sábado, 23 de diciembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas (PDF)

Hola.

Para ayudar a encontrar lo que cada uno puede gustar en mi Top 1.000, he decidido poner varios listados en PDF. Se encuentran en la pestaña Top 1.000.

Hay una lista total, otra por autores y un índice cronológico.
También incluí la lista de títulos por orden alfabético.
Y hay una que incluye sólo las novelas que están traducidas al español.

Finalmente, he decidido añadir la distinción entre géneros, que es lo que más trabajo me ha llevado.
Dejo aquí también enlaces a estos últimos PDF, con una pequeña explicación de su contenido.

Primero, novelas históricas, que se llevan más de un tercio de la lista. Al final he separado los títulos que pertenecen a la Regencia tradicional y las ambientadas en el Oeste.


Luego vamos a por las contemporáneas.

Aparte he puesto las category novels o genéricas, ya sabéis, harlequines y demás. En su mayor parte son contemporáneas, pero hay de otros géneros, como por ejemplo los Harlequin Historicals.

Aquí opté por diferenciar por líneas Harlequin Temptation, Silouette Intimate Moments, etc. Muchas novelas están en más de uno, especialmente las Mills & Boon. Las puse en todas las líneas, pero cuando aparecen por segunda vez, van en cursiva.

Y acabo con el batiburrillo de "Demás géneros", donde he distinguido ficción literaria, suspense (y, por separado, el suspense futurista que son las novelas de J. D. Robb), ciencia ficción, viaje en el tiempo, paranormal, steampunk, urban fantasy / fantasía urbana, fantasía, juvenil, New Adult (NA), chick lit, women's fiction / ficción para mujeres, sentimental, erótica, male/male romance, cristiana y biografía.

Dudé sobre si poner separadamente una categoría LGBT, porque al fin y al cabo, pertenecen a distintos géneros, que van desde la novela histórica ambientada en la antigua Roma (The Centurion's Choice) a una policíaca en el Londres actual (Bitter Legacy), pasando por la fantasía de C. S. Pacat. El grado de sensualidad varía, desde las muy eróticas hasta las que sólo tienen besos. Al final, como hay gente que le gusta específicamente el male/male romance, con independencia del subgénero en que se cuente, opté por incluirlas separadamente. Y sí, son todas male/male romance, no ha sido premeditado, pero resulta que al final no entraron ninguna de trans o lésbicas, por ejemplo.

Como estas cosas las he escrito sin ayuda de bases de datos externas, puede haber errores en las listas, lo advierto. Es lo que tiene escribir así, "a pinrel".

Espero que este trabajo al que he dedicado todo el año 2017 os sirva para encontrar nuevas novelas de interés, quizá vuestra próxima autora favorita, o que sirva como guía para cuando queráis probar un género insólito que no hayáis frecuentado.

Si intentas un autor o un género nuevo, está bien empezar por lo mejor, lo más escogido. Así compruebas si realmente te gusta o no. A veces intentamos cosas nuevas empezando por malos ejemplos y en realidad no es el autor lo malo, sino la obra suya a la que hemos decidido dar una oportunidad.

Con lo cual me despido de momento, Felices Fiestas a tod@s y Feliz año 2018.

viernes, 22 de diciembre de 2017

Crítica: “Tormenta de pasiones”, de Mary Jo Putney

El comienzo notable de una estupenda serie de la Regencia.
Topaz, mayo 1993

DATOS GENERALES

Título original: Thunder and Roses
Subgénero: histórica / Regencia
Fecha de publicación original en inglés: 1993
Parte de una serie: 1.º de Fallen Angels (Ángeles caídos)

1.ª edición en español:
Plaza & Janés, 1999
Traductora: Amelia Brito

SINOPSIS (según la Casa del Libro)

Los habitantes de un pueblo minero son víctimas de la miseria y la opresión. En Gales, a principios del siglo XlX, la vida es en general difícil, pero la buena o mala disposición de la aristocracia local puede representar una gran diferencia.
Consciente de ello, Clare Morgan, la maestra del pueblo, decide elevar una súplica al conde de Aberdare, un noble de sangre gitana y pésima reputación. El conde accede a sus ruegos, pero pone una condición: Clare deberá convivir con él durante tres meses. Y ella, dispuesta a todo por salvar a los suyos, acepta el reto. Debía elegir entre su honra y el bienestar de su pueblo.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Sí, en mi lista de las mil mejores novelas románticas apareció en el puesto 47.
Empiezo por la página web All About Romance. Allí tiene una crítica de DIK A (libro que te llevarías a una isla desierta). Al elegirse el Top 100 en AAR entró en otras listas, aunque no en la última: puesto 22 en el año 1998, 18 en el 2000, 45 en 2004, 58 en 2007 y 88 en 2010. En 2013, ya digo que no estaba entre las cien mejores, pero aparece entre “lo mejor del resto” (132).
Cuando la página web The Romance Reader escogió los mejores romances del siglo XX, Thunder and Roses apareció en el puesto 51.
Cuando RomanceNovels.Me eligió sus mil mejores románticas, esta apareció la número 29, y en el artículo “10 Regency Romances You Should Read” (=10 romances de la Regencia que deberías leer) que publicó Heroes & Heartbreakers, esta novela está la tercera.
Ha estado entre las mejor valoradas de la página española El rincón de la novela romántica durante varios años, en 2010 estaba en el puesto 38 de su lista y la incluyeron en El ajuar de la lectora romántica, algo que por cierto me parece que ha desaparecido de esa página web.
No voy a más detalles, salvo que tiene un par de tópicos de esos que gustan en romántica como la amistad entre personas del mismo sexo, pues aquí tanto Nicholas como Clare gozan del aprecio y apoyo de buenos amigos; y para aquellos a los que les vaya lo intercultural, él es medio gitano y ella galesa.
Tiene todos los elementos para convertirse en la favorita de más de un lector.

CRÍTICA

Este año 2017 he leído Arco iris roto, a la que le di la máxima puntuación. Era el quinto libro de la serie Ángeles caídos. Ya en noviembre de 2016, había publicado crítica de Una rosa perfecta, la séptima entrega.

Como disfruto tanto del estilo Putney, he decidido hacer crítica de las otras cinco novelas. Aunque se publicaron hace veinte años, siguen gustando a los aficionados a las enaguas históricas con algo de chicha. Para mí, unas serán relecturas y otras novedades.

El primero, esta Tormenta de pasiones, lo leí en 2013 y dejé comentario en El rincón de la novela romántica. Lo he releído con gusto.

Comienza con una madre gitana que deja a su hijo en el casoplón de un noble. El niño es el legítimo heredero del condado. La historia de verdad empieza cuando esta criatura es ya un hombre hecho y derecho, libertino y juerguista, en posesión del título y las riquezas de la familia.

Clare Morgan, la maestra de un pueblo minero de Gales, procura seguir el camino de virtud y entrega a los demás marcado por su difunto padre, pastor metodista.

Le pide al conde que mejore la vida de los mineros. Nicholas lo rechaza, pero ante su persistencia lo que hace es ponerle como condición que ella se vaya a vivir con él tres meses. No, no le pide que sea su amante, sólo quiere que sacrifique su reputación, que compruebe cómo pensarán mal de ella aunque él no la toque. Y él podrá besarla una vez al día. Es un juego un poco perverso, ¿no eres tan virtuosa, no te has ganado su estima? Ya verás cómo es la gente de verdad.

Contra todo pronóstico, Clare accede. Su deseo de ayudar es más fuerte, y cree que podrá resistirse a la tentación.

Lo que sigue son peripecias variadas en torno a la mina. Nicholas comprobará por sí mismo las condiciones laborales. Decide hablar al respecto con su amigo Michael, que las explota, sin saber que por ese lado también le vendrán problemas inesperados. Toda esta parte de la vida de los mineros, los cambios que traía la Revolución Industrial, es excelente, creo que de lo mejor de la novela.

¿La relación entre ellos? Tú, como lector, ves desde el principio lo mucho que se aprecian estos dos, el deseo que sienten, la estima que se tienen. Sin embargo, los dos se callan, y recelan. Surge así la tensión entre la realidad y los sueños que no pueden ser. Clare asume que dada su condición social, el matrimonio con un noble jamás será posible. Nicholas, por su parte, quedó escaldado con su primer matrimonio y ha jurado no volver a casarse.

Si se hicieran amantes, ella lo perdería todo, mientras que el no arriesga nada. Clare se lo dice bien clarito desde el principio. Así que tenemos tensión sexual no resuelta durante buena parte del libro. Eso sí, es romántica y al final,… bueno, baste decir que hay una escena muy erótica relacionada con una mesa de billar que es de las que recuerdas años después.

A mediados de los noventa la romántica histórica era así: había escenas sexuales, sexis y explícitas, pero poquitas, las justas, las estrictamente necesarias para la historia.

El libro al principio es un poco lento, luego coge carrerilla y ya no puedes dejar de leer hasta el final. Lo disfruté, así que sí, lo recomiendo a cualquier aficionado a la novela romántica. Tiene casi todos los elementos para ser un cinco estrellas, pero…

Primero. Puntúo en relación a otros libros de la misma autora, y este me gustó un poco menos que el 5.º y el 7.º Tiene algunas cosillas poco creíbles, incluso para ser romántica.

Segundo. Cada vez me irritan más las representaciones estereotipadas de etnias, pueblos, razas, naciones, llámalo como quieras. Aquí hay mucho topicazo sobre gitanos y galeses. Como dice un buen amigo, ninguno somos cultura con patas. Cada uno es cada uno. Hay cosas que coges de tus mayores y de la geografía donde vives, pero otras muchas son tuyas, personales, lo que permite que cada persona seamos un individuo único.

Tercero. Mi sensibilidad feminista no me permite estar del todo cómoda con una situación que es básicamente un chantaje de Nicholas a Clare para acceder a su cuerpo, aunque sea algo tan simple como un beso diario. Ella no es libre de decir que no, por mucho que luego, puestos al tema, le guste, e incluso más de un día haya un segundo y un tercer beso iniciados por ella. Cuando Clare se ve tentada y quiere irse para no perder su virtud (principal activo de una mujer en aquella época) Nicholas la amenaza con no hacer nada por el pueblo si no se queda a su lado.

Por eso le pongo tres estrellas, algo que suena a poco –lo reconozco- para todo un clásico de romántica que da cien vueltas al 99% de lo que vemos actualmente en las librerías españolas.

Ya lo he dicho antes, y lo repito: Mary Jo Putney es una escritora excelente. Sus libros estarían entre los de Jo Beverley y los de Mary Balogh. Son novelas repletas de aventuras, como los de la Beverley, pero con personajes humanos y de sentimientos intensos como los de la Balogh.

Sobresale en su ambientación, en su forma de recrear un mundo pasado, en este caso las comunidades mineras de Gales en la época de la Revolución Industrial. Los detalles históricos enriquecen la historia y te transportan con facilidad a aquella época.

Así que es una novela por encima de la media, sin duda. Mis reticencias son puramente personales. Estoy convencida de que cualquier aficionado que le dé una oportunidad a esta novela, la va a disfrutar.


Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: los aficionados a las novelas históricas con algo de chicha.

Otras críticas de la novela:
En El rincón de la novela romántica podemos leer sinopsis, críticas y comentarios de lectores (entre ellos, el que yo hice en 2013).  
Para Mundo de letras “es una de las mejores novelas románticas que se han escrito”.
Pasajes Literarios le da lo máximo, 5. 
Paso a lo que se ve en inglés.
En All About Romance ya he dicho que tuvo una crítica de DIK A y la exigente Mrs. Giggles, le da 70/100.
Dear Author, que ya advierto que no es una página muy fan de la histórica, le pone una D.


miércoles, 20 de diciembre de 2017

TBR Challenge: MISCHIEF AND MISTLETOE





The topic of this month is Holiday Themes

Published: Sept-2012
Genre: Historical
My Rating: 3.5-4-3-3.5-3-3-3-2 stars


In December we have to choose something related to Holiday. And as it’s December an obvious book was this Christmas anthology, as I did last year with another anthology written by the Word Wenches.

It was in my TBR pile because, as I have already written here, Joanna Bourne is one of my favourite authors. And I bought it because of her story, I read it and even published a review about it in September 2015, but then I didn’t keep on reading the rest of the book.

So I bought this Christmas anthology because of Joanna Bourne’s story, but I didn’t find the moment to read the rest of the tales until now. Anyway, these stories are written by great authors, and it shows.

They are the Word Wenches: Mary Jo Putney, Jo Beverley, Joanna Bourne, Patricia Rice, Anne Gracie, Susan King, Cara Elliott, and Nicola Cornick. They have written several Christmas anthologies, short stories in which there’s a celebration of the season and very little sensuality – these are ‘Kiss Only’ novellas.

These women are very competent, even if the plots are not quite original. Their characters are adults. These are Regency times, when women tend to have not very interesting things to do, because, do you know? Beautiful people, balls and walks under the moonshine do not a novel make. Well, some authors do it, but they tend to bore me.

So these wenches have tried to find interesting ways for their heroines to be active, in order to solve the problems that make their happy ending difficult.


It starts with Mary Jo Putney’s She Stoops to Wenchdom (3.5 stars). A story of disguises. Lucinda ‘Lucy’ Richards, very virtuous daughter of a vicar, goes to a party and there she finds the man she has always loved: Captain Gregory Kenmore. But Greg has come back from the war quite broody so, although he likes this girl, he thinks he does not deserve someone so innocent and pure.
What can Lucy do? Stay put in the vicarage? Of course not!
She knows that the Captain opens himself with the jovial girls of the tavern so she puts on a wig, disguises herself as a barmaid, and there she goes one night, to see if he can make him talk to her, a supposed stranger. She will have more success than she expected.


Then we have the story written by the late Jo Beverley, Miss Brockhurst’s Christmas Campaign (4 stars). Three broken compromises are enough for Penelope ‘Pen’ Brockhurst to find out that she can only be happy with Cardross ‘Ross’ Skerries, her best friend. So she wants to conquer him these Christmas. But there’s a problem: it looks like he is courting a young woman, ideal, delicate and feminine.
So what can Pen do? Go home to cry? Of course not!
So she decides that a campaign is necessary, and her arms will be her intelligence her wicked tongue –showed in very witty dialogues with a little bit of malice- and the knowledge of all the Pagan sense of the Christmas rites, something that horrifies his intended’s very Christian family.
The best thing of this story is the humour in it. Apart from that, as the story is told from Pen’s point of view, what she thinks and feels, therefor, Ross remains a mystery.


The third one is Intrigue and Mistletoe, by Joanna Bourne (3 stars). A young woman called Elinor had a father that was a scholar in Greek and Latin. She is travelling in Christmas time. There’s a snowstorm and she goes to a full inn to take shelter. There she meets Jack, a very handsome and tall man she had a relationship with two years ago. As it is a Bourne’s story, this man works as a spy, of course! In the end it is Elinor the one who solves the problem of who the spy is and where is the secret message that Jack is looking for.


Then, Patricia Rice tells us another story of disguises with Wench in Wonderland (3.5 stars).  Damaris is poor so she works as a companion for Lady Alice, who elopes with the man she loves. Damaris is the one who will have to explain things to the man Lady Alice’s father has chosen for his daughter. But there’s an accident, and she is confused with Lady Alice.
What can Damaris do? As she is a very sensible and pragmatic woman, she keeps the charade in order to Lady Alice to elope successfully but at the same time she organises Trevelyan’s manor. She is so good at this that widower Adam, Viscount Trevelyan, thinks she is so great that his brother has to keep her. But, what do you think is going to happen when he discovers that she is not his brother’s fiancée?


Nicola Cornick tells the story of a second chance with your best friend who has loved you for years. It’s called On a Wicked Winter’s Night (3 stars). Lydia Cole, a duke’s daughter, has got a child and is not married, so she went away to the Welsh coast. Her best friend wanted to marry her, but she said ‘no’ because she thinks that he did it for friendship but as a matter of fact he has loved her for years. Now Johnny, the new Baron of Newport finds her again and wants her in his life forever. A friends-to-lovers story with a little rushed end.


The adventure and the atmospheric quality of the style in this anthology is given in Cara Elliott’s story, Weathering the Storm (3 stars).  It shows that sometimes, knowing how to steer a boat is more important than to waltz. American Sophie Thirkell has a mission –she has to arrive to London before Christmas time because she wants to reconcile her English family with her father. But she is stranded in Cornwall. The only boat is one that Bentley, Lord Beete, buys. He is a diplomat that needs to go to London to give same messages to the government.
Do you think that Sophie is going to start crying while this not very nice viscount? No!
She is not very good with the waltz but she knows her way in a boat, whereas Bentley doesn’t. So they go to the sea, and that’s the beginning of an adventure for both of them.


In The Mistletoe Bride (3 stars), Anne Gracie tells the story of a poor spinster whose future is the home of a very stingy uncle. What is she going to do? She sees the chance to marry Ronan James McAllister, a man who needs to be married in order to inherit. As he had an unhappy marriage before, he has decided to marry a woman who is going to die soon. But what he ignores is that, instead of an agonizing woman, he will meet a very healthy Marguerite Blackett-Smith. Again, here we have got a story with a little bit rushed end. It does not sound very believable that they profess eternal love two days after they meet for the first time.


And last and –in this case- least, Susan King and her A Wilder Wench (2 stars). This is the story that I liked less. What can the vicar’s niece do in order to free her brother form jail? She decides to become a highway-woman, and this twist of the plot is something very difficult to understand. How is this going to help her brother? I just don’t know. The thing is that Edward Armstrong, Lord Dunallan, the new viscount and sheriff of Stirlingshire, sees the crime and wants to stop this bandit. He is very surprised to discover that the culprit is the very beautiful and charming vicar’s niece. The plot made little sense to me and, apart from that, Scottish stories are not my thing and moreover I cannot feel sympathy towards people that goes against the law. So it was a bittersweet end to quite a competent anthology.


I have written about short stories before. That it’s a format that usually works well if the couple knew each other beforehand, with the topic second chance at love in full swing. Otherwise, two people meeting and falling in love in few days do not make a very believable end.

I still think the same, although, in this case, two stories of people meeting and falling in love in very few days is convincing and charming. I prefer the way that Elliott has done it in Weathering the Storm: it’s clear that they have fallen for each other and they will keep on exploring that attraction in the future.


This is the last TBR Challenge of this year. I say the same as last year, I’m sad that my English is not as good as it used to be. But anyway, I’m ready to keep on doing the TBR Challenge in 2018. Hope to see you next year. 

lunes, 18 de diciembre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 981-1000

Llego al final de mi proyecto de este año, Las mil mejores novelas románticas. Con unas cuantas más del año 2017. Seguro que dentro de un mes ya serán otras. Pero creo que las mil que he incluido son suficientes para bucear en ella y encontrar algunas que te puedan gustar y que tengan calidad contrastada.


981 White Hot

Ilona Andrews, 2017, Hidden Legacy #2, urban fantasy.

Nevada Baylor tiene un talento único y secreto: puede distinguir cuando alguien miente. Entre la magia y el trabajo duro mantiene a flote su agencia de detectives. Un nuevo caso la llevará junto a Connor "Mad" Rogan, un millonario de lo más misterioso.




982 Hate to Want You

Alisha Rai, 2017, Forbidden Hearts #1, contemporánea.

Todos los años, Livvy Kane y Nicholas Chandler compartían una noche perfecta de placer ilícito. Las horas prohibidas les permitía olvidar la tragedia que acechaba en su pasado –y los apellidos que los convertía en enemigos. Hasta que una noche, ella no apareció. Una de enemigos a amantes con su toque intercultural.

Crítica, aquí


983 Spectred Isle

KJ Charles, 2017, Green Men #1, paranormal/LGBT.

El arqueólogo Saul Lazenby ha estado prácticamente desempleado desde la guerra; ahora trabaja para un excéntrico que cree en la magia. Saul sabe que todo son tonterías, pero no deja de encontrarse en situaciones inesperadas y aterradoras y no muy lógicas. Y una y otra vez se topa con el sardónico y misterioso Randolph Glyde.

Crítica, aquí (en inglés)



984 His Royal Favorite

Lilah Pace, 2016, His Royal Secret #2, contemporánea/LGBT.

James, el príncipe de Gales, está haciendo historia. Está decidido a salir del armario delante de sus súbditos, y el mundo entero. Sin embargo, decir la verdad significa exponer su relación con el periodista Benjamin Dahan, un auténtico lobo solitario.




985 Where We Left Off

Roan Parrish, 2016, Middle of Somewhere #3, contemporánea/LGBT.

Leo Ware puede ser joven, pero sabe lo que quiere. Y lo que quiere es Will Highland. El sarcástico y sofisticado Will Highland, que irrumpió en la vida sin complicaciones de Leo como una supernova ... y luego desapareció con la misma rapidez. Cuando se reencuentran, el romántico Leo confía en conseguir algo más que amistad y sexo apasionado,… todo aquello en lo que Will no está interesado.




986 Strong Signal

Megan Erickson & Santino Hassell, 2016, Cyberlove #1, contemporánea/LGBT.


Este soldado espera licenciarse pronto, y mientras tanto, pasa las noches con videojuegos por internet. Cuando conoce a Kai Bannon, otro jugador, un rival, empieza a obsesionarse. Esa amistad en línea lo mantiene despierto por las noches: horas de conversación que dan paso a sucias sesiones de cámara web. No puede dejar de pensar en él y qué pasará cuando se conozcan en persona.




987 Natural Law

Joey W. Hill, 2004, Nature of Desire #2, erótica.

Mackenzie "Mac" Nighthorse es un respetado detective de homicidios. Ninguna situación peligrosa lo echa para atrás. Sin embargo, su vida se volverá incómoda cuando se infiltre en un club sadomaso, como un sumiso para encontrar a la dominatrix que asesina a sus parejas. En Violet Siemanski encontrará a una aliada en su búsqueda de la criminal.

Crítica, aquí



988 Wildfire

Ilona Andrews, 2017, Hidden Legacy #3, urban fantasy.

Justo cuando Nevada Baylor ha aceptado finalmente sus poderes mágicos, también se da cuenta de que se ha enamorado. Connor “Mad” Rogan es, en muchos sentidos, su igual en lo que a la magia se refiere, pero está totalmente perdida cuando se trata de sentimientos por él. Para empeorar las cosas, un antiguo amor reaparece en la vida de Rogan.




989 First and First

Santino Hassell, 2016, Five Boroughs #3, contemporánea/LGBT.

Caleb Stone creció en el Upper East Side, donde la riqueza y la familia lo son todo, y los “estilos de vida alternativos” se esconden. Su mundo se alterará por completo cuando conoce a Oliver Buckley, un tipo al que le gustan los riesgos, provocador, y muy independiente.




990 The Centurion’s Choice

Sandra Schwab, 2016, Eagle’s Honor #2.5, histórica/LGBT.

Una de enemigos a amantes ambientada en la Antigua Roma. Lucio esperaba ser elegido centurión de su cohorte auxiliar, pero en lugar de eso el gobernador ha nombrado a un romano de buena familia, temperal y malhumorado con el que choca desde el principio. Cayo Florio no confía en absoluto en este subordinado. Pero conforme la guerra progresa, comienzan a respetarse el uno al otro.




991 Un romance irresistible

Irresistible, Mary Balogh, 1998, Four Horsemen of the Apocalypse (Cuatro jinetes del Apocalipsis) #3, Regencia tradicional.

Sir Nathaniel Gascoigne viaja a Londres con su hermana y su prima con la intención de buscarles maridos a ambas; luego regresará a su hogar en Yorkshire donde confía en estar, por fin, solo y tranquilo. Una vez en la capital, Sophia Armitage, antigua amiga suya y viuda de un camarada de armas de Nathaniel, le ofrece ayuda en su búsqueda.

Crítica, aquí



992 La pareja perfecta

The Perfect Match, Kristan Higgins, 2013, Blue Heron #2, contemporánea.

Matrimonio de conveniencia. Honor Holland, organizada como la que más, busca la perfección, pero las cosas empiezan a torcerse cuando su novio va y se compromete con su mejor amiga. Para poner celoso a su ex, hace un favor a Tom Barlow, atractivo británico que solo quiere lo mejor para su hijastro de adopción,

Crítica, aquí



993 Ligeramente perverso

Slightly wicked, Mary Balogh, 2003, Slightly Bedwyn (Bedwyn) #2, histórica.

No es el heroico salteador de caminos con el que estaba soñando momentos antes del accidente. Sin embargo, algo en los ojos risueños y provocadores del jinete que se ha acercado a socorrer al coche de postas despierta en Judith Law un anhelo de aventura, por fugaz que sea. También desde el primer momento, Rannulf Bedwyn se ha sentido atraído por esta joven que se ha presentado como Claire Campbell, una actriz de teatro.




994 Secret Love

Brenda Jackson, 2000, Madaris Family #8, contemporánea.

La exitosa actriz Diamond Swain necesita un lugar tranquilo donde esconderse hasta que se apaguen los cotilleos de la prensa. El remoto rancho tejano Whispering Pines es (casi) perfecto. Pronto chocará con el huraño propietario, Jake Madaris, un hombre que no tiene tiempo para mimar a una estrellita de Hollywood.



                               
995 Fantasy in Death

J. D. Robb, 2010, Eve Dallas #31, futurista.

El misterio a resolver por Eve Dallas es el asesinato de Bart Minnock, fundador de una empresa de juegos por computadora. Aparentemente, este tipo entusiasta y simpático no tenía problemas con nadie. Los videojuegos como cualquier otro negocio, tienen rivalidades y trucos sucios, como bien sabe Roarke, el esposo de Eve, uno de los competidores del muerto.




996 Delusion In Death

J. D. Robb, 2012, Eve Dallas # 36, futurista.

Esta vez, a Eve Dallas tiene que averiguar qué ha ocurrido en una matanza de ochenta personas. Los supervivientes hablan de cosas raras como monstruos, sentimientos de terror y paranoia. Parece que fueron expuestos a alguna droga extraña. Pero lo que no se sabe es el por qué. Y si Eve no lo averigua, puede ocurrir de nuevo, en cualquier momento, en cualquier lugar.




997 Secrets of a Scandalous Bride

Sophia Nash, 2010, Widows Club #4, histórica/Regencia.

Secreto 1: Elizabeth Ashburton no es viuda. Es lo que se le ocurre para no tener que casarse con el hombre que destruyó a su padre.
Secreto 2: tampoco es una damisela virtuosa, sino fuerte y apasionada, como descubre Rowland Manning, el más poderoso granuja de toda Inglaterra.
Secreto 3: Elizabeth está deseando arriesgarlo todo, y por eso confía en que Rowland la rescate.




998 Long After Midnight

Iris Johansen, 1997, suspense.

La científica Kate Denby se encuentra en un mundo de pesadilla con un asesino despiadado acosándola. Todo por culpa de una investigación a la que ha dedicado la vida. Su única esperanza de protegerse, a ella y la familia, es eludir a su enemigo hasta que pueda enfrentarse a él en su propio terreno, y destruirlo. El chico de la película es Noah Smith, un colega genetista.




999 Out of the Blue

Sally Mandel, 2000, contemporánea.

Anna Bolles vio su vida irrevocablemente alterada hace cinco años. Desde entonces, solo vive el presente, sin confiarse en nadie, hasta que pasa lo que jamás pensó que ocurriría: Joe Malone. Es un hombre que lo tiene todo salvo la felicidad.




1000 Jovah’s Angel

Sharon Shinn, 1997, Samaria #2, ciencia ficción.

Una fantasía de clara inspiración bíblica. Samaria es un planeta colonia que tiene a un tal Jovah como su “dios”. Unos “ángeles” genéticamente modificados se dedican a cantar para apaciguar al dios y que deje de llover. Pero parece que hay ciertos problemas de comunicación. La arcángel Alleya no puede dejar de acercarse a Caleb, un ingeniero que podría arreglarle a los ángeles las maquinitas de comunicación.



Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

Y ya que esta es la última, una pregunta añadida: si tu novela favorita, esa que rescatarías de tu casa en llamas, no ha estado incluida en esta lista, háznoslo saber para ver cuál sería la núm. 1001. Muchas gracias.

← 961-980                            

domingo, 17 de diciembre de 2017

Crítica: “Cuando el río suena…”, de Sandra Brown

Muy entretenida, con uno de los finales brownianos que más recuerdo.

DATOS GENERALES
Título original: Where There's Smoke
Subgénero: suspense
Fecha de publicación original en inglés: mayo de 1993

1.ª edición en España
Traductor: Enric Tremps Lladó
Fecha Impresión: 06/1995
Editorial Planeta, S.A.
Colección: Bestseller mundial, 213

SINOPSIS (de la contraportada, aunque lo he recortado un poquito porque destripaba cosas)

Key, de 34 años, oveja negra de la familia Tackett, propietarios de un imperio petrolero en Texas, regresa a su ciudad después de un año de ausencia. De camino se encuentra con Darcy, antigua compañera de colegio famosa por su moral disoluta. Tras ser sorprendidos por el marido de Darcy, ésta dispara a Key con el fin de desviar sospechas.
Éste logra escapar y llega a un consultorio médico, donde conoce a una doctora joven y guapa llamada Lara Mallory. Al día siguiente le informan de que Lara es la mujer que arruinó la carrera política de su hermano mayor, Clark, que acabó retirándose y muriendo en un supuesto accidente, y de que estuvo casada con el senador Randall. Key, colérico, vuelve al consultorio para enfrentarse a Lara. Ella quiere convencer a Key para que la acompañe a Montesangre, en busca del cuerpo de su hija de cinco años, muerta junto a su padre durante los primeros días de la revolución.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No entraría dentro de las mil mejores novelas, pero sí entre las diez mil mejores o así, porque hay lectores que la cuentan entre sus favoritas.

CRÍTICA
Años noventa. Sandra Brown ya publica una novela de suspense romántico cada año. Esta es la de 1993.
El título en español alude al refrán que dice “Cuando el río suena, agua lleva”, equivalente al inglés When there’s smoke, there’s fire, que en plan castizo y zarzuelero bien podría ser Por el humo se sabe dónde está el fuego.
El misterio a desentrañar aquí son las circunstancias que rodearon la caída en desgracia de Clark, prometedor político texano envuelto en un escándalo con Lara, una mujer casada. ¿De verdad que las cosas son como parecen? ¿O hay que dudar de las apariencias?
Ya dije otra vez que los protagonistas masculinos de Brown suelen encajar en uno de estos dos tipos
1)    Rústicos en plan “vaquero” duro, aunque no sean vaqueros en sentido estricto pero sí hombres de campo, verbigracia Cash Boudreaux de Odio en el Paraíso
2)    Hombres de la ley, policías, fiscales, abogados, para entendernos, como el Cassidy de Sedas de Francia.
Key es del tipo 1. Aunque pertenece a una familia petrolera de Texas, se dedica a volar, lo que sea, cuando sea, en diversos lugares del mundo. No por ello deja de ser un vaquero. Así se dice en un momento de la novela, aunque él lo niegue:
Claro que lo es respondió mientras paseaba la mirada por sus vaqueros y sus botas para indicar la baja opinión que le merecían—. La única diferencia es que cabalga sobre aviones, en lugar de hacerlo sobre caballos. Por lo demás, es un paleto del campo.
El negocio familiar lo llevan su formidable madre Jody y su tímida hermana Janellen. Ante la enfermedad de Jody, Janellen le pide a Key que regrese, y así lo hace éste, pese al poco cariño que su madre le demuestra. Sí, es una de esas progenitoras duras y despegadas, que también existen.
Cuando una de sus citas con una mujer casada acaba a tiros, Key acude al médico. Sólo que en vez del viejo doctor Patton se encuentra a la atractiva Lara Porter, hoy Lara Mallory, la mujer casada que salió en todos los periódicos fotografiada como amante de su hermano.
Después de aquel escándalo en Washington, al marido de Lara lo enviaron como embajador a un país centroamericano. Estalló una revolución y Lara acaba perdiendo a su marido y a su preciosa hija pequeña.
Lara se ha hecho cargo de esa consulta médica porque sabe que, tarde o temprano, Key regresará a casa. Y aunque no lo conoce, tiene una propuesta que hacerle.
Sabiendo que es un piloto bastante audaz y poco quisquilloso con las normas, quiere que la lleve de vuelta al infierno, a recuperar el cadáver de su niñita.
Sí, un plan bastante estúpido. Pero hay que disculpar a una madre que llora la pérdida de su niña, es lógico que no piense con claridad.
Lara parece una mujer demasiado íntegra como para haberle puesto los cuernos a su marido. Y es que ella también es una protagonista prototípica de la autora. Así la describen:
No esperaba ni deseaba que Lara Mallory fuera tan encantadora. Era tranquila y elegante. Cada uno de sus gestos instintivos delataba su buena educación y excelentes modales… Era esbelta como un junco… Su tensa piel parecía carecer de poros… Su mirada era sincera, como la de un hombre.
La ambientación de la novela suena típicamente tejana, con sus pozos de petróleo, gentes apasionadas e hipócritas moralistas que malinterpretan cualquier advertencia a los jóvenes sobre sexo seguro,… Los secundarios enriquecen la historia: desde la casada infiel a los jóvenes enamorados, pasando por la tímida solterona y el expresidiario en busca de una oportunidad. Sobresale la figura inmensa de Jody, hostil a su hijo y desdeñosa con su hija, y que está decidida a echar del pueblo a Lara.
Este rico telón de fondo tejano contrasta con las cutres escenas de Montesangre, que son como una película de serie B, con sus torvos hombres morenos y sus sexis revolucionarias. La parte “centroamericana” parece más falsa que un billete del Monopoly. Corramos un tupido velo.
Esta novela es como algunos volcanes, que acumulan lentamente el magma en la cámara durante siglos y luego de repente, ¡zasca!, estallan violentamente, por todos lados. Muy precipitadamente se producen eventos en distintos escenarios, y acaba muriendo más de un personaje. Toda esa aceleración final es, para mí, lo mejor de Cuando el río suena…
Como novela de suspense cumple de sobra: hay más misterios de los que sospechas y se resuelven de forma sorprendente.
La tensión romántica surge de la intensa atracción contra la que luchan Key y Lara, en plan “te odio pero no puedo dejar de pensar en ti”.
Key se resiste a la mujer que lo convertiría en un hazmerreír; más de uno le recuerda que fue la amante de su hermano.
Lara sólo quiere recuperar el cadáver de su hija. Gracias a Key, renace su deseo sexual, pero asume que no podrá tener una relación con él, pues está decidida a no contarle nada sobre Clark.
Esta novela es una sólida de suspense romántico de tres estrellas. Lo que tiene de especial, para mí, y le añade una estrella, es la escena final.
*Destripe*
Lo de Key no son frases edulcoradas a la luz de la Luna, no. Tanto que ella le pregunta si le dirá algún día que la quiere. A lo que él contesta:
—Acabo de hacerlo, pero no me escuchabas
—Te escuchaba —respondió Lara con la voz ronca.
—Entonces convénceme para que no me marche, doctora —dijo Key en un susurro.
Lara le acarició suavemente las cejas, la nariz y el contorno de su boca.
— ¿Qué puedo decir para convencerte de que te quedes?
— Di que sí.
— ¿A qué?
—A todo. Luego nos ocuparemos de las preguntas.
*Fin del destripe*

A mí me parece romántico, no sé muy bien por qué.
Valoración personal: notable, 4.

Se la recomendaría a: los amantes de las ambientaciones tejanas y los giros inesperados.

Otras críticas de la novela:
En El rincón de la novela romántica consideran que es una novela indispensable para fans de Sandra Brown.
Historias de ensueño dice que es un libro “Muy bueno e intenso” y lo puntúa 8,5. 
Espíritu libre le hizo también una crítica. 

En inglés, tenemos crítica de este mismo año 2017 en The Fizzy Pop Collection, luego puedes leer la reseña en Kirkus Reviews, y termino con el resumen/crítica detallado habitual en AllReaders.com.