jueves, 28 de febrero de 2019

Crítica: “Slide”, de Garrett Leigh


 Una novela fenomenal, pero de esas en las que (como romántica) me sobra medio libro
 

DATOS GENERALES

Título original: Slide
Subgénero: contemporánea

Fecha de publicación original en inglés: 2013
Parte de una serie: Roads #1

SINOPSIS (según Fiction Data Base)
No mires atrás. Nunca mires atrás…
El tímido artista tatuador Ash tiene un pasado problemático. Años de abandono, adicción a drogas, y vida en las calles le han pasado factura, y a veces parece que el profundo lazo que le une con su amante es el único bálsamo para heridas que no acaba de entender.
El paramédico de Chicago Pete ofrece calor, amor, y fuerza, cosas que Ash nunca supo que podría tener, y de hecho ni las conoció hasta que Pete se as mostró. Pero el destino es una cruel amante, y cuando las pesadillas chocan con el presente, el mundo que inseguro han construido, cae.
Acontecimientos traumáticos en la vida laboral de Pete lo distancian de casa, y no se da cuenta, hasta que es demasiado tarde, que Ash se ha desvanecido. Traición, secretos, y mentiras, y cuando una devastadora coincidencia acontece, Pete debe luchar con todo lo que tiene para salvar al amor de su vida.

NO TRADUCIDO AL ESPAÑOL

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
En términos generales, sí, allá por el puesto tres mil. Ha tenido críticas máximas en Joyfully Jay y en The Jeep Diva.

CRÍTICA

Con el libro que toca este mes del reto Doce meses, doce pares de boas, organizado por A la cama con… un libro, me ha pasado un poquito como con In the middle of somewhere de Roan Parrish: me sobraron amplias secciones del libro.

Aquí te cuentan la historia en dos partes, una relatada en primera persona por Ash, un chico tejano que pasó de las suyas estando en Filadelfia, y ahora vive en Chicago como artista tatuador.
Su pasado le impide relacionarse con normalidad, no solo por las cosas que le han ocurrido sino también porque otras, que la gente normal damos por supuesto ya que las hemos vivido, él simplemente no ha pasado por ellas.
No suele saber cómo expresar con palabras las cosas que le pasan por dentro. Más de una vez desconecta del mundo, se ensimisma.
Que el mundo le resbale, se deslice sin tocarle… Slide.
La droga, que es muy mala.
La segunda parte te la cuenta Pietro, «Pete» en la novela, un italoamericano que trabaja como paramédico y tiene una madre que cocina fabulosa comida de verdad. Simplemente, vive, se deja ir.
Ambos son bisexuales, aunque el tema de las etiquetas no les gusta mucho. Han tenido sexo con hombres o mujeres, según les pegó el viento. Empiezan como compañeros de piso y acaban intimando con naturalidad. Y la novela va, básicamente, de su vida de pareja.
A veces distantes, otras compartiendo intimidad, follando o mosqueados sin saber por qué, cansados, durmiendo, comiendo, engorilados con la vida... Su vida cotidiana.
💥💥💥
Quiero diferenciar lo que me parece esta obra como novela, a secas (estupenda) a lo que considero como novela romántica (me sobra la mitad). Y a ver si me explico bien...
💓💓💓💓💓
Como novela. Me encanta como está escrita . Es de esas veces en que la narración en primera persona no me molesta para nada. El trabajo que hace con el personaje de Ash es fabuloso, cómo describe a una persona con sus problemas mentales y de relación.
La ambientación en Chicago tiene todo ese nerviosismo propio de una gran metrópoli donde las vidas son agitadas, no hay tiempo ni para pensar. A mí me recordó un poco, quizá por aquello de que Pete es paramédico, a los episodios más oscuros y angustiosos de la serie Urgencias.
Es capaz de ser entretenida y no resultar repetitiva aunque no pasen grandes cosas. Es la vida cotidiana, normal y corriente, con sus altibajos.
Desde esta perspectiva, todo lo que cuentan es interesante y no le sobraría ni una coma.
💜💜
Como romántica. Se me hizo larga porque yo buscaba una historia de amor.
Lo que me gusta de romántica es dos personas que se conocen (o se reencuentran), les pasan cosas, superan problemas y acaban juntas como pareja. Creo que ese es el tipo de romántica que me va.
Esta no es así. Esto es una historia de dos personas que ya son pareja prácticamente desde el primer minuto. Solo ves cómo se desarrolla su vida a lo largo de los años. Los problemas que tienen, las cosas que les pasan y como eso repercute en ellos mismos y en su relación.

Como historia de amor, sencillamente, no disfruto de este tipo de libros.


Lo que me cuentan aquí no es lo que busco en una romántica. No hay tensión romántica ni tampoco sexual. Te pica la curiosidad por saber algo más del pasado de Ash, qué cosa tan terrible le ocurrió estando en casas de acogida para acabar tan destrozado.


Desde esta perspectiva de novela romántica, en cambio, sí que me sobra medio libro.
Esa es la paradoja: me sobra medio libro pero no una sola frase.


He leído en una crítica que no le gusta cómo retrata a las mujeres. Y sí, es verdad que son personajes bastante clichés. La tópica lesbiana en el armario que es la mejor amiga de estos chicos, la mamma siciliana que los alimenta como es debido (y falta que les hace, si no tiran de comida basura),… No es muy satisfactorio, vale. Pero si es un romance gay tampoco espero que haya personajes femeninos relevantes, no me habría fijado si no lo hubiera leído en una review.


Se supone que es la primera de una trilogía que gira en torno a esta pareja. Creo que ya me basta con lo leído. De hecho, creo que al 40 % de esta novela ya había tenido suficiente de Ash y Pete. Segui leyendo porque está bien escrita, y ya digo que era como ver una deprimente dramedia, aunque no una romántica.
Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: quienes gusten de historias intensas sobre el lado oscuro de la experiencia humana.

Otras críticas de la novela:

En español, solo he encontrado la crítica de A la cama con… un libro, que le da 3 Gandys

En inglés, hay más, claro.
He encontrado dos de cinco 5 estrellas, la de Joyfully Jay y la de Jeep Diva.
4 estrellas sobre cinco le dan al audiolibro en Open Skye Book Reviews
Menos entusiastas son las 2 estrellas de Boys in Our Books
Crítica en The Novel Approach

martes, 26 de febrero de 2019

Crítica: “Suddenly one summer”, de Julie James


Romancelandia está llena de vecinos sexis

DATOS GENERALES

Título original: Suddenly One Summer
Fecha de publicación original en inglés: 2015
Subgénero: contemporánea
Serie: Chicago #6

SINOPSIS (según Fiction Data Base)
Las cosas se van a poner aún más calientes…
La abogada divorcista Victoria Slade ha visto suficientes finales infelices como para borrar la posibilidad del matrimonio para siempre. Eso no significa que se oponga a citas casuales, solo que no con el chulito de su nuevo vecino, quien es tan atractivo y tentador como fuera de su alcance. Pero una vez que decide coger el caso de la hermana de él, está tan decidida a ganar como siempre, incluso si eso significa formar equipo con Ford...
… cuando ella para a vivir en la puerta de al lado durante el verano.
El periodista de investigación Ford Dixon está decidido a encontrar al hombre que embarazó a su hermana y la dejó tirada. Está deseando aliarse con Victoria, a pesar del hecho de que esta bella morena le provoca como ninguna otra mujer. Puede que no busque asentarse, pero no puede negar la ardiente atracción entre ellos. Aún más, cuanto más tiempo pasa con Victoria, más se da cuenta de que una mujer tan escéptica sobre el amor como él podría ser, realmente, la única mujer de la que enamorarse…

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
Estaría, más o menos entre las cinco mil mejores novelas. Tuvo buenas críticas: A en the Good, the Bad and the Unread y una de A- en Dear Author.

CRÍTICA
Como siempre que me apetece algo ligero, divertido y sexy, Julie James es perfecta. No me quedan muchas de ella pendientes, pero esta la tenía en mi Kindle, así que me lancé después de haber leído una un poco tensa y dramática. Y ya se sabe, sentido del humor de ese que te hace sonreír, y una tensión sexual muy bien mantenida, con un poquito de sexo explícito.
No decepciona.
En esta sigue ese tópico de vecino insoportable pero guapo que te mueres y, a la postre, irresistible.
Victoria trabaja como abogada divorcista, muy competente en lo suyo, con lo cual ves algunas escenas realmente majas de ella dando consejos sobre cómo enfocar el divorcio. Hace poco leí otro sobre abogadas divorcista,… ¿Cuál era…? Ah, sí, Rebecca en The one you can’t forget de Roni Loren. Otra luciendo competence porn.
Una noche, entran a robar en casa de Victoria, y eso le revuelve un poco el inconsciente, provocándole ataques de pánico inesperados. No está a gusto en su casa y se compra otra, y mientras espera a poder entrar en su piso nuevo (en una Torre Trump, snif) pasará el verano en otro.
Uno que viene con vecino sexy incorporado y que, al parecer, tiene un desfile de mujeres por su piso. Así que no, no le vale ni para un lío de una noche, por mucho que a Victoria le guste. Porque ella lo del matrimonio lo tiene descartado, por su historia personal y porque lleva años viendo en qué acaban las parejas.
Ford, periodista de investigación, nunca ha tenido problemas con las mujeres. Es encantador, guapo y un cielo de hombre que cuida de su madre y su hermana. Tiene su propio bagaje emocional, así que él tampoco piensa que sea capaz de firmar por un compromiso a largo plazo.
Empiezan con mal pie, lo que da lugar a esos diálogos ágiles en que se van provocando el uno al otro. Uno de los rasgos característicos de Julie James. Es ese tipo de autoras que destaca en el bantering, esas esgrimas verbales llenas de burlas e ingeniosidades que acaban siendo flirteos descarados.
Es un poco «enemigos a amantes» que cuando se sabe llevar bien es delicioso, y aquí James no decepciona.
La hermana de Ford es madre primeriza, de un lío de una noche. No conoce al padre de la criatura, solo su nombre, y llega un momento en que quiere encontrarlo, al menos para que le ayude con la niña. Sin saber muy bien cómo, Victoria acabará ofreciéndole su ayuda profesional. Pero antes de reclamar nada al padre habrá que encontrarlo, y ahí es como este dúo calavera, en plan detectives aficionados, se ponen a investigar a ver si dan con el caballero preñador.
Eso les forzará a estar juntos más tiempo del que desearían y ya se sabe, el roce (y los diálogos chispeantes) harán el resto.
De nuevo, personajes atractivos, muy competentes en lo suyo, y divertidos.
Una ambientación que cumple, un estilo ágil, los diálogos, la trama bien llevada a ver si encuentran o no al padre de la criatura…
Luego tenemos toda la parte emocional de ver cómo estos dos, que tenían el matrimonio tachado de su agenda, van admitiendo que es posible un compromiso permanente con otra persona, si esta es la correcta.
Los dos tienen traumas de su infancia, y se explora –sobre todo con Victoria– a través de sesiones con un psicólogo el porqué de sus ataques de pánico, cómo superarlos y, a la vez, de qué manera pueden hundir sus raíces en experiencias pasadas que se creen superadas.
Pero nada espectacularmente dramático que te haga llorar ni nada parecido.
Sé que me repito, pero es que todas las novelas de Julie James tienen más o menos el mismo efecto: lo paso genial, aunque luego, a los dos días, me acuerdo de poca cosa.
O sea, como una de aquellas películas de Hugh Grant o Sandra Bullock: amena, divertida, pero luego te quedas con muy poquito. Así que tampoco voy a extenderme más en la crítica.
Con el tiempo, simplemente te queda la sensación de lo bien que te lo pasaste leyéndola y lo a gustito que quedaste cuando cerraste el libro.
Y, oye, eso es estupendo para los tiempos que corren, con tanta novela adocenada.

Valoración personal: notable, 4

Se la recomendaría a: quienes gusten de la comedia romántica.

Otras críticas de la novela:
Para tener una idea sencillita de la novela, siempre está la breve reseña en Kirkus Review
Ya dije que mereció una A para the Good, the Bad and the Unread y una A- para Dear Author.
Harlequin Junkie le dio 4 ½ estrellas.
Mandi, en Smexy Books, la calificó con una B
4 estrellas se ganó en Book Binge

lunes, 25 de febrero de 2019

Las mil mejores novelas románticas: Actualización 2019 (8)


A lo largo del año 2017 publiqué la lista de las mil mejores novelas románticas. Ya advertía que era solo «una» lista, y que variaban con el tiempo. Sigo con la octava entrega de los libros que no entraron en aquella lista y que hoy sí que estarían incluidas entre las mil mejores.



812 The companion contract

Solace Ames, 2015, erótica.

A la actriz porno Amy Mendoza la contratan como compañera sexual de una estrella de rock. Pero no es su cliente quien la mantiene despierta por las noches. El guitarrista Emanuel, que es quien la ha contratado, ocupa sus pensamientos —y pronto, su cama. Su conexión es intensa, y aunque Amy sabe que no le pagan por dormir con Emanuel, lo que hay entre ellos es demasiado fuerte.

Crítica, en Romance Novel Reviews (en inglés). 



813 Fiebre sangrienta

Bloodfever, Karen Marie Moning, 2007, Fever (Fiebre) #2, paranormal.

La vida de Mackayla Lane dio un giro completo cuando aterrizó en tierras irlandesas y se sumergió en un reino de oscuridad y muerte que jamás habría imaginado. Mac se encuentra entre dos seres irresistibles: V’lan, un insaciable Fae, y el inaccesible Jericho Barrons, un hombre tan seductor como misterioso.




815 Luces de invierno

Bring me home for Christmas, Robyn Carr, 2011, Virgin River #16, contemporánea.

Una historia de reencuentros. Becca Timm tuvo una relación con Denny Cutler, quien cortó con todo, incluida ella, para irse a la guerra primero y a Virgin River después. Becca se apunta a una excursión de pesca y caza con los amigos marines de su hermano. Necesita volver a verle, lo que no espera es acabar en el hospital y con muletas. ¿Adivináis quién es su enfermero?




816 The shadows

J. R. Ward, 2015, The Black Dagger Brotherhood (La hermandad de la daga negra) #13, paranormal.

Ojalá pudiera resumir en condiciones estas historias paranormales. No entiendo las sinopsis. Aquí hay uno que se llama Trez «Latimer», de identidad creada, esclavo sexual y que acaba de proxeneta y matón en Caldwell. Solo confía en su hermano iAm. Luego entra en su vida la Elegida Selena, aunque es demasiado tarde porque, al parecer, se tiene que aparear con alguien.

Crítica, en A la cama con… un libro



817 Bajo cero

Iced, Karen Marie Moning, 2012, Fever (Fiebre) #6, paranormal.

Estamos en el año 1 DMC (Después de que el Muro Cayera). Todo el planeta es una zona de guerra y los días son distintos los unos de los otros. Soy Dani O'Malley y las caóticas calles de Dublín son mi hogar. Si Dani quiere salvar Dublín, no le quedará más remedio que hacer peligrosas y desesperadas alianzas.




818 Fiebre anhelada

Dreamfever, Karen Marie Moning, 2009, Fever (Fiebre) #4, paranormal.

Otra paranormal que resulta incomprensible si no segues la serie. MacKayla Lane se encuentra indefensa bajo el hechizo de lord Master, el señor de los Fae. Se apoyará en el enigmático Jericho Barrons, pero es el sensual Príncipe Fae Vlane quien la hace anhelar con cada poro de su piel la pasión que está dispuesto a entregarle.




819 Heart of steel

Meljean Brook, 2011, The Iron Seas #2, steampunk.

Yasmeen, mercenaria capitana del Lady Corsair, ha aprendido a mantener su corazón tan frío como el acero. Sólo es leal a su aeronave y su tripulación, y no está dispuesta a dar otra oportunidad al aventurero que intent apoderarse de su nave. El cazatesoros Archimedes Fox quiere a su capitana de corazón frío… y el valioso boceto de Da Vinci que le robó.

Crítica, aquí



820 Presa del placer

Hostage to pleasure, Nalini Singh, 2008, Psy/Changeling (PSI/Cambiantes) #5, paranormal.

Ashaya Aleine es la psi perfecta: fría, imperturbable, sin sentimientos... O eso parece, porque en realidad lucha desesperadamente por salvar a su hijo y huir con él de la PsiNet. Pero cuando surge la oportunidad de escapar, se encuentra a la merced de un cambiante que odia a su raza, Dorian Christensen, del clan de los DarkRiver.



821 The story guy

Mary Ann Rivers, 2013, contemporánea.

Un relato corto en el que dos personas se encuentran los miércoles, en Celebration Park. Solo se admiten besos. Carrie West se arriesga a contester un aviso en línea, y acabará con el primer beso más impresionante de su vida. Brian Newburgh es un abogado, pero hay algo más en su vida… que no compartirá con Carrie.

Crítica, en Dear Author (en inglés). 



822 Painted faces

L. H. Cosway, 2012, Painted Faces #1, NA.

Freda Wilson es una mujer algo peculiar y sabe que no le cae bien a todo el mundo. Parece gustar a su nuevo vecino, el guapo Nicholas, artista de cabaret. Cuando ella entra como ayudante en el show, se encontrará inmersa en un mundo de pelucas, maquillaje y taconazos, rodeada por chicos guapos y la tentación de enamorarse de Nicholas.

Crítica, en Dear Author (en inglés). 


825 Codicia

Covet, J. R. Ward, 2009, Fallen Angels (Ángeles caídos) #1, paranormal.

Siete almas están a punto de cometer siete pecados capitales y Jim Heron es el reciente y atípico ángel caído encargado de impedirlo. Vin DiPietro, su antiguo jefe, es la primera alma, el primer pecado: la codicia. Estos ángeles caídos son personajes rudos, malhablados, lejos de aureolas y poseedores de una naturaleza misteriosa.



827 Midsummer’s Knight

Tori Phillips, 1998, HH-415 / Cavendish Chronicles #2, histórica.

A ver, esto es Romancelandia. Solo así se explica que Lady Katherine Fitzhugh finja ser su prima para descubrir la verdadera naturaleza del desconocido con el que está comprometida y, a su vez, Sir Brandon Cavendish se haga pasar por su mejor amigo. Resultado: él desea a la mujer que cree que no es su prometida sino la prima de esta.

Crítica, en Publishers Weekly (en inglés). 



828 Prairie embrace

Rosanne Bittner, 1987, histórica/Oeste.

Todo lo que Katie Russell puede ver era el monótono horizonte del suroeste de Nebraska. Y, de repente, un indio de piel bronceada anima el paisaje. Es el poderoso guerrero síux Tohave, que pretende castigar a los rostros pálidos que se internan en territorio de la reserva.

Crítica, en More than a Review (en inglés). 



829 Passion unleashed

Larissa Ione, 2009, Demonica #3, paranormal.

Serena Kelly es una cazatesoros que busca artefactos para los Aegis. Es prácticamente invencible, siempre que permanezca virgin. Pero conforme va cumpliendo años, le resulta cada vez más difícil conservarse casta, especialmente cuando conozca al enigmático «Josh», de quien no sabe que es Wraith, un demonio seminus que vive al límite y necesita algo que tiene Serena.

Crítica, en The Hope Chest Reviews. 



830 Saving Poughkeepsie

Debra Anastasia, 2014, Poughkeepsie #3, contemporánea.

El esfuerzo de Beckett Taylor por ser un hombre mejor ha llevado a Eve Hartt de Nuevo a su vida, aunque a veces es como si estuvieran unidos por alambre de espino. Aunque él desea amarla sin causar dolor, lo terrible de su pasado volverá para acosarlos. Con la ayuda de sus hermanos, Beckett no dejará de intentarlo.

Crítica, en The Hope Chest Reviews (en inglés). 



831 All I want for Christmas is a vampire

Kerrelyn Sparks, 2008, Love at Stake #5, paranormal.

Lista de deseos de Toni Davis para Navidad:
1. Sacar a su mejor amigo del pabellón psiquiátrico.
2. Vivir algún sitio que no tenga ataúdes en el sótano. Ataúdes ocupados.
3. Encontrar al hombre perfecto. Alto, Moreno, guapo y, a ser possible, vivo.
Conseguirá más de lo que espera cuando coozca a Ian MacPhie, un canalla escocés que busca a la mujer perfecta.

Crítica, en Addicted to Love (en inglés). 



832 Sweet Annie

Cheryl St. John, 2001, Harlequin Close to Home-36 / The Copper Creek Brides #1, histórica / Oeste.

Annie Sweetwater nació con un defecto en la cadera que su sobreprotectora familia ha magnificado, impidiéndole llevar una vida normal. Solo Luke Carpenter, un chico nuevo en la ciudad, la trató con normalidad. Pero cuando pasan los años, y él parece románticamente interesado por ella, chocará con la familia de ella.

Crítica, en The Hope Chest Reviews (en inglés). 



833 Big rock

Lauren Blakely, 2016, Big Rock #1, contemporánea.

Spencer es quien nos cuenta, en primera persona, su historia. Chulito, pagado de sí mismo, creído hasta decir basta, se considera un auténtico regalo para las mujeres. Pero este guapo y rico playboy necesitará a su amiga y socia Charlotte para un negocio de su padre que exige dar cierta imagen de seriedad. Ella se hará pasar por su prometida.

Crítica, aquí



834 Confesiones de una dama

Confessions at midnight, Jacquie D’Alessandro, 2008, Mayhem in Mayfair #2, histórica.

La joven aristócrata Carolyn Turner ha quedado impactada con la última selección de la Sociedad Literaria de Damas de Londres. Memorias de una amante es un texto escandalosamente explícito. Despierta en ella sentimientos insólitos. Solo su lectura explica que no logre resistirse a los encantos de Lord Surbrooke, un reputado mujeriego.




835 The one you can’t forget

Roni Loren, 2018, The Ones Who Got Away #2, contemporánea.

La mayor parte de los días, la exitosa abogada divorcista Rebecca Lindt se siente una impostora. El chef Wes Garrett intenta ponerse en pie de nuevo después de perderlo todo en un cruel divorcio. Cuando salva a una desconocida, descubrirá que no es otra que la abogada que ayudó a su exmujer.

Crítica, aquí

  
Para que suban veinte novelas a la lista de las mil mejores, tienen que bajar otras veinte.

 👎 Así que estas han salido de la lista de las 1.000 mejores novelas románticas  👎

[Ant. 710] Michelle Martin: The mad miss Mathley (1995)
[Ant. 711] Diane Gaston: The Mysterious Miss M (2005, histórica)
[Ant. 713] Madeline Hunter: By Design (2001)
[Ant. 714] Rachel Gibson: Sex, Lies, and Online Dating (2006)
[Ant. 715] Anne Stuart: Cinderman (1994)
[Ant. 716] Mary Balogh: One night for love / Noche de amor (1999)
[Ant. 717] Susan King: The stone maiden / La doncella de piedra (2000)
[Ant. 721] Lisa Cach: The Changeling Bride (1999)
[Ant. 722] Benedict & Nancy Freedman: Mrs. Mike (1947)
[Ant. 724] Tamara Leigh: Saxon Bride (1996)
[Ant. 725] Kathleen Gilles Seidel: Don’t Forget to Smile (1986)
[Ant. 726] Carla Kelly: Libby's London Merchant (1991)
[Ant. 727] Eva Ibbotson: Magic Flutes / The Reluctant Heiress / El castillo del lago (1982)
[Ant. 729] Jan Freed: The Wallflower / Bajo otra identidad (1998)
[Ant. 731] Sandra Brown: A Whole New Light (1989)
[Ant. 732] Shana Abe: The Secret Swan (2001)
[Ant. 736] Jane Graves: Tall Tales and Wedding Veils (2008)
[Ant. 737] Mary Balogh: Dancing with Clara (1994)
[Ant. 738] Georgette Heyer: Friday’s child / Una gran señora (1944)
[Ant. 883] Leta Blake: The River Leith (2014)



Y salen también dos románticas «a su manera», la space opera de L. M. Bujold: Mirror Dance / Danza de espejos (1994) y otra de ciencia ficción, en modalidad «viaje en el tiempo», de Connie Willis: Doomsday Book / El libro del día del juicio final (1992).


Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

De las que ahora ya no están entre las mil mejores, ¿pensáis que sí que merecería seguir en la lista?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.