jueves, 5 de marzo de 2015

Crítica: "Diablo", de Stephanie Laurens



La única de Stephanie Laurens del Desafío AAR. Una novela histórica entretenida, sin más.
¿Qué lleva en la cabeza...?

DATOS GENERALES

Título original: Devil’s Bride
Fecha de publicación original en inglés: 1998
Subgénero: histórica / Regencia - 1818
Puesto en la lista AAR 2013: 32

Parte de una serie: 1.º de la familia Cynster

Traductora: Ana del Valle

SINOPSIS (de la contraportada)

Honoria Wetherby es institutriz, pero tiene otros proyectos: vivir aventuras, conocer mundo… aunque lo inesperado puede cambiar drásticamente hasta los mejores planes. Su intento de ayudar a un moribundo la lleva a pasar la noche en una cabaña solitaria en compañía del miembro más denostado de los Cynster, a quien llaman Diablo.

Cuando esto sale a la luz, él no tiene otro remedio que pedir su mano. La familia Cynster está encantada de que el famoso libertino finalmente decida casarse, pero lo que menos desea la rebelde joven es un marido que la controle, y enamorarse no está en sus planes…

Las fans de la serie Cynster disfrutarán de esta novela, que como las demás se puede leer de forma independiente.

CRÍTICA

Esta novela romántica se ambienta en los tiempos de la Regencia inglesa (1818). Transcurre en la Inglaterra rural y en Londres. Es el primero de la serie dedicada a los Cynster, una pandilla de machotes con nombres bastante ridículos (Demonio, Veleta, Escándalo), sobre todo teniendo en cuenta que luego no actúan como su apodo insinúa.

El título original, Devil’s Bride, que puede traducirse como “La novia del diablo” alude a la protagonista, Honoria Prudence. Esta chica rica de buena familia ha decidido no casarse ni ser madre. Trabaja como institutriz de “último año”, o sea, que coge a las damiselas justo antes de presentarse en sociedad, de manera que les da el pulido final. Cuando llegue a la edad adecuada, cumplirá sus sueños de viajar y vivir aventuras, siguiendo las huellas de lady Stanhope.

Una tarde, encuentra a un moribundo en mitad del bosque. Acude en su ayuda Sylvester Cynster, sexto duque de St. Ives, al que todos llaman “Diablo”. Aunque vivía muy satisfecho con su soltería, decide nada más conocer a Honoria, que esta muchacha será su esposa. Lo decide en la pág. 40, el mismo día en que la conoce y con su primo de cuerpo presente. De verdad. Aquí nadie llora al muerto, salvo los más jóvenes de la familia.

A lo largo de la novela se desarrolla una lucha de voluntades entre Diablo, que desea quitarle sus sueños de la cabeza y hacerla su duquesa, y Honoria, que se aferra a sus decisiones anteriores y no quiere ser dominada por alguien tan autoritario. Al final, ella cede y decide casarse con él, aunque no supe muy bien por qué.

Sigue el tópico que vemos en tantas novelas de la Regencia sobre una virgen pizpireta que redime al caballero considerado un pillastre (aunque nunca le vemos hacer nada perverso). Pero Honoria es bastante atractiva: decidida, sofisticada y elegante, en el sentido literal de la palabra: la gusta y valora ir bien vestida. Y es práctica, demostrando que dirigir una casa con muchos criados y vida social tiene su complicación.

Me parece que es el personaje más interesante de la historia. En ella se ve una auténtica evolución. En el libro Beyond Heaving Bosoms (2009) la guía de novela romántica de las Smart Bitches, escrita por Sarah Wendell y Candy Tan, la consideran prototipo de un tipo de heroína las “sencillas y fuertes”.


Si la encuentras y está bien escrita, es maravillosa. Uno de nuestros tipos favoritos de heroína: no es nada extraordinario, pero es una persona maravillosamente buena. Nada de cabellos como el fuego, ni ojos resplandecientes, ni aventuras extravagantes o atrevidas hazañas de comportamiento iconoclasta e inapropiado. Pero estar con ella hace feliz al héroe. Quizá es que cocina bien, o que es cálida y se preocupa por los demás de una manera que a él le llega, es el faro que encuentra en la tormenta, y aunque superficialmente no es espectacular, su decisión, honor, sentido del humor, y fortaleza puede hacer maravillosa una historia.


La novela tiene un grado alto de sensualidad, con largas escenas explícitas y detalladas, aunque sin ningún tipo de cosa rara. A pesar de que Honoria no tiene experiencia, desde el principio despliega un desparpajo inaudito en el tema sexual.

En muchos momentos parece que no pasa nada, por algún extraño motivo sigues leyendo, esperando que pase algo inesperado. Realmente nunca ocurre nada especialmente emocionante o conmovedor. Hay episodios de “damisela en peligro” que el héroe ha de rescatar.

La historia se aliña con la trama de la búsqueda del asesino de la persona que aparece al principio de la novela. A pesar de que Diablo quiere excluir a Honoria de esta búsqueda del asesino, ella demuestra tener iniciativa propia, más que el héroe, que realmente se limita a mandar a sus primos en busca de información. Pero tampoco es una subtrama especialmente retorcida. La solución al misterio se ve a bastantes páginas de distancia, aunque te preguntes ¿será una pista falsa? ¿Habrá algún inesperado giro final? Pues no. Suspense hay muy poco. Al final piensas que Diablo es un poco tonto por no verlo venir. Al menos Honoria, que no conoce todas las relaciones familiares, tiene su cierta justificación para no verlo claro, aunque parece más inteligente que él porque, sin identificar al asesino, al menos sí que tiene claro primero, cuál era el objetivo del asesino y segundo, el motivo detrás del asesinato.

Y poco más hay que decir. El héroe no me parece tan interesante como la heroína. Él sí que no evoluciona. Sigue tan autoritario al final como al principio. Habría sido bonito que se transformara gracias a la relación amorosa, o que aceptara alguno de los sueños de ella y contribuyera a hacerlos realidad.

Diablo ganó el Premio RT 1998 al mejor libro de romance histórico del año que forme parte de una serie. En la mini-encuesta AAR de 2006 en la categoría mainstream sexy (novela más sensual en las novelas románticas normales, es decir, fuera de lo que es estrictamente el subgénero erótico) consiguió ser la 6.ª Ha aparecido en diversas listas Top 100 de All About Romance: puesto n.º 5 en el año 2000, n.º 24 en 2004, n.º 31 en 2007 y n.º 58 en 2010. Además, la página web Heroes & Heartbreakers la incluyen como la novena novela entre los diez romances de la Regencia “que debes leer”. Cuando la página web RomanceNovels escogieron las mil mejores novelas románticas, estuvo en el puesto 39. Forma parte del ajuar de la lectora romántica.

La primera vez que la leí, me atrapó desde la primera y tormentosa escena inicial y la leí de un tirón. En una segunda relectura perdió bastante, pero eso es algo que suele pasar con la romántica, así que mantengo mi calificación inicial.

Valoración personal: bueno, 3

Se la recomendaría a: los aficionados a las Regencias con nivel alto de sensualidad.

Otras críticas de la novela:


En inglés, hay review en RT Book Rviews y en Rosario's Reading Journal

Nagu uga tavaline, la ficha en la FictionDB.


No hay otras novelas de Stephanie Laurens en el Desafío AAR.

Si te gusta, estás de enhorabuena, porque es de las que tienen prácticamente todo traducido al español. Las novelas de las que he visto mejores críticas son las siguientes:

-       Scandal’s Bride / Tu nombre es escándalo (1999) La 3.ª de los Cynster
-       A Secret Love / Un amor secreto (2000) La 5.ª de los Cynster
-       A Lady of His Own / Primer y único amor (2004) La 4.ª de su serie Club Bastión

Ediciones en español

-       Diablo (2003) Ediciones B, S.A.
-       Diablo (2006) Ediciones B, S.A.
-       Diablo (2011) Círculo de Lectores, S.A.
-       Cynster. Diablo (2011) B de Bolsillo
-       Cynster. Diablo [Archivo de Internet] (2012) B de Books

martes, 3 de marzo de 2015

Crítica: "It Happened One Wedding", de Julie James



Este NO es un libro de la lista Top 100 AAR
Ficha en FictionDB

… Pero no descarto que en el futuro aparezca, porque desde luego esta es una de las mejores novelas de 2014. Considerada la mejor novela romántica del año entre los lectores de All About Romance.

DATOS GENERALES

Título original: It Happened One Wedding
Fecha de publicación original en inglés: mayo 2014
Subgénero: contemporánea

Parte de una serie: 5.º libro de la serie Chicago

SINOPSIS

El compromiso de la inversora Sidney Sinclair ha terminado de la manera más humillante. Cuando su hermana se casa, conoce al padrino, Vaughn Roberts, justo el tipo de playboy guapo que ella quiere evitar. No le queda más remedio que compartir tiempo con él, al menos hasta que su hermana se case, pero eso no significa que tenga que caer rendida a sus encantos.

Esa resistencia, lógicamente, sólo consigue interesar más al agente especial Vaughn Roberts. Empiezan con esgrimas verbales y acaban luchando por su corazón. Sidney es justo la chica que se le resiste es aquella de la que Vaughn no puede pasar.

CRÍTICA

El título, It Happened One Wedding, puede traducirse como “Sucedió en una boda”. Estamos ante una novela contemporánea entretenida y sexy. Toda una ganadora.

La treintañera Sidney Sinclair entra a un café, donde la espera una cita que ha concertado por internet. El encuentro no tiene demasiado éxito. Esto es evidente para un tipo macizo que no le ha quitado el ojo de encima a Sidney desde que ha entrado. Así que por no dejar sola y decepcionada a una mujer tan atractiva, él -el súper agente especial Vaughn Roberts, que se considera un regalo para las mujeres-, se le acerca y le tira los tejos.

Sidney le hace saber, amablemente, que no está interesada, pero Vaughn insiste. Ella respira hondo y le suelta el discursito que lo deja clavado.

Ella busca alguien que se comprometa, una relación seria. Y este desconocido, por muy guapo que sea, no es un tipo de esos. A sus treinta y tantos, sólo se cita con mujeres de veintimuchos años, porque a) las de veintipocos son demasiado jóvenes, y b) las que pasan de los treinta… son como Sidney, a la tercera cita ya están hablando de niños y compromiso. Para tipos como Vaughn, la ciudad de Chicago es como una tienda de chuches para un niño con barra libre. ¿Por qué conformarse con una si tiene muchas con las que ligar?

El capullo se queda cortado porque ella… no sólo le ha rechazado a él, al sexy Vaughn Roberts, sino que además con su lengua viperina, le ha hecho el traje a medida.

Cuando los dos salen del café, con el orgullo magullado, al menos tienen el consuelo de que no volverán a verse nunca más.

… Para encontrarse a los cinco minutos en un restaurante con sus hermanos: Isabelle (hermana de ella) y Simon (hermano de él). Que se van a casar. Sidney y Vaughn serán, respectivamente, dama de honor y padrino. Así que estas dos personas, que han chocado siendo desconocidos, van a tener que pasar bastante tiempo juntos.

Llegará un momento en que su hostilidad se transforme en pasión incontrolable. Lo cual da lugar a escenas bastante tórridas, sabiendo perfectamente que su relación no pasará de ahí. Es sólo sexo.

Sidney no desespera y sigue buscando a su Don Perfecto, el hombre con el que casarse y tener hijos. Segura en su trabajo, intenta enfocarlo de manera racional. Ha hecho su investigación y tiene una lista de 34 cosas en las que se tiene que fijar para saber si es un tipo dispuesto a comprometerse o no. No tiene tiempo para chicos guapos que no sean material casadero. Y le corre cierta prisa por aparecer en la boda de su hermana con una pareja potable, para que la gente deje de verla como Sidney, la pobrecita a la que su prometido engañó a las puertas de su propia boda.

Claro que, mientras tanto, no pasa nada por entretenerse con un tipo de impresionantes abdominales que, además, responde a las dudas que le surgen a ella en el curso de sus numerosas primeras citas. ¿Qué quiere decir que un tipo te mande muchos e-mails y luego desaparezca durante una semana antes de dar otra vez señales de vida? Vaughn está encantado de contestar este tipo de cuestiones, ilustrando a Sidney sobre el funcionamiento del cerebro masculino.

Así que mantienen una relación de follamigos satisfactoria para ambos,… lo que te hace preguntarte qué ocurrirá cuando de verdad Sidney encuentre a su Don Perfecto.

El tono general no es de reírse a carcajadas, sino que más bien te mantiene con una sonrisa amable a lo largo de toda la historia. Las esgrimas verbales de Sidney y Vaughn son un punto. Pero también hace gracia la parejita enamorada que forman sus hermanos. Isabelle está embarazada pero debe disimularlo porque la madre de Vaughn y Simon es irlandesa tradicional y se horrorizaría si sabe que se casan de penalti.

La verdad es que lo tiene prácticamente todo. Una pareja atractiva, humor, relaciones eróticas subiditas de tono, una trama que no te deja respirar hasta ver qué pasa después, el ambientazo en una ciudad como Chicago,…

No le pongo 5 estrellitas, mi máxima valoración, porque tampoco es que me haga pensar en salir corriendo para leerme todo lo de Julie James. Sólo las que vengan recomendadas.

Le falla un poquito lo que yo llamo “trenzar el argumento”. Me explico. Aquí hay varias líneas argumentales: la relación Sidney-Vaughn, las tribulaciones de los prometidos embarazados en secreto, el trabajo de Sidney como ejecutiva de un equity fund (una especie de fondo de inversiones) y el de Vaughn como súper agente especial del FBI. Uno pensaría que esas distintas escenas llevarían a que, de alguna manera, esos diferentes temas se entrelazasen, pero no. Quedan como cabos sueltos, o escenas de relleno para que los protagonistas tengan algo que hacer entre momento y momento en que discuten o follan, lo que toque. No sé, igual es que, al ser parte de una serie, tienen algo que ver con lo que pasa antes o después.

Resumiendo. Merece la pena darle una oportunidad a la historia. No se me ocurre que haya alguien a quien pueda no gustarle.

Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: todos los aficionados a la romántica contemporánea, especialmente con algo de humor.

Otras críticas de la novela:

En All About Romance hay dos críticas, la del Audiobook (libro de audio) y la del libro en papel. En la primera tiene puntuación A y en la segunda, A-; en cualquier caso un DIK (Desert Island Keeper), lo máximo, el libro que te llevarías a una isla desierta.

En la crítica de Smart Bitches, Trashy Books, encontramos otra A-.

En Dear Author le dan un B+.

domingo, 1 de marzo de 2015

Lo mejor de 2014 (AAR)



La página web All About Romance publicó, el 23 de febrero, el resultado de la encuesta que anualmente realiza entre sus lectores. 

La verdad es que en general ha habido pocas sorpresas. Han sido premiados varios de los libros que ya mencioné en mis posts de “Lo mejor de 2014” (aquí y la addenda, aquí).

No, no es que yo tenga especial ojo. Lo que ocurre es que no soy nada aventurera y sólo me fijo en novelas que he visto alabadas en varios sitios. Y suele estar bastante claro lo que está gustando.

Ganadores

El mejor libro del año ha sido It Happened One Weddingde Julie James. Gana en las categorías: mejor romance, mejor contemporánea, la más divertida, mejores escenas de amor en un romance mainstream (no erótica) empatada con Fool Me Twice de Meredith Duran y mejor pareja romántica (Sidney y Vaughn). Es una novela casi redonda, que leí en un suspiro y cuya crítica publicaré aquí en cuanto pueda.  La ejecutiva Sidney tendrá más de una oportunidad de chocar con el guapo agente Vaughn cuando sus hermanos deciden casarse. El año pasado, James también tuvo premio, con otra novela.

Me doy con la cabeza en la pared, repetidas veces, cuando veo que esta mujer no está traducida. ¿A qué esperan?

Aunque este año no repite en la categoría de mejor novela, Sherry Thomas y su My Beautiful Enemy, dan en la diana de “mejor histórico ambientado fuera de las Islas Británicas” y Tearjerker o sea lacrimógeno. Además, logra mención honorífica en la de heroína kickass (“tía dura”), con la historia una historia ambientada entre China e Inglaterra. Catherine Blade y el capitán Leighton Atwood, peligrosos y seductores, se ven envueltos en un juego de espionaje y traición. Además, Thomas logra una mención honorífica en la categoría de mejor romance juvenil, con The Perilous Sea, el segundo libro de la trilogía Elemental.

Otro misterio del mundo editorial hispano: que no traduzcan a esta autora ex-ce-len-te.

Mi bienamada Courtney Milan, con The Suffragette Scandal / El escándalo de la sufragista (aquí, mi crítica), gana en dos categorías: “mejor heroína romántica” y “mejor heroína kick-ass”. Además, obtiene una mención honorífica en la categoría de mejor novela romántica ambientada en el Reino Unido.

En la categoría mejor romance histórico situado en el Reino Unido, se distinguió a Only Enchanting, de Mary Balogh. Club de los supervivientes, 4. Libro que tuvo, además, una mención honorífica en la categoría de héroe más torturado (Flavian Arnott).

Reconozco que me ha sorprendido el premio al mejor suspense, River Road, de Jayne Ann Krentz. No contaba con ella, aunque recuerdo que hice artículo “Lo nuevo de” el año pasado para El rincón de la novela romántica. Es una historia del reencuentro entre Lucy, que trabaja como genealogista forense, y Mason, que ha abandonado la policía para trabajar en su propia empresa de seguridad.

Lo rarito se separó este año en tres. The Kraken King, de mi apreciadísima Meljean Brook fue considerado mejor romance de ciencia ficción. Esta categoría pretendía incluir cosas como otros planetas, aliens, futuristas, distopías y mutaciones genéticas. El caso de Meljean es steampunk.

Y no, tampoco está traducida, a pesar de ser una autora fantástica.

Una segunda categoría fue la de romance paranormal, que incluye fantasmas, brujas, cambiantes, vampiros y este tipo de criaturas raras. Aquí volvió a ganar Nalini Singh. Si el año pasado lo hizo con el n.º 12 de la serie Psy-Changeling, este año lo hace con el n.º 13, Shield of Winter. Además, tiene una mención honorífica en la categoría de mejores escenas de amor en un romance mainstream por una de sus novelas contemporáneas, Rock Addiction.

Y en la tercera y última categoría de lo raro, romance de fantasía (que incluye genios, hadas, dragones, elfos y criaturas semejantes) tenemos a C. L. Wilson y su obra The Winter King. No lo tenía en mi radar. Por lo visto, es una fantasía medieval de casi cuatrocientas páginas sobre el matrimonio por venganza entre una especie de rey de invierno y una princesa, hija de un rey de verano.

En el subgénero erótico, sin sorpresas: Having Her, de Jackie Ashenden. El argumento gira en torno a Kara, la chica de los outfits imposibles, que quiere deshacerse de su virginidad, y recibe en ello la ayuda de Vin, el hermano de su mejor amiga.

También en el subgénero LGBT, ha ganado una novela que mencioné en enero: Think of England, de KJ Charles. Ambiente eduardiano en una trama de traición, chantaje y asesinato. Y dos protagonistas adorables, de verdad: Archie & Daniel, sois ya como de la familia.

La mejor debutante es, cosa nada extraña, Sonali Dev. Tengo pendiente de publicar la crítica de A Bollywood Affair (el trabajo se me amontona…). Creedme, es una novela tan especial que uno de sus momentos álgidos es,…Mili y Samir compitiendo a ver quien hace las mejores samosas en mitad de una boda punyabí.

Fool Me Twice, de Meredith Duran, se distinguió por el héroe más torturado (Alastair de Grey) y ha empatado con It Happened One Wedding de J. James en la categoría de mejores escenas de amor en un romance mainstream (o sea, no específicamente erótica).

No había oído hablar de la mejor novela New Adult: The Hook Up, de Kristen Callihan. Tiene el aspecto de ser bastante hot, sobre una joven universitaria y el exitoso quarterback Drew, un tipo de esos demasiado guapos y populares.

Stephanie Perkins firma la mejor novela juvenil: Isla and the Happily Ever After, la tercera en la serie de Anna y sus amigas. La romántica Isla (¡santo Dios, qué nombre!) está enamorada del reservado Josh desde que se conocieron en la Escuela de América en París.


Sí que tenía apuntado el tercer libro de la serie dedicada a los misterios de Lady Darvy:
A Grave Matter de Anna Lee Huber, que ganó en la categoría de mejor novela con fuertes elementos románticos. Una de misterio ambientada en la Escocia de 1830.

Y también la novela que ha sido considerada la mejor romántica genérica, Mr. (Not Quite) Perfect/ El hombre imperfecto, de Jessica Hart. En España es el Jazmín n.º 2.443. Tiene todo el aspecto de ser entretenido, por aquello de intentarse un makeover cuando una periodista, por el bien de un artículo, intenta transformar a un hombre imperfecto en un flamante Príncipe Azul.

A Christmas Gone Perfectly Wrong, de Cecilia Grant, ganó en la categoría de relato corto. Es una de las que tengo en mi enorme TBR pile. Por cierto se admiten nombres en español a esa expresión inglesa de “montón de libros pendientes de leer”.

Sarah MacLean, que el año pasado ganó dos menciones honoríficas con el libro 2 de la serie Rules of Scoundrels, este año se ha hecho con la categoría del mejor héroe romántico (Duncan West) por el protagonista del libro 4 de esa serie: Never Judge a Lady by Her Cover. Además, logra dos menciones honoríficas: una a la mejor heroína romántica y otra a la mejor heroína kick-ass.


Otras menciones honoríficas

Three Weeks with Lady X, de Eloisa James, no ganó pero sí tuvo menciones honoríficas en dos categorías, la de mejor romance histórico ambientado en las islas Británicas y mejor héroe romántico: Thorn Dautry, el poderoso hijo bastardo de un duque que ha hecho una fortuna por sí mismo y que ahora pretende casarse, recurriendo a la estilosa Lady Xenobia India para lograr una buena imagen.

Con una mención honorífica se queda también Rogue Spy, de Joanne Bourne, en la categoría de mejor novela romántica histórica ambientada en el Reino Unido.

Hay que recordar que obtienen mención honorífica los libros con al menos el 20% de los votos. De ello se deduce que la categoría de mejor romance ambientado en el Reino Unido ha estado reñidísimo, con nada menos que cuatro novelas, la que ganó -Only Enchanting, de Mary Balogh-, Rogue Spy, Three Weeks with Lady X y El escándalo de la sufragista.

Este año Kate Daniels no es la mejor heroína kickass, pero sí consigue una mención honorífica, con Magic Breaks (serie Kate Daniels, n.º 7) de Ilona Andrews.

Tarde o temprano, aparecerán por aquí las críticas de la mayor parte de estos libros.

Como dije el año pasado, de verdad, que le echen una ojeada las editoriales españolas de romántica: aquí hay novelas de calidad contrastada.

Quienes podáis leer directamente en inglés, animaos. Las que llevo leídas hasta la fecha (It Happened One Wedding, El escándalo de la sufragista, Having Her, Think of England, A Bollywood Affair…) merecen la pena