lunes, 25 de septiembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 741-760


741 A Piece of Heaven

Barbara Samuel, 2003, women’s fiction.

Luna McGraw ha tenido una vida con episodios lamentables. Intenta superar los demonios que destrozaron su matrimonio y le hicieron perder la custodia de su hija. Una noche extraordinaria, entre en su vida Thomas Coyote, fuerte y sólido como las casas que construye. Pero Luna no necesita un hombre que le complique aún más su futuro.




742 Rock Redemption

Nalini Singh, 2015, Rock Kiss #3, contemporánea.

Kit Devigny podía haber amado al guitarrista Noah St. John. Su amistad ardía con la promesa de una pasión intensa y ardiente ternura... hasta que, una noche, Noah deliberadamente le rompió el corazón. Noah tendrá la oportunidad de redimirse cuando los medios, por error, les consideran la nueva pareja de moda.

Crítica, aquí. 



743 Duke of Midnight

Elizabeth Hoyt, 2013, Maiden Lane #6, histórica/S. XVIII.

Maximus Batten, el duque de Wakefield, es politico de día y recorre enmascarado los lúgubres callejones de St. Giles, a la caza de malvados. Una noche rescatará a Artemis Greaves, un espíritu afín. Discreta dama de compañía, esconde un corazón de cazadora. Cuando ella descubre el secreto de Maximus, intentará aprovecharlo para liberar a su hermano preso. Pero chantajear a un duque tiene sus riesgos.




744 Un seductor sin corazón

Cold-Hearted Rake, Lisa Kleypas, 2015, Los Ravenel #1, histórica.

Devon Ravenel, el libertino más encantador de Londres, acaba de heredar un condado, numerosas deudas y tres inocentes hermanas del conde aún ocupan la casa… junto con Kathleen, Lady Trenear, una joven viuda cuyo agudo ingenio y determinación se equiparan a los del propio Devon. Kathleen sabe que no debe confiar en un bribón como Devon, pero la fuerte atracción que existe entre ambos es innegable.

Crítica, aquí



745 Bitten     

Kelley Armstrong, 2001, Women of the Otherworld #1, paranormal.

Elena Michaels está cansada de ser la única mujer lobo del mundo, así que prefiere vivir en Toronto como una simple humana. Cuando el líder de la manada le pide ayuda, accede porque cree que le debe algo. Una vez que todo termine, estará en paz con ellos y será libre de vivir como humana. Que es lo que ella quiere. De verdad.




746 Pale Moon Rider

Marsha Canham, 1999, histórica/georgiana.

Renée d'Anton, refugiada del Terror, busca a un salteador de caminos que la ayude en un juego peligroso, para librarse de un matrimonio concertado y otras amenazas. Y claro, el bandido Tyrone Hart aceptará el reto, aunque aquí hay más de lo que parece a simple vista: tenemos engaño, traición, peligro, y un mundo en el que un enigmático salteador de caminos puede ser más honorable que quienes le persiguen.




747 Countess of Scandal

Laurel McKee, 2010, Daughters of Erin #1; histórica/S. XVIII.

De niños, Eliza Blacknall y William Denton juraron ser amigos para siempre. Pero años después, Will vuelve a Irlanda como un soldado inglés para aplastar la rebelión irlandesa, mientras que las pasiones de Eliza la han llevado a unirse a la causa rebelde. Cuando Irlanda explota en una rebelión sangrienta, Will tendrá que elegir entre su deber hacia el rey inglés y su amor por Eliza y su hogar irlandés.




748 Heartbreak Creek

Kaki Warner, 2011, A Runaway Brides Novel #1, Oeste.

Edwina Ladoux busca una nueva vida, lejos del Sur dividido por la Guerra. Acepta ser novia por correo. Pero en cuanto llega a Heartbreak Creek, se teme que haya sido un error casarse con el reservado Declan Brodie. Él ya tuvo una esposa que huyó con un jugador, y ahora lo que espera es una mujer práctica que le ayude con el rancho, no una flaca princesa sureña. Aún así, acuerdan poner su matrimonio a prueba durante tres meses.




749 Deseos ocultos de una dama

Falling Into Bed With a Duke, Lorraine Heath, 2015, Hellions of Havisham #1, histórica.

Tras seis temporadas de fracaso, Minerva Dodger prefiere la soltería frente a los pretendientes que solo buscan su fortuna. Pero, gracias al club Nightingale, al menos podría disfrutar de una noche de placer, eligiendo a un amante oculto tras una máscara. El terriblemente atractivo duque de Ashebury está más que dispuesto a satisfacer los deseos ocultos de la dama.




750 A.K.A. Goddess

Evelyn Vaughn, 2004, The Grail Keepers #1 / Silhouette Bombshell (SBO) – 7 / Silhouette Sensation (SEN) – 1022, suspense.

Entran en su casa, intenta librarse de su superprotector ex amante, unos hombres peligrosos tratan de matarla… no es exactamente un día normal para la profesora de mitología Maggi Sanger. Todo empezó con una leyenda familiar que la relaciona con una diosa y le encarga recuperar el grial que escondió hace mucho, mucho tiempo.




751 It Started With a Scandal

Julie Anne Long, 2015, Pennyroyal Green #10, histórica.

Lord Philippe Lavay estaba decidido a restaurar la fortuna y honor de su familia a cualquier precio. Cuando cree que la victoria está al alcance de su mano, un brutal ataque se la quita y lo arroja a Pennyroyal Green. Elise Fountain se ve expulsada de su familia y acaba en una posición que ninguna mujer ha podido mantener hasta la fecha: ama de llaves de un formidable príncipe. Una novela deliciosa con un toque a lo Jane Eyre.




752 After All These Years

Kathleen Gilles Seidel, 1984, Harlequin American Romance Premiere (HARP) – 2, Hometown Memories #1, contemporánea.

Curry James era muy Buena en dos cosas: ganarse la vida y que la dejen en paz. Viviendo con su hijo en su ciudad natal, Gleeson, Dakota del sur, ha visto desaparecer a sus seres queridos: sus padres y su esposo. Su mejor amigo, Tom Winchester, regresa a Gleeson para reparar la casa de su padre y ponerla a la venta. Quizá Curry y Tom puedan tener ahora una segunda oportunidad.




753 Evernight

Kristen Callihan, 2014, Darkest London #5, urban fantasy.

Will Thorne siente que poco a poco va enloquciendo por un poder que no puede controlar. Su talento le ha convertido en el perfecto asesino a sueldo. Nada calma su locura hasta que conoce a su siguiente objetivo: la misteriosa Holly Evernight. Holly no sabe quién puede querer verla muerta, pero desde que toca a Will, surge entre ellos una conexión elemental e innegable.




754 Miracle on 5th Avenue

Sarah Morgan, 2016, From Manhattan with Love #3, contemporánea.

A Eva Jordan le encanta la Navidad, y más pasar las vacaciones cuidando un lujoso apartamento en la Quinta Avenida. No esperaba encontrarse a su guapo y misterioso propietario, Lucas Blade que tiene un plazo de entraga que cumplir, y entristecido ve cómo se acerca el aniversario de la muerte de su esposa. No quiere interrupciones, pero, aislados por la nieve, no le queda otra que aguantar a su pizpireta ama de llaves.




755 Coqueteando con el peligro

Flirting with danger, Suzanne Enoch, 2005, Samantha Jellicoe #1, suspense.

La situación se vuelve mortífera cuando Sam encuentra un cable trampa y se lanza directamente sobre Richard Addison para salvarle de la explosión de una bomba. Es entonces cuando Rick se da cuenta de que ella no ha planeado matarle y decide escuchar la proposición de Sam de investigar todo este embrollo.




756 El ladrón de humo

The Smoke Thief, Shana Abé, 2005, Drakon #1, paranormal.

Bajo el seudónimo de “El ladrón de humo” se esconde un astuto ladrón de joyas al que tendrá que desenmascarar Christoff, el marqués de Langford. Sabe que el ladrón no es un ser humano común y corriente sino una criatura mágica. Como líder Alfa de los dragones, Kit tiene la tarea de capturar al desertor antes de que los secretos de la comunidad sean revelados a los mortales. Pero ni siquiera Kit sospecha que El ladrón de humo es una mujer.




757 Anhelo salvaje

Some like it wild, Teresa Medeiros, 2009, Kincaid Highland (Kincaid Highland) #2, histórica.

Después de la muerte de su madre, las cosas complican para Pamela y su hermana. Por eso, cuando se entera que un duque busca a su heredero perdido, Pamela idea un plan: necesita un hombre que se haga pasar por el desaparecido descendiente del duque. El destino le brinda uno en bandeja: Connor Kincaid, un atractivo bandido que se ha visto obligado a vivir  así por culpa de una traición.




758 Compláceme

Pleasure Me, Monica Burns, 2011, histórica.

A sus cuarenta y un años, lady Ruth Attwood parece haber perdido juventud  y belleza, sus mejores valores como cortesana. Mientras intenta asimilar el hecho de que ya no se la considere una mujer deseable, no sabe si sentirse ofendida o adulada cuando el barón Garrick Stratfield, un hombre más joven que ella, le hace una inusual oferta que no puede rechazar.




759 Magic Slays

Ilona Andrews, 2011, Kate Daniels #5, urban fantasy.

Kate Daniels ha empezado su propio negocio, pero no acaba de encontrar quien la contrate. Muchos potenciales clientes temen estar en el lado malo del Señor de las Bestias, la pareja de Kate. Cuando el Maestro de los Muertos la pide ayuda, porque un vampiro anda suelto, Kate salta ante la oportunidad de un trabajo bien pagado.




760 El señor de la niebla

Laird of the Mist, Paula Quinn, 2007, The MacGregors #1, histórica/Siglo XVII.

Kate Campbell pertenece a uno de los clanes más antiguos y poderosos de Escocia. A su padre lo mató un MacGregor siendo pequeños ella y su hermano. Cuando atacan su castillo y las fuerzas la abandonan, un guerrero desconocido la protegerá, llevándosela en su caballo. Pronto descubrirá que su salvador es el enemigo más odiado de su clan: Callum MacGregor.



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 24 de septiembre de 2017

(Casi) Treinta años de… “Odio en el Paraíso”, de Sandra Brown

La novela que marca el giro en la carrera de SB. De lo mejorcito que ha escrito. Parece que por ella no pasan los años.

Ed. Warner, 1991

DATOS GENERALES
Título original: Slow Heat in Heaven
Subgénero: contemporánea
Fecha de publicación original en inglés: mayo de 1988

SINOPSIS (de la contraportada)

Un hervidero de pasión prohibida, traiciones. Y repentino deseo, bienvenido a Heaven…
SCHYLER CRANDALI, la hija adoptiva del hombre más poderoso de la ciudad. Huyó con el corazón roto, pero regresó como una mujer que sabía exactamente lo que quería... CASH, sensual, arrogante, y misteriosamente complejo. Ningún hombre ha intrigado más a Schyler ni ninguno era más peligroso para que ella lo amara… TRICIA, la bella hermana menor de Schyler. Sus crueles mentiras son la punta del iceberg de su malicia… KEN, el apuesto marido de Tricia. Casarse con la hermana equivocada fue sólo su primer error... JIGGER, un chulo y un rufián. No es el único villano en esta sudorosa e hirviente ciudad sureña. Porque una crisis ha traído a Schyler Crandall de vuelta a casa, a una familia en conflicto, un imperio maderero al borde del desastre, y los pecados que hacen que Heaven arda bien caliente,… y a punto de explotar.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Decididamente, ¡sí! Aparece en mi lista de Las mil mejores novelas románticas, en el puesto 244. Cuando The Romance Reader escogió las cien mejores novelas románticas del siglo XX, Slow Heat in Heaven apareció en el puesto 64. Aparece en otras listas de las mil mejores, así en esa lista que yo encontré en Book Binge, pero cuyo origen exacto desconozco, está la 369, y en la página web RomanceNovelsMe, la 485. En España también gusta, hasta el punto de que El rincón de la novela romántica la incluye en su “ajuar de la lectora romántica”. Es la favorita de muchos lectores. No os podéis hacer a la idea la de veces que, a lo largo de los años, la gente, cuando menciono a Sandra Brown, recuerda esta novela.

CRÍTICA
1988 fue el año decisivo, en que Sandra Brown, en estado de gracia, volvió a intentar lo de la novela larga. Y esta vez acertó de pleno.
La historia es muy de culebrón ochentero. Schyler Randall ha regresado a su hogar, Belle Terre, un casoplón en los bayous de Luisiana. Un ambiente tan bochornoso y húmedo como el tono general de la novela.
Siempre fue la favorita de su padre, pero cuando Schyler sufrió el mayor golpe de su vida, pues su novio (Ken, un flojo) se casó con su hermana (Tricia, un bicho), aquel hombre adorado, lejos de apoyarla, le dijo que sí, que lo mejor es que se fuera.
La doble traición la hicieron irse a Londres, donde ha vivido todos estos años junto con Mark, otro expatriado con problemas familiares.
Pero su padre sufre un ataque al corazón y Schyler tiene que regresar urgentemente. Un vistazo a Belle Terre y se da cuenta de que ese es su verdadero hogar, donde ella se siente realmente a gusto. La situación en la que se encuentra es realmente difícil: su padre entre la vida y la muerte, el negocio familiar (una empresa maderera) cerrado, su cuñado y su hermana con problemas,… Y para rematarlo, Cash Boudreaux.
Cash Boudreaux es uno de esos héroes de romántica inolvidables, amado y odiado a partes iguales. Sí, todo lector de novela romántica con un poco de solera reconoce su nombre, como los de Derek Craven, Alex Markov o Clayton Westmoreland. La peña está dividida entre fans y detractores, así que es más como Westmoreland que como Craven.
No me lo invento, que El rincón de la novela romántica le dedicó una entrega de sus“Personajes controvertidos", para que la gente opine. Yo dejé allí mi opinión y no voy a repetirme.
Debería odiarlo hasta la punta de mis feministas gafas violetas.
Pero no es así.
Cash es héroe del tipo pedernal. Hijo no matrimonial de una cajún, vive en una cabaña en los pantanos, se mueve en una piragua y aunque trabaja en la empresa forestal de Crandall, tiene otras actividades secundarias de interés como por ejemplo ser algo curandero y tirarse a todo lo que lleve faldas.
Sinuoso como una serpiente, estuvo en Vietnam y eso no le mejoró el carácter. Borde y seco hasta decir basta, no se compromete con nadie.
Un personaje que Sandra Brown ha sabido pintar de manera muy coherente, consigo mismo y con ese paisaje de luz y sombras que son los bayous.
Schyler coge las riendas de la situación, tanto en la casa como en el negocio. Y se siente apasionadamente atraída por Cash, a quien también necesita por temas laborales. Una de esas relaciones amor-odio que Sarah Wendell describe como “te odio, pero no puedo dejar de pensar en ti, maldita sea”.
Cash, con un enorme resentimiento, y no dejando ver lo que piensa o siente, hace lo que quiere en cada momento, aunque es de esas novelas en las que tú intuyes que está totalmente colado por Schyler.
Aunque no se lo dirá.
No cederá un ápice.
Si ella le acusa de algo, aunque sea injustamente, no le dirá nada.
O le soltará el peor comentario del mundo: “tenía que haberte violado cuando pude”.
Serás chulo, antipático y borde,… más áspero que el papel de lija. Sí, es uno de esos héroes que no cree en el amor y dice estar luchando sólo por sí mismo… Mientras tú sospechas, que en el fondo, sus sentimientos son intensos y profundos, y no deja en todo momento de velar por aquellas cosas (y aquellas personas) a las que, decididamente, ama a pesar de todo.
Schyler es una heroína envidiable, también. Bien firme, en cuanto ve que las cosas están mal, se pone a enderezarlas como puede. Con su padre intenta ser paciente, comprender qué ha ido mal, qué hizo ella para que su padre dejara de quererla. En su relación con Cash, no se engaña en ningún momento: cuando siente deseo y desagrado, lo reconoce; cuando es deseo y amor, también.
Francamente, me parece la más equilibrada de toda esta jungla de personas excesivas, con pasiones desbordantes y sí, también intrigas variadas.
No puedo resumir el denso ambiente de toda la novela, pero imaginaros toda la serie Dallas comprimida en casi 500 páginas, y más o menos os haréis a la idea. Hay alcohol, violencia, traiciones, vuelan algunos tiros, y los distintos hilos argumentales secundarios te mantienen pegada a la página. Hay una palabra en inglés para definir este delirio enloquecido, crazysauce, y le va a estos novelones como anillo al dedo.
De todas las tramas secundarias, quizá la que más me gusta es la de Gayla y Jimmy Don, bien triste, resulta tan conmovedora,… Han sufrido tanto estos dos (ella prostituida, él en la cárcel)… que sientes que esta gente existe de verdad y que se merecen un final feliz.
En las novelas con suspense, es decisivo tener un buen malo, un villano que funcione de verdad, creíble y perverso, de manera que meta miedo y al tiempo, haga crecer la estima por el héroe o la heroína que sean capaces de derrotarlo. En Jitter, un proxeneta, organizador de peleas de perros e hijodeputa certificado, tienes todo eso y más.
Schyler tiene los ovarios de enfrentarse a él. Cash es uno de los pocos que le amedrenta. Y su final,… es merecido y truculento, pero no lo voy a destripar porque es,… vaya, imaginativo. Con esto creo que Sandra Brown confirmó que tenía mano para el suspense romántico.
No sé cuántas veces habré leído esta novela. La he vuelto a releer para hacer esta crítica. Es de las pocas que tengo en dos versiones, en inglés y en español. Esto os da una idea de lo mucho que me gusta. Es una de mis favoritas de todos los tiempos, que cojo con la seguridad de que me voy a volver a sentir apasionadamente inmersa en un mundo bochornoso y cruel, con personajes excesivos, y un ritmo en la narración creciente, en deseo, en violencia, en todo,… hasta que estalla, no, de verdad, estalla literalmente.
El final, como suele ocurrir con las de Sandra Brown, es abrupto. Nada de epílogos. Nada de largas conversaciones explicando el cómo y el porqué de su enamoramiento.
No, Sandra Brown es del tipo Han y Leia (“Te quiero”/”Lo sé”, and that’s all folks!”).
Esta es una de las críticas más largas que me ha salido y podría seguir hablando del libro bastante más. Pensaba recortarla, pero casi que la dejo así, para que se vea que en este libro no soy nada imparcial.
La recomiendo totalmente.
Con una advertencia.
No, bueno, dos.
Primero, te tienes que dejar llevar por el toque totalmente desquiciado, improbable y excesivo. No, de verdad. Eso de suspender la incredulidad es imprescindible cuando te enfrentas a uno de estos culebrones. Si no, todo es bastante ridículo.
La segunda es: no la leas si lo tuyo son las historias “dulces y entrañables”, porque aquí hay escenas duras, violencia, mentiras, traiciones y unos protagonistas berroqueños.

Valoración personal: excepcional, 5.

Se la recomendaría a: todo el mundo, aunque sea para que luego digan lo detestable que es Cash.


Otras críticas de la novela:
En El rincón de la novela romántica aparecen tres críticas, ya todas les gustó, aunque el final les parece un poco brusco, acorde con la personalidad de Cash, sí, pero agradecerían un poquito más.  
En A la cama… con un libro le dan 4 gandys, y describen a Cash como “más bruto que un bocadillo de esparto”.
Por poner una opinión negativa, que de toda hay en la viña del Señor y me gusta ser imparcial en estas cosas, en Sweet Addiction Book Club no gustó, la puntúan 2/5
En inglés, encontramos la crítica de Kelsey Rolfe, que considera que Schyler se merecía alguien mejor que Cash.
Resumen/crítica detallado lo tenemos en AllReaders.
Y como es de las antiguas, dejo también enlace a Good Reads, donde tenía 4.02 estrellas la última vez que miré. 
En Smart Bitches Trashy Books publicaron un artículo firmado por Elyse, fan de SB, “Old Skool vs New Skool Sandra Brown”.

 
Esta es la espantosa portada que le pusieron en español. 

viernes, 22 de septiembre de 2017

Crítica: “Arco iris roto”, de Mary Jo Putney

Parece una novela de la Regencia más y, ¡zasca! Novelón al canto. Romántica, tensa, apasionante. Unos personajes inolvidables.
Topaz, febrero 1996

DATOS GENERALES

Título original: Shattered Rainbows
Subgénero: histórica / Regencia
Fecha de publicación original en inglés: 1996
Parte de una serie: 5.º de Fallen Angels (Ángeles caídos)

1.ª edición en español: Titania, 2000
Traductora: Amelia Brito


Catherine Melbourne, hija y esposa de oficiales, nunca permitió que ningún hombre se le acercara con la palabra 'amor' en los labios. Por eso, cuando percibió que entre ella y el oficial y caballero Michael Kenyon nacía una pasión imposible, decidió alejarse, huir, resistirse. No sabía, ciertamente, que el destino es capaz de vencer cualquier voluntad.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, actualmente la tengo entre las cien mejores, en el puesto 17, como ha aparecido en mi lista de las mil mejores novelas románticas.
A ver por dónde empiezo,… críticas excelentes: tengo anotado un FHK (Five Hearts Keeper) en The Romance Reader y una crítica DIK A en All About Romance.
En la encuesta del año 1996, los lectores de All About Romance la consideraron su romance favorito del año, la historia de amor más luscious (traducible como seductora, sabrosona, atractiva, te dejo elegir), héroe favorito (Michael Kenyon), con menciones honorables en las categorías de pareja favorita, heroína favorita y héroe más torturado. No ganó el RITA pero sí que fue finalista.
Además, al elegirse el Top 100 en AAR entró en otras listas, aunque no en la última: puesto 83 en el año 1998, 9 en el 2000, 44 en 2004, y 74 en 2007. En 2013, ya digo que no estaba entre las cien mejores, pero se quedó a las puertas (109). Y también aparece en este Top 100 de la página web Dear Author (2009).
No es de extrañar que tanto en AAR como en RT Book Reviews la incluyan como una de esas “favoritas de todos los tiempos”.
Ha estado entre las mejor valoradas de la página española El rincón de la novela romántica y te la encuentras también en El ajuar de la novela romántica.
Cuando RomanceNovels.Me escogió sus mil mejores románticas, esta apareció la número 116.
No voy a más detalles, salvo que tiene algunos de esos tópicos que gustan en romántica como el hecho de tener un héroe beta y amistad entre personas del mismo sexo, aquí, Michael y sus amigos.


CRÍTICA

Tenía esta novela pendiente de leer desde hacía tiempo, sin atreverme a darle una oportunidad precisamente por las buenas críticas que había leído de ella. Tenía miedo de que me decepcionara.

No ha sido así.

La historia comienza en Salamanca, durante la guerra de independencia española (la que los historiadores ingleses llaman la guerra peninsular). La protagonista, Catherine, es esposa de un oficial del ejército inglés y acompañan a su marido en sus campañas extranjeras. No están solos: llevan consigo a su hija pequeña. Catherine es reconocida por su devoción como enfermera a la hora de atender a los enfermos y heridos, hasta el punto de ser conocida como “santa Catalina”.

Luego se reencontrarán en Bruselas. Allí intiman más, a pesar de no ser muy conveniente por aquello de que ella es mujer casada. Pero su virtud está fuera de toda duda. Y lo mismo puede decirse de la honestidad de Michael como oficial y caballero. Así que mantienen una cortés amistad, a pesar de que tú, como lector, ves que entre ellos hay química. Una química inmensa, enorme.

Como dice Catherine, es más fácil ser una santa que una mujer.

Porque ella es una malcasada. A pesar de que ella y su esposo se llevan bien, entre ellos no hay lealtad: le pone los cuernos con cada mujer que se encuentra a su paso, sin que Catherine diga nada en absoluto. Además, el marido descuida el tema monetario, lo que pone en peligro su hogar.

Llegará un momento en que, por aquellas cosas de la guerra, Catherine acabe salvándole la vida a Michael, quien de este modo contrae con ella una deuda de gratitud. Michael está dispuesto a devolvérsela como sea.

El momento llegará más adelante, en la segunda parte de la novela, cuando estén de vuelta en las islas Británicas y ella necesite desesperadamente un caballero que se haga pasar por su esposo para acceder a una herencia que necesitan ella y su hija. No destripo nada con esto porque te lo dicen muy al principio de la novela, aunque el por qué necesita que Michael se haga pasar por su marido es algo que sólo aparece en la segunda parte.

Así que a él, que le gustaría ser su verdadero esposo porque jamás ha podido olvidarla y sólo se esfuerza en mantener la distancia y no verla, no estar con ella, no saber nada,… para resistir la tentación,… resulta que se puede ver convertido en esposo ficticio, para gran tortura y sufrimiento de ambos.

Esta situación da pie a otras aventuras que, la verdad, son de las que no te dejan un momento tranquila con la tensión de qué pasará a cada momento, qué ocurrirá con este o aquel personaje, el malo malote, los secretos que guarda Catherine,… en fin, un auténtico sinvivir hasta que por fin los protagonistas tienen su final feliz.

No me acordaba yo de lo buena que es Mary Jo Putney. La relaciono tanto con Jo Beverley (las Word Wenches) que siempre pienso que escribe el mismo tipo de libros ligeritos y un poco burlones. Pero, ¡qué va! Esta mujer es aventurera como la Beverley; sin embargo, en la profundidad de los personajes y la intensidad de sus sentimientos se acerca más a una Mary Balogh.

Ambienta estupendamente sus historias; aquí se luce en la parte de Bruselas en lo que están esperando a ver qué va a ocurrir con Napoleón, el mundo ese tan raro de los oficiales y sus familias, las fiestas entre los altos mandos del ejército de Wellington mientras luego todo en el campo de batalla es ruido, espanto, barro, dolor,…. En fin, para qué contaros la parte esa, ya os hacéis a la idea de la escabechina que la artillería puede ocasionar, o las brutales cargas de caballería sobre una infantería decidida a no ceder la posición.

Es una de las mejores románticas de todos los tiempos al estilo, claro está, de mediados de los noventa: intensa en sus sentimientos, con sufrimiento emocional para sus personajes, sensualidad contenida hasta el momento en que despliega todo su vigor en escenas detalladas pero que de verdad tienen aquí todo el sentido. Son como deben ser: muy importantes dentro del desarrollo de la historia.

No, en serio, pocas veces ves descrita una escena en que dos personajes hacen el amor y tiene tanto sentido a la hora de hacer avanzar la historia.

Quizá decayó un poquito al final, pero no porque estuviera mal escrita o no fuera interesante. Al contrario, es que es una parte aventurera de pareja en peligro que me resultó casi insoportable. Me pareció demasiado tenso todo, con un malo requetemalo que les hace sufrir las suyas y las del pulpo.

No quiero entrar en más detalles. Es una novela excelente y si te va este tipo de histórica con sus amores desafortunados y tensión sexual no resuelta durante la mayor parte del relato, deberías darle una oportunidad.

Lo único que lamento ahora es no haber leído estos Ángeles Caídos por su orden, porque seguro que de esa forma hay todavía un plus añadido de disfrute a los libros de la serie.

Valoración personal: excelente, 5

Se la recomendaría a: los aficionados a las guerras napoleónicas con su drama personal.

Otras críticas de la novela:
Mariam, que escribe la crítica en El rincón de la novela romántica la considera “muy buena”.
En las críticas en Comparte Libros hay de todo, como en botica, pero la impresión general es de haber gustado.
En cambio, a Neus, de Sin libros no soy nada le parece que no pasa el aprobado y que otros de la serie son mucho mejores.
Paso a lo que se ve en inglés.
La crítica de All About Romance es un DIK A y dice que es una novela perfecta de principio a fin.
En Heroes and Heartbreakers dedican un artículo a The “Gentle Sensuality” Scene in Mary Jo Putney’s Shattered Rainbows. En él, hablan de la escena sexy de doce páginas y todo lo que aporta a la novela a la hora de revelar cómo son los personajes y de qué forma hace avanzar la trama.
Y crítica en RT Book Reviews 4 1/2 estrellas y Top Pick!

miércoles, 20 de septiembre de 2017

TBR Challenge: ‘SPECTRED ISLE’, by KJ Charles




The topic of this month is Historical

Published: Aug-2017
Genre: historical/Paranormal
My Rating: 4 stars
Part of a series: Green Men #1


In September we have to look for a historical romance. We usually relate ‘historical romance’ with the Regency or the Middle Ages, Vikings or Westerns but the Roaring Twenties? Well, yes, they are history too. What’s a historical novel? For me, it’s a book set in a time when I was not born yet. So ‘historical’ is something that –IMO- depends on the point of view of the reader. For many people, the 80s or the USSR are history, but for me, as they are part of my life, they are contemporary.

So I’m sure that a novel set in the 1920s is a historical one, even if it’s tinted with paranormal elements as this one is.

This is the first book of a series about Green Men, mythical creatures in the English folklore.

Saul Lazenby is an archaeologist that fought in the Middle-Eastern theatre of World War I, something went wrong and he was in jail. His family rejects him, and part of the suspense of the story is discovering what happened in the past for him to be so despised. The war is over, and he had difficulties finding a job, so he is very grateful towards Major Peabody, a silly old man that believes in anything supernatural.

Saul helps him in his nonsensical researches, as he does not believe in any of that. But he will be surprised to find himself in the middle of inexplicable events, like a tree spontaneously burning – and in those moments, once and again, a very attractive and ironic man appears, the mysterious Randolph Glyde, very upper class, with the stiffest upper lip you can imagine.

This is how Saul sees Randolph - A thoroughbred aristocrat, effortlessly superior, endlessly disdainful.

And Randolph wishes – If only more of his work involved sinewy, sunburned, sensitive men, rather than people who lacked the common decency to die properly.

It happens that Randolph Glyde is a member of a group of people with extraordinary powers that fight against the shadows, the bad things, the villains that are coming back from the dark to haunt, and kill and destroy. He did also fought in the WWI, in the ‘War Beneath’, with supernatural powers fighting for Britain or Germany. He lost all his family. But it looks like that war is not over. When he finds Saul in those places, he asks himself whether Saul is friend or foe.

Saul is attracted to Randolph, but he cannot trust him, as he was painfully betrayed in the past and everybody has abandoned him after the war. And Randolph does also find him very attractive but he still has to find why Saul keeps on appearing when something strange happens. If he were just an Oxford archaeologist…

Here you find everything you expect in a KJ Charles novel -sexual tension, romantic uncertainty, a little bit of suspense, compelling dialogues and two or three mysteries. Not all of them are solved in this novel, I’m sorry to say. You’ll have to wait for the next books in the series.

I could say that, up to this point, KJ Charles is one of my favourite authors, since I discovered her in 2015 with Think of England. Therefore, this novel has not been in my TBR pile for long. She writes two kinds of historical novels -with and without paranormal elements. I like all of them but I prefer those without paranormal elements, because that is a genre I’m not very fond of. This is a book very close, in style, to the Charm of Magpies series.

The characters are so sexy, their feelings so intense and so little expressed, that you fall in love with them and cannot stop reading until the very end. Yes, it’s one of those books that can keep you awake at night or make you be late to your work.

I have to add that very few novels give you the real sense of the terrible carnage that World War I was. Both in Britain and France and Germany, a whole generation of young men was destroyed, absurdly destroyed, in the kind of industrial war that used men as mere cannon fodder.  There were villages where none of the young men survived. And the post-war times were full of old men and despair. The Roaring Twenties were not so Golden or Happy in a Europe, in countries that still suffered from the consequences of the war. Only after Locarno agreements (1925) the situation started to really improve, but for very few years. The Great Depression was just around the corner.

Part of that desperation and the horrifying experience of the Great War is shown here. And I have to say that I’m always impressed when romance books, that are supposed to be just commercial fiction, portray these things better than many literary books.

So, another great book by KJ Charles. Yes, I do not give it 5 stars but it is only because of the way I grade books, comparing them with other books written by the same author. And 5-stars books by KJ Charles are –for me- Think of England, A Seditious Affair and An Unnatural Vice.

But I have still to find a story of hers that hasn’t kept me glued to the page.