viernes, 20 de enero de 2017

Crítica: “Una chica brillante”, de Susan Elizabeth Phillips



Es invierno, hace frío. El termómetro de mi porche marca -2.9 ºC. Así de fría me dejó esta novela. Un pestiño.
 
Leída en Kindle, ¡vaya sosada de portada!

DATOS GENERALES

Título original: Glitter Baby
Subgénero: contemporánea

Fecha de publicación original en inglés: 1987
Editorial: Dell
Páginas: 438

Parte de una serie: Wynette, Texas (Golfistas) #1

Edición en español: Vergara (Ediciones B), 2013
Traductora: Francesc Reyes Camps
Colección: Amor y aventura



Fleur Savagar es la mujer más maravillosa del mundo, para todos salvo para ella misma. Con su cabellera rubia y sus bonitos ojos verdes, tiene una vida llena de secretos que se remontan a antes de su nacimiento, ya que es hija natural del gran actor Errol Flynn.

Jake Koranda es el actor más seductor de Hollywood. Talentoso y de carácter difícil, no tiene paciencia con las muchachas glamurosas. Pero en esta chica brillante hay algo más que brillo, y Fleur tiene más para dar de lo que Jake esperaba.

¿Podrán dos seres tan distintos el uno del otro confiar en sus sentimientos en la tierra de los sueños rotos?

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?

Sorprendentemente para mí, sí que entra entre las mil mejores novelas. El All About Romance le dieron una puntuación máxima, DIK A. Además, la página RomanceNovels.me la puso en el puesto 660 de su Top 1,000. Por último, tiene un poco de tópico que alguna gente le va de Cross-Dressing & In Disguise

CRÍTICA

Ando en plan relectura de algunas de mis autoras favoritas y me tocaba el turno a esta novela. La leí hace unos años, en inglés, y la recordaba bastante aburridita. En su momento hice crítica para El rincón de la novela romántica. Y le puse un 4/10.

Me he puesto a releerla, por aquello de darle otra oportunidad, revisar aquella crítica y tal. Pero al poco me he dicho

Nena, ¿para qué te torturas así?

Así que como una segunda ronda de Fleur y Belinda me resultaba muy poco atractiva, he decidido publicar aquí más o menos lo que ya escribí en su día.

“Glitter Baby” es la tercera novela que publicó Susan Elizabeth Phillips, y su primera contemporánea. Su primera edición data de 1987, pero la he leído en digital en una revisión revisada que, hasta donde he podido averiguar, es del año 2009. Debía haber envejecido bastante mal, y no sé hasta qué punto los cambios la mejoraron. En mi opinión, es del estilo de “Una chica a la moda”, con los mismos defectos y virtudes.

La parte romántica está protagonizada por Fleur Savagar y Jake Koranda. Aunque ella no lo vea así, es guapísima; trabajó como modelo y actriz, pero al final su talento va por otro lado. Jake es un actor en plan Clint Eastwood: atractivo, con papeles de tipo duro; pero también es un poco Sam Shepard, o sea, escritor. Y como es un chico SEP, nada de medias tintas, aquí todo a lo grande: gana el premio Pulitzer.

En el primer capítulo descubres que la famosa modelo, Glitter Baby (la “Chica Reluciente”) triunfó a los dieciocho años y luego desapareció tras un escándalo. A los veinticinco regresa más guapa y elegante que nunca. Todo el mundo se horroriza cuando aparece Belinda, una rubia cuarentona tipo Grace Kelly –sí, las referencias al cine clásico son muy importantes en esta novela-. Debió pasar algo muy gordo, y muy público, que enfrentó a estas dos mujeres hace siete años. Por cierto, Belinda es la madre de Fleur, la Glitter Baby.

En el capítulo 2 volvemos décadas atrás. Hollywood, 1955. Belinda Britton es una atractiva jovencita del Medio Oeste, cuyos llamativos ojos azul jacinto están deslumbrados por las estrellas de cine, en particular James Dean. Según ella, “Las reglas para las celebridades no son las mismas que para la gente corriente”.

Como sabemos, James Dean acaba matándose con el coche. Belinda queda destrozada. Se consuela convirtiéndose en amante de otra estrella de cine, envejecida y con gusto por las jovencitas. A través de él, conoce a Alexi Savagar, un francés de gustos semejantes que también desea el tierno cuerpo de la joven. Son como dos perros ladrándose por el mismo hueso. “Puaj”, sí, bastante repulsivo. Cuando la estrella de cine se cansa de Belinda y marcha en busca de prados más verdes, se la deja a su amigo/rival Alexi. Y como no hay nada mejor en la vida que codearse con gente importante, Belinda acaba casándose con él, embarazada de otro. He aquí el origen de Fleur, niña clavadita a Errol Flynn. Que con el tiempo se convierte en una preciosa adolescente objeto de deseo de Alexi, a quien ella (Fleur) considera su padre. O sea, más “Puaj”. Y un poco más adelante, pasan cosas como que Fleur sale con un chico y su madre se acuesta con él o que su madre y ella “se enamoran” (pongo el eufemismo del siglo, lo sé) del mismo tipo. Jake. Y todo en el primer tercio de la historia. Puaj, puaj y puaj.

Como lectora, me gusta hacer críticas que reflejen mi experiencia personal con el libro. SEP es una de las autoras de las que leo todo, pero no todas sus novelas son estupendas.

Cuando aparece en escena Jake Koranda, la cosa mejora mucho. Pero la relación entre Fleur y Jake se desarrolla, sobre todo, en la parte final del libro. Para entonces el “efecto puaj” estaba demasiado consolidado. Me costó acabar la novela.

Quizá lo mejor es quitarse a la autora de la cabeza y pensar, simplemente, que es una típica novela ochentera de amor y lujo como las de Danielle Steele, Jackie Collins o Judith Krantz, incluso Sidney Sheldon. Suelen dedicarse a las peripecias vitales de la protagonista, de la que te cuentan su infancia y adolescencia –aquí hasta averiguas cómo y cuándo fue concebida -, su madurez, cómo consigue triunfar convirtiéndose en una mujer de éxito y con dinero. Y en algún punto de la novela sí, se enamora, pero eso es sólo una subtrama secundaria en lo que es, básicamente, el relato de un crecimiento personal. Más “ficción para mujeres” que “novela romántica” centrada en una relación amorosa.

En “Glitter Baby” no encontré el sentido del humor y la extravagancia típicos de SEP. Sólo chispea en alguna escena aislada, como cuando Belinda conoce a James Dean. Ella parlotea y él, indiferente y aburrido, contesta “yeah” todo el rato. Pero para Belinda es como si le recitara poesía: un momento mágico.

Es uno de los libros que he encontrado más difíciles de valorar. Hay cosas que me repugnan profundamente y casi hacen que no lo acabara de leer (o sea, le daría un 0 patatero).

Pero encontré detalles interesantes, como las referencias al cine clásico o el introducir personajes gais sin hacer de ellos un chiste, algo poco habitual en los ochenta aunque tampoco estoy muy segura de si la versión original tenía el mismo tono. Y si Alexi es tan repugnante y Belinda tan despreciable, es porque SEP sabe caracterizarlos muy bien.

Lo que pasa es que los ambientes sofisticados de la jet set,… me parecen fuera del alcance de SEP. Lo suyo es, bueno, otra cosa.

Acababa mi crítica diciendo que, quizá, si superas el “efecto puaj”, acabe gustando mucho. He leído críticas de lectores a los que sí ha gustado.

Lo siento, SEP, te adoro y seguiré leyendo todo lo tuyo, pero en conjunto, esta novela me parece sólo apta para seppies.

En fin, eso escribí entonces. Después la publicaron en español y por lo visto hay gente que le encanta. Yo solo cuento mi experiencia: me pareció una cosa de lo más soporífera. Y aunque he intentado darle una segunda oportunidad, sinceramente, no he podido, es que Dallas y Dinastía estuvieron bien para aquella época, pero ahora ya a una le van otras cosas.
Valoración personal: allá tú, 2

Se la recomendaría a: los aficionados a los novelones ochenteros con hombreras.
 

Portada original
Dell, 1987
Lo de las hombreras
esauténtico
Otras críticas de la novela:

En español, tenemos varias críticas en El rincón de la novela romántica: una que le gustó, otra que no (la mía) y una tercera que la decepcionó.

La vida secreta de los libros le hizo crítica en 2013, le gustó.

En Mundo de Letras también parece que disfrutó de la novela y refleja muy bien el espíritu de esta obracuando dice que 


“tiene algo de telenovela, pero de esas con malos malísimos, de personajes de la jet set, de millonarios manipuladores y oscuros secretos de familia.”

Lo que digo, puro Dallas-Dinastía y esas cosas.


Por último, hablaron también de ella en Libros de romántica.

En inglés, tenemos la crítica DIK A de All About Romance.

Limecello le dio una calificación de A- en The Good, the Bad and the Unread.

En Always With A Book volvemos a encontrar una crítica de alguien a quien le gustó.

miércoles, 18 de enero de 2017

TBR Challenge: ‘EMBER’, by Bettie Sharpe



The topic of this month is We Love Short Shorts! (category romance, short stories, novella etc.)
Read in Kindle

Published: 2007
Genre: paranormal
My Rating: 4 stars


In January the topic is a short story, novellas, category romances and the like. So I looked for something in my kindle, and there it was, ‘Ember’, written by Bettie Sharpe.

It was in my TBR pile because I saw a good review, as simple as that.

It’s a funny thing what happens with books. Same book, same reader, but different experiences depending on the moment to take that story. For instance, now I’m re-reading novels by Sandra Brown that I enjoyed a lot in the past. Now I can hardly tolerate some of them. The book has not changed, it’s me.

When I bought this book, I read a couple of pages and I didn’t like it. So I stopped reading. I don’t usually DNF books, I just let them rest for days, or weeks, or months, or years. That’s what I did with this book.

It was the only short story on my kindle so I decided to give it a try –again. And my experience was just the opposite. I liked it a lot.

It’s a retelling of the Cinderella story but with a twist. She’s not a lovely doormat for her stepmother but a witch, and far from physical perfection. The stepmother and stepsisters are whores that wanted to take advantage of her father but, as Ember recognizes they can be useful for her father as well, they achieve a certain understanding.

And then he dies, and they have to go back to whoring. Who can help them better than Ember? She’s a witch with administrative experience. And if these ladies have a wizard at home, it’s obvious that they do not need a pimp. A win-win situation.

The Prince Charming is more charmed than charming. It’s a charm or a curse, but everybody likes him. All the men respect him, all the women desire him. So therefore there was no real feeling for him in anyone. Even Ember is prone to feel attracted to him. Her mother, who was a witch, protected her –up to a certain point. But the prince identifies her as the only person who can really see him, not the image created by the charm/curse.

I really liked this retelling of the Cinderella story with a wicked twist... Even moments like that of the Ball or the Lost slippers are told in a little different way. It’s witty and I really enjoyed it.

It was not a perfect reading, though. There’s a mystery that you suspect, but it takes a little bit too long to be discovered. It’s going to be revealed but she runs away. She comes back, it’s going to be revealed again –and again she runs away. It looked like a way to prolong the story.

Apart from that I had a little problem with place names. The magical place in which this story is set is a fairyland kingdom surrounded by others. In this place, they use –at least for the names of the places- a disconcerting mix of Spanish and Italian words and Grammar. There’s another country, the place where the whores came from, that tends to use French wording. This mixing of different languages is a little bit uncomfortable for me, as it looks more like grammatical mistakes than fantasy spelling.

Anyway, it was a great reading and I wholeheartedly recommend it.

I can’t believe it yet.
I don’t like first person narrative.
I dislike paranormals but -
This –this fantasy made me really happy.

lunes, 16 de enero de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 41-60






41 Una rosa perfecta

One Perfect Rose, Mary Jo Putney, 1997, Fallen Angels (Ángeles caídos) #7, histórica.

Stephen Kenyon, duque de Ashburton, recibe la horrible noticia de que va a morir. Se marcha de su casa para vagar sin rumbo particular, y cuando conoce a Rosalind Jordan, una encantadora actriz de teatro, descubre que ama la vida más que nunca. Una historia emotiva y profunda.

Crítica, aquí.



42 Anyone But You

Jennifer Crusie, 1996, Harlequin Love and Laughter (HLAL) – 4 / Mills & Boon Presents (MBP) – 200, contemporánea.

Nina Askew ya ha pasado por todo eso del matrimonio envidiable, y no es para ella. Ahora está feliz, divorciado y satisfecha de la vida. Sólo le falta un perro, y eso es fácil de conseguir. En la perrera. Lo que no sabe es que también le queda hueco para Alex Moore, un joven menor que ella al que da gusto mirar.

Crítica, aquí.



43 Orgullo y prejuicio

Pride and prejudice, Jane Austen, 1813, ficción literaria.

En la Inglaterra de principios del siglo XIX, el único objetivo de una chica de buena familia era casarse bien. Había que ser muy inteligente a la hora de hacer la elección, porque te juegas el resto de tu vida. Elizabeth Bennet está convencida que a ella el buen sentido le sobra, y sabe distinguir y descartar, a la primera, al orgulloso Darcy. Sí, a veces el prejuicio ciega hasta a los más listos.

Crítica, aquí.



44 Heaven, Texas

Heaven, Texas, Susan Elizabeth Phillips, 1995, Chicago Stars #2, contemporánea.

Bobby Tom Denton, jugador de fútbol americano retirado, tiene pocas ganas de iniciar una segunda carrera como actor. Pero Gracie Snow está decidida a no perder su oportunidad en el mundo del cine y lo llevará aunque sea a rastras hasta Heaven, Texas. Incluye inolvidable historia de amor secundaria entre personas de cierta edad.

Crítica, aquí.



45 Nacida del fuego

Born In Fire, Nora Roberts, 1994, Born Concannon Trilogy (Hermanas Concannon) #1, contemporánea.

Maggie Concannon es una artista del cristal de lo más arisca que sólo quiere seguir en su rinconcito de Irlanda, dejándose absorber por su arte. Así que cuando el millonario Rogan Sweeney aparece en su vida, le ignora, le da con la puerta en las narices, ¡ya no sabe cómo decirla que lo deje en paz! No lo quiere en su vida y luchará con uñas y dientes contra la atracción mutua.

Crítica, aquí.



46 Lady Johanna

Saving Grace, Judith McNaught, 1993, Sequels (Serie Siempre) #2, histórica / Edad Media.

Lady Johanna, una indómita inglesa, ha jurado no volver a casarse. Pero otros deciden por ella y el elegido será el mocetón highlander de turno: Gabriel MacBain. Todo ello aliñado con humor un poco ñoño y la Medievalandia típica de la Garwood.




47 Tormenta de pasiones

Thunder and Roses, Mary Jo Putney, 1993, Fallen Angels (Ángeles caídos) #1, histórica / Regencia.

Claire Morgan desea salvar a toda costa a un pueblecito minero galés hundido en la miseria. Incluso recurrir al demoníaco noble Nicholas Davies, un libertino que se ha refugiado en el campo para lamer a solas sus heridas. Pero su ayuda tiene un precio: deberá vivir con él durante tres meses, con lo cual su reputación quedará arruinada.




48 Jane juega y gana

See Jane Score, Rachel Gibson, 2003, Chinooks Hockey Team #2, contemporánea.

Jane Alcott es una periodista todoterreno. Si tiene que escribir sobre hockey, lo hará, aunque no tenga la menor idea sobre este deporte. Claro que los jugadores no se lo toman demasiado bien, en particular el portero Luc Martineau. Pero esta vez Luc habrá dado con la horma de su zapato: Jane puede con todo. Divertida, sexy y muy entretenida. ¡Ah, y con el tatuaje más estratégico e inolvidable de toda la novela romántica!

Crítica, aquí.


49 Fascinación

Ravished, Amanda Quick, 1992, Bantam Fanfare, histórica / siglo XIX.

Si hay algo que le gusta a miss Harriet Pomeroy son sus fósiles. Por eso que utilicen su yacimiento para fines delictivos le parece intolerable. El dueño, Gideon Westbrook, vizconde de St. Justin será considerado “La bestia de Blackthorne Hall” por su cara marcada, pero tendrá que cumplir con su deber y poner las cosas en orden.

Crítica, aquí.



50 Del odio al amor

My Dearest Enemy, Connie Brockway, 1998, Royal Agents #3, histórica / Victoriana.

La sufragista Lillian Bede quiere demostrar que una mujer puede administrar una propiedad tan bien como cualquier hombre. Pero, ¿tenía que ser precisamente aquella que es el único hogar verdadero del aventurero Avery Thorne? Los dos desean lo mismo, y aunque al principio no se conozcan personalmente, eso no les impide lanzarse pullas mediante cartas chispeantes, lo mejor de la novela.

Crítica, aquí.



51 Arrastrado por el mar

Sea Swept, Nora Roberts, 1998, Quinn Brothers of Chesapeake Bay (Bahía de Chesapeake) #1, contemporánea.

Cameron Quinn está acostumbrado a vivir deprisa. Se gana la vida como audaz piloto de carreras. Pero tiene que echar el freno y volver a casa cuando su padre sufre un accidente. Allí conoce al último chaval que acogió su padre. Seth. Y la pizpireta trabajadora social Anna no le pondrá las cosas nada fáciles.




52 Untie My Heart

Judith Ivory, 2002, histórica.

Stuart Aysgarth, el nuevo vizconde de Mount Villiars, no está en una situación muy boyante. Pero nada de eso se sabe en el pueblo cuando la viuda granjera Emma Hotchkiss busca justicia. No la encuentra y tendrá que recurrir a sus propios medios, que son, ejem, bastante inesperados en alguien en su situación porque tiene un pasado de lo más (¡blink, blink!) interesante.




53 Desarmado por un baile

The Spymaster’s Lady, Joanna Bourne, 2008, Spymasters #1, histórica / 1808.

La escurridiza Annique Villiers, ha dado con la horma de su zapato en una sucia prisión gabacha: Robert Grey, el jefe de los espías británicos. En un juego de engaño y seducción a diversos niveles, cada uno de estos jamesbonds intenta aventajar al otro, colaborando y traicionándose sin parar. El principio de una saga inolvidable.

Crítica, aquí.



54 Shanna

Kathleen Woodiwiss, 1977, histórica / Norteamérica colonial

La intrépida Shanna Trahern decide librarse de las exigencias paternas buscándose un marido de quita y pon. El condenado a muerte Ruark Beauchamp parece perfecto. Solo que, al final, no lo ejecutan y acaba apareciendo como siervo en su isla caribeña.

Crítica, aquí.



55 Para siempre

Once and Always, Judith McNaught, 1987, Sequels (Serie Siempre) #1, histórica / Regencia.

Victoria Seaton tiene que dejar su vida en Estados Unidos por irse a vivir con un pariente de Inglaterra; Jason. Pasa a un mundo de nobleza perfectamente inútil, donde su talento y virtudes se desperdician. Jason es tu típico héroe que desconfía de las mujeres, y que reacciona de manera cuasi-histérica cuando se da cuenta de que podría enamorarse de Victoria. Muy de aquella época, pero una lectura tremendamente agradable aún.



56 Over the Edge

Suzanne Brockmann, 2001, Troubleshooters #3, suspense.

La pareja protagonista de esta novela son Teri Howe, una de las mejores pilotos de helicópteros en la reserva naval, y el Jefe Senior Stan Wolchonok. Pero, francamente, ¿Quién se acuerda de ellos? Un secuestro de un avión da lugar a escenas de lo más tensas entre Max & Gina. Y por no mencionar lo tórrida que se vuelve la relación entre Alyssa & Sam. Una novela de una intensidad increíble.

Crítica, aquí.



57 Un hombre que promete

Winter Garden, Adele Ashworth, 2000, Wentworth #1, histórica.

Una de espías en el sur de Inglaterra, con un aire un poco diferente. La hermosa mujer francesa Madeleine tiene que colaborar en el desmantelamiento de una banda de contrabandistas. Eso la acerca a un tipo de esos sombríos y torturados, Thomas Blackwood. Sensual (calentita de verdad) y conmovedora, tiene uno de esos héroes que se quedan en la memoria. Compite con Abandonada a tus caricias por tener el título traducido más inadecuado y ridículo.



58 Out of Control

Suzanne Brockmann, 2002, Troubleshooters #4, suspense.

Una pareja de lo más dinámica: la rica Savannah von Hopf tiene que recurrir al SEAL Ken "WildCard" Karmody, para rescatar a su tío. Sólo que le entra de una manera muy engañosa, y Ken no está dispuesto a recorrer medio mundo al lado de una mujer que lo ha engañado un poquito. Claro que cuando ella se marcha de todas formas,… en fin. Una de aventuras en la selva que te dejará sin aliento.

Crítica, aquí.



59 Devil’s Cub

Georgette Heyer, 1932, Alastair-Audley #2, histórica / época georgiana.

Dominic Alistair, marqués de Vidal y padre de todos los libertinos habidos y por haber, le ha echado el ojo a la bella aunque un poco cabeza hueca Sophia Challoner. Como esto es inadmisible para su encantadora y más inteligente hermana Mary Challoner, decide chasquearlo haciéndose pasar por Sophia. No tiene en cuenta que, para este sinvergüenza, todos los gatos son pardos.

Crítica, aquí.



60 Todo por un beso

The Last Hellion, Loretta Chase, 1998, Scoundrels (Bribón) #4, histórica / 1828.

Vere Mallory, el tristemente célebre duque de Ainswood es tu prototípico duque de la Regencia, todo un calavera libertino con pésima opinión sobre las mujeres. Cuando se topa con la enérgica Lydia Grenville, no sabe muy bien qué hacer con ella. No se soportan, pero lo hacen de una manera muy divertida. Cada vez que se encuentran (y mira tú que topan una y otra vez) saltan chispas.

Crítica, aquí.



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.