se porta de lo más borde.
Lo único que me incomodó es esa ambientación tan aséptica, todo de gente blanca y anglosajona. No se especifica dónde transcurre la historia, ni hay referencias a lugares geográficos concretos, o el clima, o minorías, u otros idiomas, o la historia,...
Las referencias culturales (series de televisión, por ejemplo) son estadounidenses, las literarias, inglesas (con frases de Austen o referencias a Shakespeare), la gente bebe té y café y come tartas y tortillas.
Para mi gusto personal, ese “planchado” cultural me resulta un poco perturbador y un desperdicio, porque creo que poner una gotita de sabor local siempre enriquece una obra.
Pensé que era cosa mía, pero después de leer las críticas de BookThingo y SBTB, me doy cuenta de que los estadounidenses piensan que es Nueva York y los australianos Melbourne.
Sí que se nota que la autora en sí no es estadounidense en cosas como, por ejemplo, el final. Está claro cómo va a seguir la cosa, pero no te lo dan masticadito, atado y bien atado con lacito y epílogo cursi incluido.
Si el nombre, Sally Thorne, no os suena de nada, no os extrañéis. No es sólo que no esté traducida al español, es que es su primera novela.
Una buena oportunidad para alguna editorial despistada que no sepa qué novela comprar para traducir… Aunque,… me pregunto cómo demonios dirán en español “When I’m your boss, I’m going to work you so fucking hard.” 
Valoración personal: inmejorable en su género, 5

Se la recomendaría a: quienes gusten de novelas divertidas con sus momentos de profundidad.

Otras críticas de la novela:
En RT Book Reviews la escogieron como lo más destacado del mes de agosto (RT Seal of excellence) y aquíexplican por qué.
En la página web australiana Book Thingo la ponen súper bien. Observan que el precio del ebook es un poco caro (lo es) y añaden “bienvenido a mi mundo”. Ya digo que en Australia los libros son caros, pero caros de verdad.
En Smart Bitches Trashy Books, la crítica es B+ porque hay algunas opciones lingüísticas que Sarah encontró ofensivas (básicamente, “retarded”).
En The Bookpushers publican una crítica conjunta y la puntúan B+/B.