lunes, 20 de noviembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 901-920


901 Un lecho de rosas

Lie Down In Roses, Shannon Drake, 1988, histórica/medieval.

A finales del siglo XV, en medio de las luchas dinásticas por el trono inglés, nace una historia de amor/odio entre Tristán de la Tere y Geneviève de Edenby, en bandos opuestos. Las tropas de Tristán asedian el castillo de Edenby y en la batalla mueren el padre y el prometido de Geneviève. Ésta jura vengarse y se ofrece sumisamente a Tristán con el propósito de tenderle una trampa...




902 Crepúsculo

Twilight, Stephenie Meyer, 2005, Twilight #1, paranormal.

¿De verdad necesitáis que os cuente de qué va “esto”? ¡Pero si hasta tiene página en la wikipedia! Venga, va. Chica nueva en el instituto, Isabella Swan, se aburre bajo la lluvia del estado de Washington. Pero entonces aparece el vampirito Edward Cullen, y lo demás es historia.




903 La noche más oscura

The Darkest Night, Gena Showalter, 2008, Lords of the Underworld (Señores del inframundo) #1, paranormal.

Ashlyn Darrow siempre había vivido atormentada por voces del pasado. Para terminar con su pesadilla, había acudido a Budapest en busca de unos hombres con poderes sobrenaturales que la puedan ayudar. Acaba arrastrada a los brazos de Maddox, el miembro más peligroso del grupo, un guerrero atrapado en su propio infierno.




904 Silver Lining

Maggie Osborne, 2000, histórica.

Un grupo de buscadores de oro, agradecidos porque su colega buscadora Louise “Low Down” Downe, les ha cuidado durante una epidemia de viruela, le ofrecen cumplir lo que ella desee. Se sorprenden cuando les pide un hijo. Lo que conseguirá será más bien un esposo, Max McCord, al que no quiere, ni él a ella.

Crítica, en el blog de Aztec Lady, “HerHands, My Hands” (en inglés). 



905 El chico de al lado

The Boy Next Door, Meg [Meggin] Cabot, 2002, The Boy Series #1, chick lit.

Mel cree que se ha enamorado del sobrino de su vecina en coma, pero no está muy segura de que realmente sea su sobrino y teme haber dado las llaves del piso al tipo equivocado... Él se llama Max, aunque no está muy claro, ya que quiere que le llamen John... De lo que está segura es de que es divertido, cariñoso y guapísimo.




906 Angélica, Marquesa de los Ángeles

Angélique, marquise des anges, Anne Golon, 1956, Angélique (Angélica) #1, histórica.

Las aventuras de Angélica, que se cuenta a lo largo de una veintena de novelas, empiezan en la Francia del siglo XVII. En este primer tomo se narra la infancia y adolescencia de Angélica hasta su boda con un oscuro y fascinante personaje que la marcará para el resto de su vida: el conde de Peyrac.

Crítica, en Hislibris



907 La magia de tu ser

The Magic of You, Johanna Lindsey, 1993, The Malory-Anderson Saga (Los Malory) #4, histórica.

Amy Malory considera que su triunfo sólo será completo cuando logre conquistar a Warren Anderson, el hombre que nubla su corazón y sus pensamientos desde la primera vez que lo vio. Pero Anderson, capitán americano, odia a los ingleses, odia a los Malory y además es un cínico con mal temperamento, frío, desconfiado y misógino. Vaya joyitas que nos pone la Lindsey como “héroes”.




908 Rebeca

Rebecca, Daphne du Maurier, 1938, gótica.

“Anoche soñé que volvía a Manderley”, así empieza esta que es la obra más conocida de Daphe du Maurier, sin duda gracias a la película. Comienzan de esta forma los recuerdos de la segunda señora de De Winter, una joven casada con un señor a quien casi no conoce, y que llega a una mansión aislada y gris situada en una costa húmeda y ventosa.

Crítica, en El sonido de la lluvia



909 Otoño en el corazón

November of the Heart, LaVyrle Spencer, 1993, histórica.

En una sociedad aún inmersa en los principios victorianos, la familia Barnett intenta imponer a su hija Lorna un matrimonio con un hombre acaudalado a quien no ama. La pasión de Lorna la desata más bien Jens Harken, un joven de clase baja.




910 The Dream Thief

Shana Abé, 2006, Drakon #2, paranormal.

En las remotas colinas del norte de Inglaterra vive un poderoso clan con un secreto secular. Son los drikon, cambiantes que poseen la habilidad “volverse” de humanos a humo a dragón. Desde la infancia, Lady Amalia Langford, hija del clan Alpha, ha oído la hechizadora balada de las piedras, pero lo mantiene en secreto, junto con otro raro don: puede oír el futuro. Zane se ha alzado a partir del mundo criminal de Londres para convertirse en su rey.
            
Crítica en Dear Author (en inglés). 



911 Flat-Out Love

Jessica Park, 2012, Flat-Out #1, juvenil.

Algo va mal en la casa de los Watkins. Y Julie Seagle, recién llegada a esta casa de Boston, está decidida a llegar al fondo del asunto. Finn: divertido, guapo, listo, sensible, casi emocionalmente disponible. Pero geográficamente distante, porque viaja por el mundo y sólo aparece en internet.

Crítica, en Un mundo de libros



912 The Slightest Provocation

Pam Rosenthal, 2006, histórica / Regencia.

Mary Penley y Kit Stansell se fugaron contra los deseos de sus familias, pero su matrimonio no sobrevivió a sus naturalezas inquietas. Nueve años después, Kit es una estrella military en alza, mientras que Mary se ha abierto paso en la sociedad intelectual de poetas y reformadores. La pasión revivirá cuando se reencuentren, pese a sus muy diferentes valores.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 


913 Por siempre Ámbar

Forever Amber, Kathleen Winsor, 1954, histórica.

El regreso de Carlos II a Inglaterra, en 1660, supone el principio de una era de opulencia, libertinaje e intriga. Ámbar, una joven cuyo origen noble ella ignorará siempre, vive en una aldea inglesa, soñando con una existencia fastuosa. Y un día se marcha a Londres con un encantador caballero que pasa por su pueblo cuando iba camino de vuelta a Francia. Un tocho de romántica de los cincuenta que hasta fue denunciada como pornográfica.

Crítica, en Leer es viajar



914 Enmendar a un granuja

Reforming a Rake, Suzanne Enoch, 2000, With This Ring (Con este anillo) #1, histórica.

Lucien Balfour, el sexto conde de Kilcairn Abbey, se ve obligado a presenter a su prima en sociedad. Pero Lucien apenas la soporta, así que se propone casarla cuanto antes para librarse de ella. Para conseguirlo, contrata los servicios de una institutriz. Alexandra Gallant, mujer de alta alcurnia venida a menos.




915 Enamorada del diablo

Devil Takes a Bride, Gaelen Foley, 2004, The Knight Miscellany (La saga de los Knight) #5, histórica.

Ocultando su verdadera naturaleza, Devlin Kimball se ha creado una reputación que le abrirá las puertas del círculo más disoluto de la alta sociedad londinense. Es el último peldaño de una venganza largamente soñada. A su llegada a la mansión familiar conoce a una mujer que, como él, rehúye el compromiso, Lizzie Carlisle.

Crítica, en el blog de lady Marian



916 Había una vez una princesa

Once a Princess, Johanna Lindsey, 1991, Cardinian (Cardinia) #1, histórica (es un decir).

Tanya, una hermosa y exótica joven, trabaja como sirvienta en una taberna de Mississippi. Allí llegará el príncipe Stefan Barany, el cual, junto a sus hombres, tratará de secuestrarla. Ella ignora que es la princesa Tatiana Janacek, nacida en una lejana región de Europa Oriental. El príncipe Stefan intenta devolverla al trono y casarse con ella.




917 El paso definitivo

After Innocence, Brenda Joyce, 1994, Braggs #8 / Delanza (DeLanza) #2, histórica.

Un indeseado embarazo obliga a Sofie O’Neil a abandonar Nueva York e instalarse en París, donde se refugia en la pintura, para la que demuestra un notable talento. Anhela una aventura amorosa, un fugaz instante de pasión y locura, pero cuando el momento llega, la inseguridad y la desconfianza le impiden ver que se halla ante el hombre de su vida, Edward Delanza. Pero él no se rendirá fácilmente.




918 Una boda imprevista

Whirlwind Wedding, Jacquie D’Alessandro, 2000, Whirlwind Jamisons (Whirlwind) #1, histórica/Regencia.

Austin Randolph Jamison, noveno duque de Bradford, quedó atónito al conocer a aquella misteriosa belleza en el baile de Bradford Hall, que está al corriente de secretos que podían acarrear la desgracia de su familia y de un peligro que los amenazaba a todos. Elizabeth Matthews, una mujer con un don, sus visiones le conferían la responsabilidad de proteger a los demás del peligro.




919 My Enemy, My Love

Elaine Coffman, 1988, histórica.

Ningún refinado caballero sureño podía domar (¡oh, sí, mirad la fecha del libro!) a la bella Kathleen Howard hasta que un atractivo extraño entra en su vida y la arrebata con un beso ardiente. Clint Kincaid sabía lo que quería de una bella mujer, y esto no incluye el amor ni el matrimonio. Su obligación es llevar a su hermanastra a la salvaje frontera. Desafiará a los elementos y sus propios instintos.

Página de Good Reads (en inglés). 



920 Dulce tormento

Winter Fire, Elizabeth Lowell, 1996, Maxwells #2 / Only (Oeste) #6, histórica.

Huérfana a los 13 años, novia por correspondencia a los 14, viuda a los 16, Sarah Kennedy ha aprendido a no depender de nadie sino ella misma. La tragedia personal ha enseñado a Case Maxwell, veterano de la guerra de Secesión, tres cosas: ser un luchador paciente y mortal, no amar a nada que pueda morir y que la justicia es ciega.

Crítica, en Los libros de Maribel


Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 19 de noviembre de 2017

Crítica: “Texas! Chase”, de Sandra Brown

Vaquero desolado por la pérdida, se dedica al rodeo, con unas copas de más,… y es rescatado por una antigua amiga que bebe los vientos por él desde hace años.


DATOS GENERALES

Título original: Texas! Chase
Subgénero: contemporánea
Fecha de publicación original en inglés: enero de 1991
Serie: Texas! Tylers #2 / Bantam Fanfare

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS (de la contraportada)

Todo lo que él quería era suficiente whisky para olvidar

Desolado por el dolor después de que un accidente de tráfico se llevara a su amada esposa e hijo nonato, Chase Tyler ha abandonado el negocio familiar. Se dedica al circuito del rodeo y los bares con idéntica despreocupación por su vida, nada deseoso de enfrentarse al dolor y seguir adelante… hasta que un toro de mal carácter y una dama del pasado le obligan a ello…

Todo lo que ella quería era su amor
Marcie Johns conoce a Chase de toda la vida, había sido la conductora del coche cuando se produjo el accidente y la esposa de él resultó muerta. Aún se pregunta si Chase la culpa de su pérdida. Pero está decidida a jugarse el orgullo y la felicidad para dar a este hombre al que adora desde la niñez algo por lo que vivir. Cuando ella le hace a Chase una oferta descarada para salvar su empresa, él se queda asombrado por su plan, ¡y se odia a sí mismo por el hecho de que le tiente el fuego que vislumbra en sus impresionantes ojos!
¿Podrá la que fuera ratón de biblioteca seducir a este curtido vaquero de sus sueños y permitir que el amor que ella siente por él cure su corazón?

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No estaría entre las mil, pero sí entre las mil quinientas mejores novelas, gracias a que en All About Romance le hicieron una crítica de DIK A y a que más de un lector la incluye entre sus “favoritas de todos los tiempos”.

CRÍTICA

Como dije al hablar de la anterior novela de la serie, la trilogía Texas! Tyler está formada por novelas de longitud media (unas 350 páginas más o menos), que publicó seguidas después de la novela larga de suspense Imagen en el espejo (01/1990) de la que ya hablé aquí en mayo de 2016.
Es la única serie que ha escrito Sandra Brown, aunque de vez en cuando empareja libros (un par de novelas relacionadas).
En la trilogía Texas! Tylers, la autora nos lleva a una familia de Tejas oriental, que viven en un rancho y tienen una empresa de perforación petrolífera. Son Laurie, la matriarca, viuda, y sus tres hijos: Chase, Lucky y Sage, por ese orden.
El protagonista es aquí el hijo mayor, Chase, a quien ***destripe del primer libro*** vemos perder a su mujer, a la que adora, cuando ella está embarazada de su primer hijo, en un accidente de circulación justo cuando está conduciendo Marcie Johns***final del destripe***.
Dos años después de los acontecimientos del libro anterior, nos encontramos a Chase hecho polvo, dedicado a beber hasta el agua de las plantas. Ha dejado el negocio familiar y se ha alejado del este de Tejas, para dedicarse al circuito de rodeo.
Una noche, en Fort Worth, un toro acaba arrojándolo de su lomo y pateándolo. Con unas cuantas costillas rotas, lo llevan al hospital. Entre el público está Marcie Johns, una vieja conocida de la infancia, compañera de cole y de instituto. Se llevaban muy bien, aunque él era uno de esos populares con éxito entre las chicas y ella la típica empollona a la que nadie hacía demasiado caso. La apodaban Goosey, una expresión que al parecer puede entenderse de varias formas, pero aquí es desde luego peyorativo… Excepto cuando Chase se lo llamaba, en sus labios Marcie siempre pensó que sonaba cariñoso.
Se ve desde el principio que Marcie siempre estuvo colada por él, pero Chase no era consciente de ello.
Luego se separaron cuando ella fue a la universidad, tuvo éxito como agente inmobiliario en Houston, después se montó su propia empresa y con el tiempo volvió a Milton Point, el lugar donde viven los Tyler.
Tiene 35 años, los mismos que Chase, está soltera, tiene su propia empresa y es bastante exitosa y rica.
Ayuda a Chase cuando está en el hospital. Realmente, no hay nadie más. Y Marcie está harta de que él se destroce la vida así. De manera que le da el empujoncito para volver a casa a recuperarse, a ver si deja lo del rodeo, eso de beber como cosaco y volver a interesarse en la empresa familiar.
Que, por cierto, va un poquito de culo así que no está mal que Chase vuelva para echar una mano. Pero necesita cash. Y Marcie lo tiene así que ella le hará una oferta que no podrá rechazar.
No digo más por no desvelar el intríngulis de la relación, que ya se sabe que el gusto de este tipo de historias es ir descubriendo estas cositas. Baste decir que el roce hace el cariño, que se desean como animales, pero a veces no hacen nada, otras se dejan llevar por ello, al final él acaba dándose cuenta de que ella le ama desde hace años (incluso que ha hecho cosas un poco creepies) y que, ¡sorpresa! Él también se ha enamorado de ella y de su cuerpo serrano.
Como promediada la historia, Sandra Brown mete un poquito de suspense en forma de acosador telefónico. Tú andas preguntándote quién será, y poco a poco su presencia se hará cada vez más ominosa, más amenazadora, hasta que llegue el momento de la violencia y el descubrimiento de quien es el malo.
Aquí tenemos de nuevo una novela ágil, muy bien contada, que te lleva de un lado a otro sin que te des cuenta, lo que revela una autora fluida, con dominio del género. Te la lees bien y rápido, intrigada por saber qué pasará después,…
La pareja de esta novela parece más realista que la del anterior. Al fin y al cabo, se conocen desde niños, y Marcie y Chase son un poquito más complejos que Lucky y Devon. Lucky era, recordemos, “dotación básica”.
En Chase encontramos un personaje con sus demonios interiores, dolor, duelo no superado,… No son cosas que se arreglen o enderecen de la noche a la mañana. Se ve como poco a poco toma conciencia de su situación y va aceptado que él no está muerto, que la vida aún tiene cosas que ofrecerle.
¿En Marcie? Una mujer que se ha hecho a sí misma, una empresaria de éxito después de que en el instituto fuera de las raritas empollonas, pero que sigue teniendo dentro de sí la inseguridad de la chica normalita que fue enamoriscada de uno de los chicos estrellas.
Cuando leí la primera vez la trilogía, ya lo dije la semana pasada, me gustó más la de Lucky que la de Chase. Ahora no, ahora prefiero esta historia de redención, de dolor personal por lo irremediable, de cómo seguir viviendo cuando la vida nos da de tortas. Además, que es una historia más o menos de amigos a amantes, en la modalidad “A” lleva años enamorada de su amigo “B” y éste, in albis.
De nuevo, una novela entretenida, a la que merece la pena darle una oportunidad. Se puede leer perfectamente de forma independiente, aunque forme parte de una serie.
Valoración personal: buena, 3.

Se la recomendaría a: quienes gusten de historias de redención personal.

Otras críticas de la novela:
Ya digo que en All About Romance tenemos una crítica de DIK A libro que te llevarías a una isla desierta. También es el único de la trilogía que merece una reseña en esta página web
Reseña, en Publishers Weekly, otra en Kirkus Reviews. y una, más bien breve, en AllReaders.com.
En Good Reads tenía, la última vez que miré, una puntuación de 3.99.
Crítica en Rochelle’s Review, quien nos cuenta que le gustó esta novela más que la primera.


sábado, 18 de noviembre de 2017

Crítica: “La presa”, de Allison Brennan

Una de suspense para pasar el rato.


DATOS GENERALES

Título original: The Prey
Subgénero: suspense

Fecha de publicación original en inglés: 2005

Parte de una serie: Predator (Depredador) #1

Edición en español: 2012, Books4Pocket
Traductor: Alberto Magnet


SINOPSIS (según la contraportada)


Cuando Rowan dejó el FBI para dedicarse a escribir novelas de suspense, creyó que comenzaba una vida mucho más tranquila y relajada. Se equivocaba: un asesino en serie está recreando en sus víctimas los crímenes de los libros que ella ha escrito, paso por paso, fundiendo realidad y ficción en una pesadilla de la que la joven no puede escapar. Forzada a aceptar la protección de un equipo formado por los hermanos John y Michael, Rowan se da cuenta de que la clave para encontrar al asesino está oculta en su propio pasado, en una infancia que no se atreve a recordar. Y mientras se enfrenta a sus demonios interiores, la relación con los dos hombres que han de protegerla se complica inesperadamente…



¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?

Sí, estaría no entre las mil mejores pero sí fácilmente entre las dos mil o tres mil. Cuando
RomanceNovels.Me publicó su lista de mil mejores novelas románticas, estuvo en el puesto 979. Además, Romance Readers at Heart la escogieron como uno de los Top Picks de 2006.


CRÍTICA

Para el TBR Challenge de octubre, en que tenía que escoger algo paranormal o de suspense romántico. Elegí esta novela que adquirí junto a otras en una de esas ofertas que de vez en cuando saca Amazon. Estaba baratita en papel y tenía buenas referencias, así que decidí darle una oportunidad. Pero allí estuvo languideciendo en mis montones de libros pendientes de leer hasta que la recuperé para el TBR Challenge.

La opción paranormal estaba cerrada para mi, no es un género que me guste y poco (o nada) tengo en mi TBR pile. Pero de suspense tampoco creáis que tengo muchas. Pero por lo contrario: en cuanto las compro, estoy deseando leerlas. Es raro que se queden esperando, como esta, meses y meses.

La línea general de la trama es algo que hemos visto cientos de veces. Una mujer amenazada por un asesino. Necesita protección. Le llega en forma de tipo sexy. Su guardaespaldas (o quien sea que tenga que protegerla) acaba enamorándose de ella. Y ella de él.

Cientos de veces, ¿a que sí? Sería interesante un cambio de rol, por ejemplo, que sea él el amenazado y ella quien tiene que acudir al rescate. ¿Conocéis alguna así?

Lo que hace esta novela un poco diferente es que el asesino perpetra crímenes horribles. Rowan Smith trabajó para el FBI, y ahora se gana la vida escribiendo novelas de suspense. El asesino lleva a cabo, en la vida real, los asesinatos que ella imaginó en sus libros.

Esto produce una sensación de culpa en Rowan y, al mismo tiempo, lo vive como algo personal.

Ella tiene sus secretos. Algo pasó cuando era niña, y parece que el asesino la conoce muy bien. El pasado, que ella creía olvidado, vuelve a perseguirla. Incluso aunque se niegue a reconocerlo.

Dos hombretones aparecen en su casa para protegerla: primero Michael y luego su hermano John. Por la sinopsis podrías pensar que esto iba a ser un triángulo y, ¿quién sabe? Igual hasta acababa en plan poliamoroso montándoselo con los dos. Pero no. Al principio puedes dudar de quién es el héroe de la novela. En cuanto aparece en escena John, ya sabes que él es el chico de la película. Porque logra una reacción física en Rowan que su hermano no ha provocado. Michael (el hermano) hace que Rowan se sienta un poco incómoda porque ella ve que le gusta, pero para ella es como un hermano.

La primera parte del libro me pareció un poco lenta. Tardé un par de días entrar en la historia. La traducción no era muy buena, de esas que se inventa el verbo “trizar” por “hacer trizas”, por ejemplo. Quizá por ello me sentí un poco desconectada.

Por otro lado, Rowan es una protagonista no muy simpática. Cuesta entusiasmarse por ella, sentir interés por ella. Siempre anda por ahí sacando la Glock a las primeras de cambio. Acaba incluso sacándosela y apuntando a su guardaespaldas, sin razón aparente, casi por hacer el tonto.

Vale, es una mujer fuerte, y muy independiente. Supongo que lo de ponerla apuntando con un arma a uno de seguridad sea una forma de poner de manifiesto eso. Sin embargo, a mí me pareció, simplemente, una estupidez.

Rowan es una de esas heroínas que no confían en nadie. Ni implicarse emocionalmente con nadie porque todos los que la aman o a los que ella ama, acaban muertos. Aun así, ocultar información que puede ser relevante a efectos de descubrir al asesino, bueno, no me parece tampoco muy inteligente. Dos cerebros piensan mejor que uno.

En algunos momentos, me sentí tan desconectada de la historia que era como estar viendo un Estrenos TV, una de aquellas horrendas pelis para televisión que estrenaban en los 70 u 80 los sábados por la tarde. En aquella época eran de procedencia estadounidense. Hoy, al parecer, estas pelis de relleno son alemanas. En cualquier caso es un producto audiovisual no suficientemente bueno como para llevarlo a la pantalla grande. Diálogos manidos, interpretaciones pobres, giros de la trama totalmente previsibles…

Pero en la segunda mitad del libro, la cosa se animó, se hizo más intrigante y llegué a un punto en que no pude dejar de leer, sólo por saber qué iba a pasar después. Y eso que más o menos intuí quién era el asesino y un giro casi al final que se supone sorprendente, ya lo venía yo sospechando desde el principio. O sea, no era por lo que esperaba que me contasen, sino más bien por cómo contaba los acontecimientos que iban pasando.

Así que al final fue un libro bastante interesante. Tiene suficiente romance y suspense para pasar un buen rato con él, si te gusta este subgénero. Pero desde luego que no va a revolucionar tu mundo ni te dejará resacosa e incapacitada para otro.

Cuando descubrí que era la primera novela de la autora, me quedé sorprendida, porque me parece muy lograda para ser lo primero que publica.

He encontrado que el segundo libro de la serie está baratito, así que le daré una oportunidad. El tercero, sólo si lo encuentro a un precio razonable, porque tampoco es como para tirar cohetes.

Tengo la impresión de que Allison Brennan es un poco de esas autoras de suspense de segunda fila. No un gran nombre como Sandra Brown o Linda Howard, o más modernamente Pamela Clare, pero que es competente y sabe montarte un buen misterio para que tú puedas distraerte leyendo sobre asesinatos truculentos.


Valoración personal: entretenida, 3

Se la recomendaría a: quienes quieran una de suspense con malo espeluznante.

Otras críticas de la novela:

En español, sinopsis y crítica en El rincón de la novela romántica.

En el blog Espíritu Libre encontramos a alguien a quien le gustó y se apunta a leer más de Brennan.

Para Ana, del blog Historias de Ensueño, es una novela “muy buena”.

En inglés, le dan tres estrellas en Bookaholic’s Review.

En All About Romance, una B-.

Y, por último, la reseña en RT Book Reviews, donde obtiene 4 estrellas

miércoles, 15 de noviembre de 2017

TBR Challenge: ‘THE CINDERELLA DEAL’, by Jennifer Crusie

The topic of this month is Recommended Read (a book recommended to you by someone)
Bantam, Oct-1996 WTF??

Published: Oct-1996
Genre: contemporary
My Rating: 3 stars
Part of a series: Loveswept (LS) - 807


I just love everything that Jennifer Crusie has published.

In November we had to look for a book that was recommended to you by someone. I only had one of those in my kindle. It was the Spanish translation of ‘A Fallen Lady’, by Elizabeth Kingston. So I started reading it. That was going to be my book this month. But it isn’t.

My experience with that book was like a beautiful palace surrounded by dense clouds of smoke. Sometimes they opened and you could see a charming book with wonderful characters, glimpses of a precious story. But then the black smoke came back and you could see nothing more than awful words and incomprehensible sentences. The dense smoke came from the fires that the translator had started with all her dictionaries, grammars and orthography of the Spanish language.

English-speaking people are used to foreigners like me making a lot of mistakes, but people who speak French or Spanish, with the Academies that give the official rendering of each word and what it exactly means, have less patience.

So it wouldn’t be fair to speak badly about a book whose plot, characters and style, in the original form, must be great.

Therefore, I decided to look for something different, and I realised that there was not another book in my kindle that was a recommendation. But Wendy usually says that ‘Remember: the themes are optional! The whole point of the TBR Challenge is to read something, anything, that has been languishing for far too long’.

And here I am, talking about one of the few Crusie’s book that I haven’t read yet.

As the title says, it’s a kind of Cinderella story, and that fairy tale air permeates all the book. Lincoln Blaise is a History scholar that needs someone to pose as his fiancée in order to get his dream job in a Midwestern college. He asks Daisy Flattery, a story-teller, his charming and quite Bohemian neighbour in need of some money.

A history scholar and a story-teller. There must be a joke in there that I just don’t get.

Anyway, this is one of those stories of opposites attracting. He is stuffy, very formal, and tidy while she is a free spirit, a feisty heroine. He’s a scholar, she’s an artist. He likes cold petite blondes and Daisy is just the opposite: tall, with curly black hair and all the right curves in the right places.

In a sense, it reminded me of Strange Bedpersons (Dec-1994), which is also a love story between a conservative hero and a leftish heroine.

So like Cinderella she has to perform a role: the prim and proper bride-to-be, oozing Southern charm. This storyteller does not consider herself a liar. She just likes creating and telling stories that could be unreal but not untrue. And this charade is just another story, Linc’s story, which she is trying to tell.

But we know that in Romanceland, this kind of plot leads to a real relationship. And Daisy starts asking herself if she could be part of Linc’s story, if they could make a story that belongs to the two of them.

I don’t want to tell you all the details of the plot. Just that this is a funny and heart-warming. It can make you laugh and think, perhaps cry in a certain moment. The style is quick and witty, as you can expect from a Crusie’s novel.

Apart from telling stories, Daisy is a painter. She makes very interesting works, for instance detailed pictures about real women like Rosa Parks or Lizzie Borden, who was accused of killing her parents. There’s a very significant moment in the book about two paintings she does of Linc.

Will these two people work as a couple? The jury is still out. The main problem you could find in this book is, maybe, Lincoln’s attitude. He wants her to be with him, but he’s always afraid of her doing something embarrassing. Only at the end of the book he accepts that she’s the woman of his life and that he wants her just like she is, and not like the perfect college teacher wife.

I had this feeling that yes, they have their HEA, but now and then it will not be so happy, because they are going to clash. They still have very different views about life. And you have to believe, as this is a romance novel, that they will always overcome it.

The setting, a college town in the Midwest, is a little bit oppressing. Each professor has to have a wife, it’s a very conservative surrounding and I was feeling quite uncomfortable while reading it.

Jennifer Crusie’s production has got three phases: first, category novels; then, contemporary novels and the third one what I call ‘miscellaneous’, a little bit of everything, alone and in the company of others.

This is one of the category novels she wrote for Bantam back in the 1990s. In AAR Reader Poll of 1996, it got a Honorary Mention in the category Feistiest Heroine (Daisy Flattery). It was also a RITA nominee. And some readers consider it one of their favourite books.

In my opinion, it has aged well. The characters are still witty, attractive, people that you would fall in love with.

So if you want something entertaining, you can give it a try. You will laugh and also, maybe, weep a little, and close the book with a smile on your face.


lunes, 13 de noviembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 881-900



881 Waiting for the Flood

Alexis Hall, 2015, LGBT.

Esperando a la inundación… Hace doce años, Edwin Tully fue a Oxford y vivió una historia de amor que creyó que sería para siempre. Pero no. Ahora vive de recuerdos, con libros dañados, en aquella casa que compartieron. Cuando el tiempo se recrudece y el río amenaza con desbordarse, acudirá a su rescate Adam Dacre, de la Agencia Medioambiental. Un extraño de manos encallecidas y botas Wellington usadas.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



882 Wolfsong

T. J. Klune, 2016, paranormal/LGBT.

La canción del lobo… Ox Matheson, abandonado por su padre a los 12 años, siempre creyó que no valía nada. Pero a los 16 años conoció a Joe Bennett, un chico nuevo que, poco después, descubre que es en realidad un lobo cambiante. A los 23 años, el asesinato llegó a la ciudad y el chico emprendió la venganza. Tres años después, el chico vuelve, hecho un hombre, y Ox no puede seguir ignorando la canción que aúlla entre ellos.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



883 The River Leith

Leta Blake, 2014, LGBT.

El río Leteo, el río del olvido… Tras una lesión en el ring, el boxeador aficionado Leith Wenz sufre un coma y se despierta para descubrir que han desaparecido tres años de su vida. Su familia le ayuda, y también Zach, a quien le presentan como su mejor amigo. En realidad, era su amante, y a Zach le resulta muy doloroso ser olvidado de esa manera, y se libera recurriendo al vlogging, donde confesa sus miedos a la red.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 


884 The Chocolate Kiss

Laura Florand, 2012, Chocolate #3, contemporánea.

Bienvenidos a La Maison des Sorcieres, donde Magalie Chaudron y sus dos tías conceden deseos con chocolates irresistibles. Pero entonces, justo frente a ellas, Philippe Lyonnais se atreve a abrir una de sus famosas pastelerías. Las creaciones de Philippe parece tener magia propia, que atrae a muchedumbres de bellas mujeres, incluso saca a Magalie de su torre de marfil.

Crítica, en Dear Author (en inglés). 



885 “Thirty-Six Valentines”

En la antología The Further Observations of Lady Whistledown, Julia Quinn, 2003, Los Bridgerton #5, histórica.

En una antología junto a relatos de otras autoras, Julia Quinn nos presenta a Lady Whistledown contándolo todo. La sociedad es un hervidero cuando la debutante más prometedora de la temporada, Susannah Ballister, es abandonada por su pretendiente, solo para enamorarse de David, conde de Ranmister, el impresionante hermano mayor del sinvergüenza que la engañó.




886 Pabellones lejanos

The Far Pavillions, M. M- Kaye, 1978, histórica.

Un novelón impresionante que tardas semanas en leer y sin embargo, no quieres que acabe nunca. Desde las colinas del Himalaya, a exóticos palacios orientales llenos de traición, nos cuentan la historia de Ash, un inglés de cosmopolita educación, y Juli, una princesa que debe elegir entre la herencia de su pueblo y el hombre al que ama. Una historia de coraje, guerra y sacrificio personal.

Crítica, aquí



887 Espósame

Unlawful Contact, Pamela Clare, 2008, I-Team #3, suspense.

La periodista Sophie Alton está investigando la desaparición de Megan, madre joven y huida de la justicia. Las pesquisas la llevan hasta el hermano de Megan, Marc, asesino convicto y el mismo hombre con el que compartió una noche inolvidable doce años atrás. Condenado a cadena perpetua, Marc utiliza a Sophie para darse a la fuga y poder encontrar, así, a su hermana y protegerla del monstruo que la está persiguiendo.




888 El príncipe de la oscuridad

Pleasure of a Dark Prince, Kresley Cole, 2010, Immortals After Dark (Los Inmortales de la Oscuridad) #7, paranormal.

Nunca lejos de su arco, Lucia la Cazadora es tan misteriosa como bella. Pero los secretos que guarda pueden destruirla tanto a ella como a quienes ama. Y el peligro aumenta con cada día que pasa. No es seguro estar con Garreth MacRieve, pero cada vez que ve al fiero hombre lobo de ojos ardientes, se rinde a sus besos. Una incontrolable necesidad que sólo con su contacto puede saciar.




889 “The First Kiss”

En la antología Lady Whistledown Strikes Back, Julia Quinn, 2004, Los Bridgerton #7, histórica.

Peter Thompson, un cazafortunas está cautivado por la debutante más deseada de la Temporada, Lady Matilde Howard,… y debe demostrar que va a robar el corazón de la dama, no su dote.




890 Divided in Death

J. D. Robb, 2004, Eve Dallas #19, futurista.

Cuando una empleada de confianza de Roarke Enterprises es sospechosa de un doble homicidio, el millonario Roarke acude a su querida Eve en busca de ayuda. Reva era una antigua miembro del Servicio Secreto, y ahora una especialista en seguridad para Roarke Enterprises-hasta que fue encontrada sobre un par de cuerpos muertos.

Crítica, en Vuelve la página



891 Desperate Duchesses

Eloisa James, 2007, Desperate Duchesses #1, histórica.

Lady Roberta St. Giles se enamora de un hombre al que ve a través de un salón de baile lleno de gente: un duque libertino que no muestra ningún interés en el matrimonio,… hasta que le echa un vistazo a Roberta. Para que Roberta pueda seducir al duque de Villiers recurre a las enseñanzas de Damon Reeve, conde de Gryffyn, quien quiere conseguir que Roberta se enamore de él.

Crítica, en Dear Author (en inglés). 



892 Fiebre oscura

Darkfever, Karen Marie Moning, 2006, Fever (Fiebre) #1, paranormal.

MacKayla Lane no se puede quejar: tiene buenas amistades, un trabajo que no está mal y un coche que sólo se le avería un par de veces al mes. Pero cuando su hermana es asesinada, Mac decide ir a Irlanda en busca de una respuesta. Su investigación la arrastra a un oscuro reino donde nada es lo que parece,… y a Jericho Barrons, el único que tiene respuestas para sus preguntas.



893 Ligeramente inmoral

Slightly Sinful, Mary Balogh, 2004, Bedwyn #5, histórica.

Durante el fragor dela batalla de Waterloo, lord Alleyne Bedwyn es herido y dado por muerto. Cuando recobra el conocimiento, no recuerda quién es ni cómo ha llegado a esa habitación en un burdel de Bruselas. Sólo sabe que quiere para él a la joven que lo cuida: Rachel York, quien no es lo que parece.



894 It Had to Be You

Jill Shalvis, 2013, Lucky Harbor #7, contemporánea.

Ali Winters no tiene un buen día. Su novio la abandona, todo el mundo cree que es una ladrona, y ahora la van a echar de casa. Su única oportunidad es pedir ayuda al detective de policía Luke Hanover, quien ha vuelto a su ciudad natal para lograr algo de paz y tranquilidad. Pero con el montón de problemas que lleva a sus espaldas Ali Winters,… va a ser que no.

Crítica, en Dear Author (en inglés). 



895 Sunrise Point

Robyn Carr, 2012, Virgin River #17, contemporánea.

El antiguo marine Tom Cavanaugh puede pensar que quiere a una mujer tradicional, pero en Virgin River, la mayor tradición es enamorarse inesperadamente. Regresa para asentarse, y sólo quiere a una joven dulce y decente, incluso un poco inocente,… Justo lo que no es Nora Crane. Así que, ¿por qué no puede apartar los ojos de esa madre soltera?

Crítica, en Smexy Books (en inglés). 



896 Indulgence in Death

J. D. Robb, 2010, Eve Dallas #32, futurista.

Cuando un asesinato perturba sus vacaciones irlandesas con su marido Roarke, Eve se da cuenta de que no hay ningún lugar seguro. Ni un bosque irlandés ni las calles de la ciudad que considera su hogar. Pero nada la prepara para lo que descubre cuando regresa a Nueva York. Un conductor de limusinas aparece con un tiro de ballesta en el cuello. Y es sólo el principio.

Crítica, en Smexy Books (en inglés). 



897 “La novia del conde loco”

“The Mad Earl’s Bride” en la antología Three Weddings and a Kiss (Tres bodas y un beso), Loretta Chase, 1995, Scoundrels (Bribón) #3.5, histórica/Regencia.

Un conde (el de Rawnsley) cuyas migrañas son consideradas síntoma de locura y que se encuentra al borde de la muerte, y una pelirroja de ojos verdes (Gwendolyn Adams) capaz de darle el heredero que tanto ansía, él o su familia, no estamos seguros.




898 Tras las puertas

Behind Closed Doors, Shannon McKenna, 2002, McCloud #1, suspense.

El experto en seguridad Seth Mackey lo sabe todo acerca de las mujeres que le gustan a su multimillonario jefe. Pero Raine Cameron, cuyos movimientos sigue todas las noches a través de las pantallas, es distinta a las demás. Ella es tentadora, pero Seth tiene que centrarse en otras cuestiones, ya que cree que su jefe, Victor Lazar, es el responsable de la muerte de su hermanastro.

Reseña, en Libros de romántica



899 El profesor de francés

Lessons in French, Laura Kinsale, 2010, histórica.

La discreta lady Callista no tiene suerte con los hombres: ya la han plantado tres pretendientes al pie del altar, y eso, a su edad, equivale casi a una condena a la soltería. Justo cuando está más tranquila, resignada a cuidar su propiedad rural y su ganado, irrumpe un personaje de su pasado, el duque de Monceau, compañero de juegos de su infancia y primer amor de su vida. Prefiero las portadas españolas de Kinsale, son más especiales y propias de una autora única.  




900 A Woman Scorned

Liz Carlyle, 2000, Lorimer Family & Clan Cameron #2, histórica/Regencia.

Se rumorea que la rica y encantadora Jonet Rowland es una adúltera. Y la cosa empeora cuando su mujeriego esposo, el marqués de Mercer, aparece asesinado en su propia cama. Piden al capitán Cole Amherst investigar la muerte de Lord Mercer, pero lo rechaza. No obstante, pronto se ve que la traición amenaza a dos niños inocentes. Cole se lanza al nido de víboras que es la vida de Jonet Rowland.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 




Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.



Bueno, ya he acabado nueve centenas de libros, sólo me queda el tramo final, las cien últimas. Espero que vuestras favoritas ya hayan salido, porque las que quedan, como veis, suelen ser más desconocidas por aquí.