martes, 23 de mayo de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 401-420






401 Romancing the Duke

Tessa Dare, 2014, Castles Ever After #1, histórica.

En la primera novela de su serie “Castillos para siempre”, Dare nos cuenta la historia de Isolde, hija de un famoso escritor a quien sólo le queda el castillo de Gostley, un montón de piedras heredadas de su abuelo. Lo habita un recluso sensual y oscuro que pretende ser el duque de Rothbury. Ransom Vane pretender hallar el Tesoro perdido del Castillo, y cree que por su dura vida lo merece más que esta señorita mimada.




402 Magic Shifts

Ilona Andrews, 2015, Kate Daniels #8, urban fantasy.

Después de romper con la Manada, la mercenaria Kate Daniels y su pareja, el anterior señor de las bestias Curran Lennart, están ajustándose a otra vida diferente. Pero cuando su amigo Eduardo desaparece, Kate y Curran se concentran en investigar su desaparición.




403 Magic Rises

Ilona Andrews, 2013, Kate Daniels #6, urban fantasy.

Otra crisis que resolver para Kate Daniels y Curran Lennart. Incapaces de controlar a sus bestias, muchos de los niños de la manada son incapaces de llegar a la etapa adulta. Hay una medicina que puede ayudar, pero el secreto de su elaboración lo tienen en Europa y hay poco disponible en Atlanta.




404 The Kraken King

Meljean Brook, 2014, The Iron Seas #4, steampunk.

Una novela por entregas entre Ariq, el “Rey Kraken”, antiguo contrabandista y ladrón, y la damisela en peligro a la que rescata, Zenobia Fox, más que acostumbrada a que la secuestren una u otra vez. Aventura en estado puro.

Crítica, aquí.



405 Unveiled

Courtney Milan, 2011, The Turners (Turner) #1, histórica.

Ash Turner ha esperado toda una vida para vengarse del hombre que arruinó a su familia, y por fin ha llegado el tiempo de la justicia. Pero cuando llega a Parford Manor, se encuentra atraído por una tentadora belleza que tiene el poder de deshacer todos sus sueños de venganza, sin saber que es Lady Margaret, la hija de su odiado enemigo.

Crítica, aquí.



406 El affaire de la institutriz


The Governess Affair, Courtney Milan, 2012, Brothers Sinister (Hermanos Sinister) #0.5, histórica.

La institutriz Serena Barton monta una especie de scrache para que el mezquino duque que le puso en esta situación, despedida, embarazada y sin un duro, la compense por ello. Pero el duque no da la cara, prefiere que maneje esto su hombre para todo, Hugo Marshall, el Lobo de Clermont. Un formidable ex boxeador con mala reputación frente al cual Serena no tiene la menor posibilidad.

Crítica, aquí.



407 El ángel caído

Angels’ Blood, Nalini Singh, 2009, Guild Hunter (El gremio de los cazadores) #1, paranormal.

Elena es una cazadora nata: es más fuerte que un humano normal y tiene un sentido del olfato más desarrollado, lo que le posibilita seguir el rastro de un vampiro y capturarlo. El arcángel Rafael le encarga capturar a uno de los suyos, y al mismo tiempo se siente cada vez más intrigado por esta cazadora que osa cuestionar sus métodos.




408 Scandalous Desires

Elizabeth Hoyt, 2011, Maiden Lane #3, histórica.

El pirata Mickey O'Connor se ha elevado desde lo más bajo de la sociedad hasta ser el rey de St. Giles. Consigue lo que quiere, excepto a Silence Hollingbrook, que lo tiene hechizado desde que pasó una noche en su cama. Una vez, Silence se sacrificó por salvar al hombre que amaba. Ahora, la reaparición de Mickey puede alterar su tranquila existencia.




409 La espada del arcángel

Archangel’s Blade, Nalini Singh, 2011, Guild Hunter (El gremio de los cazadores) #4, paranormal.

El Gremio de los Cazadores asigna una investigación a Honor St. Nicholas, quien deberá compartirlo con el vampiro Dimitri. Pese a que tiene cuentas pendientes con los vampiros, Honor no puede evitar sentirse fascinada por Dmitri, y este no consigue dominar la feroz atracción que siente hacia la cazadora.

Crítica, en El cofre de Nebe.



410 A Promise of Fire

Amanda Bouchet, 2016, Kingmaker Chronicles #1, fantasia épica.

Catalia "Cat" Fisa es una ponderosa clarividente conocida como la “Hacedora de reyes”. Aunque quiere pasar desapercibida, cuando un ambicioso señor de la guerra la captura, puede que ella no tenga elección… Griffin está decidido a traer la paz a su recientemente conquistador reino en el sur privado de magia.




411 Unlocked

Courtney Milan, 2011, The Turners (Turner) #2, histórica.

Lady Elaine Warren se ha resignado a ser la perpetua solterona. Cuando Evan Carlton, el conde de Westfeld, le presta atención al regresar a Inglaterra, ya sabe lo que la espera. En el pasado la atormentó, y no cabe duda de que nuevamente será su víctima. Esta vez, sin embargo, el conde va a descubrir que las floreros pueden devolver el golpe.

Crítica, aquí.



412 Magic Bleeds

Ilona Andrews, 2010, Kate Daniels #4, urban fantasy.

Kate Daniels se dedica a limpiar de problemas paranormales la ciudad. Cuando la llaman para investigar una pelea en el Caballo de Acero, un bar en el límite entre los territorios de los cambiantes y los necromantes, Kate descubrirá que hay un nuevo jugador en la ciudad. Uno que ha estado rondando durante miles de años,… Puede que este villano sea demasiado incluso para Kate y Curran.




413 El juego de la noche

Night play, Sherrilyn Kenyon, 2004, Were-Hunters #2 (Cazadores Oscuros 6), paranormal.

Vane Kattalakis, hombre lobo, se ha convertido en un desterrado, por haberse puesto de lado de los Cazadores Oscuros y vive oculto en Nueva Orleáns. Lo único que logra desvanecer sus malos presagios es la presencia de Bride McTierney, a quien solo ha visto una vez pero por quien se siente atraído de forma inmediata. Bride, en cambio, ha decidido que no quiere saber nada más de los hombres.




414 Cincuenta sombras de Grey

Fifty Shades of Grey, E. L. James, 2011, Fifty Shades #1, erótica.

Jovencita virginal (Anastasia Steele) que nunca ha tenido un pensamiento erótico en su vida redime a millonario torturado (Christian Grey). Con tan trillados mimbres la autora consiguió que leyeran romántica millones de personas que despreciaban el género… e inspiró un peculiar estilo de portada B/N.




415 A Lot Like Love

Julie James, 2011, Chicago #2, contemporánea.

Jordan Rhodes, hija de un millonario, colaborará con el FBI acudiendo a una de las fiestas más exclusivas de Chicago. Como acompañante, el FBI le pone al agente encubierto Nick McCall. Esta “cita” con Jordan Rhodes es solo un trabajo, algo que se esforzarán por cumplir aunque no puedan estar ni cinco minutos juntos sin que salten chispas y sarcasmos.

Crítica, en Creando pasiones.



416 Segundas oportunidades

Sarah’s child, Linda Howard, 1985, Spencer-Nyle Co. (Sarah y los suyos) #1 / Silhouette Special Edition – 230, contemporánea.

Un trágico accidente le quitó a Rome Mathews todo lo que tenía en la vida: su mujer y sus dos hijos. Ahora, Sarah Harper, la mejor amiga de su esposa, estaba dispuesta a ayudarlo sin revelar el secreto que siempre le ocultó a su amiga: llevaba toda la vida enamorada de Rome.




417 Álbum de boda

Vision in White, Nora Roberts, 2009, The Bride Quartet (Bodas) #1, contemporánea.

Primera entrega del cuarteto de Bodas. Unas amigas que han convertido en negocio sus sueños infantiles de bodas perfectas. La pareja de esta novela son Carter y Mackenzie, cuyo principal problema es su fobia al compromiso. Pero tiene sus razones, con una madre francamente horrenda.




418 El Ángel Negro

Nieves Hidalgo, 2011, Caribe #1, histórica.

Una de piratas caribeños. Miguel de Torres es exiliado de España, acusado de alta traición. Acaba vendido como esclavo en Port Royal (Jamaica), se unirá a piratas franceses,… y acabará conociendo a Kelly Colbert.




419 Marlene

Florencia Bonelli, 2003, histórica.

La soprano Micaela Urtiaga Four regresa a su Argentina natal. En lugar de hallar la paz, acaba relacionándose con Carlo Varzi, un proxeneta, hombre bajo y sin escrúpulos, con un pasado tan oscuro como su presente, que la obliga a cantar tangos en medio de un ambiente sórdido. Así es Bonelli: o adoras sus libros o no los soportas.




420 Tiempo de rebeldes

And One Wore Gray, Heather Graham, 1992, Civil War Trilogy (Guerra civil) #2, histórica.

Segunda entrega dedicada a los hermanos Cameron. Nos hallamos en plena guerra de secesión. El coronel confederado Daniel Cameron ha huido del campo de prisioneros y cruza un país asolado por la destrucción. Va en busca de Callie Michaelson, la mujer que lo salvó, pero que también lo traicionó.




* Romántica a su manera *

En este tramo descubro una historia que yo conocí a través de las páginas web de romántica, pero que no considero que sean novela romántica en sentido estricto.

Yo antes de ti (Me Before You, 2012) de Jojo Moyes sigue el modelo de pizpireta heroína de clase baja con joven rico y guapo que la necesita a su pesar. Louisa trabaja en un café. Al castillo de la localidad llegará Will, un exitoso empresario que se ha quedado tetrapléjico. La resuelta Louisa se encargará de vigilarlo para que no se suicide. Se involucran emocionalmente y si queréis saber un poco más de esta historia, tenéis crítica en el blog “Soy actitud”.




Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

lunes, 22 de mayo de 2017

Crítica: “Thursday’s Child”, de Sandra Brown



Bueno, pues otra vez se quedaron colgados los blogs de blogger por culpa (al parecer, dicen en Internet) de MoviStar. Marca España. En fin, que esta entrada estaba prevista para ayer, pero la publico hoy. Tampoco se pierde nada. 
Tópico harlequinero: mellizas que se intercambian el lugar.
Warner Books, enero 2002
Diseño de portada: Yook Louie
Arte de portada © 2002Alan Ayers


DATOS GENERALES
Título original: Thursday’s Child
Subgénero: contemporánea/Genérica
Fecha de publicación original en inglés: febrero de 1985
Serie: Loveswept (LS) - 79

NO TRADUCIDA AL ESPAÑOL

SINOPSIS (según Fiction DB)
“Oh, ¿por qué permitió que Ann le convenciera de esta mascarada?” – pensó Allison Leamon mientras David, el prometido de su hermana melliza, abrazó a su “novia”. Incluso dos días parecen una eternidad a esta tímida y seria científica haciéndose pasar por su encantadora y sexy hermana, ¡y complicándolo todo!  
Y luego está Spencer Raft. Este impresionante y misterioso hombre era el mejor amigo de Davis y, sin duda alguna, “Ann” lo atrae, y no puede entender cómo responde a él como a ningún otro hombre que la haya tocado. Cuando al final la charada se acaba, Allison se retira a su laboratorio, a salvo de la atracción de este devastador extraño,… hasta que Spencer le ofrece su ayuda especial en un infrecuente experimento en amor…

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No, la verdad, la compré en su día sólo porque era de Sandra Brown. Y es de las peores suyas.

CRÍTICA
Esta novela es una de esas que fui comprando poco a poco, para hacerme con toda la bibliografía de la autora. La leí en su momento y no me dejó especial huella, así que ha sido como leerla por vez primera.
Eso del “intercambio de gemelos”, un mellizo (o melliza) haciéndose pasar por el otro, es uno de esos tópicos descacharrantes de la novela romántica. Quince años más tarde, en el 2000, Sandra Brown volvió a recurrir a él en uno de sus libros de suspense romántico, The Switch. Podemos tomarnos esto como un deforme primer intento.
Ann y Allison son mellizas. Ann, sexy y atractiva, está prometida para casarse, mientras que Allison trabaja en un laboratorio, no viste muy bien y es más bien torpona y virgen. Como comprenderéis, la heroína de la historia es la científica despistada.
Ann quiere hacerse una mamoplastia de aumento para sorprender a su novio con unos pechos nuevos. Sí, hay tantas cosas mal en ese planteamiento que hasta me rechinan los dientes a la hora de escribirlo, y ni me molesto en detallar lo idiota que es todo.
Prosigamos. Como quiere que sus nuevas tetas sean un secreto, dice a su hermana que se haga pasar por ella unos días mientras está en la clínica. Y Allison, que se ve que no tiene demasiadas luces, después de discutirlo un poco, dice que bueno, que vale.
Así que Allison se va a cenar con el prometido de su hermana, haciéndose pasar por ésta, y de paso conocer al padrino, el mejor amigo del novio. Entra en la historia Spencer Raft, el chico de la película.
Un tipo guapo, algo aventurero, que viaja por el mundo comerciando no se sabe muy bien con qué (cuando se revela al final, es un poco ridículo). Spencer se fija bien en lo que pasa, y considera que “Ann” no ama a su prometido. Es más, resulta que “Ann” se siente atraída por él y como él le corresponde, bailan, se besan…
Spencer se empeña en que “Ann” no se case con su prometido cuando se siente atraída por él, y Allison le insiste una y otra vez que se aman de verdad y que ese matrimonio se celebrará, mientras aprovecha para magreo y besos que desmienten sus palabras.
Cuando la cosa llega a un punto insoportable, todo se descubre y entonces la historia cambia un poco. Allison y Spencer se embarcan en una semanita en el yate, dedicándose al sexo procreativo y recreativo.
La historia no tiene más. La verdad es que Sandra Brown no empezó el año 1985 muy inspirada. Y mira que es el año de Un largo atardecer…
Thursday’s Child es un harlequín maloncho, soso y aburrido, que hacen bien en no traducir porque de verdad no merece la pena. Vete al kiosco de la esquina, coge cualquier harlequín y lo más probable es que te encuentres algo así.
Ni siquiera te cabrea, no, no es tan machista como otras de la época.
Esta nadería te deja indiferente y olvidas todo a los cinco minutos de cerrar el libro.
Por lo que aprovecho para hablar del título. Thursday’s Child viene de una antigua rima infantil, “Monday’s Child”. Va haciendo versos con cada día de la semana. El dedicado a los niños del jueves (“Thursday’s Child has Far to Go”) es la frase más enigmática de la canción, y su sentido ha sido debatido. Literalmente es algo así como “tiene que ir lejos”, lo cual puede interpretarse tanto en sentido negativo como positivo. Habitualmente se entiende como algo bueno, que es el niño que llegará lejos, que tendrá una vida larga y llena de éxitos. Pero admite otra interpretación: un niño que habrá de superar desventajas y enfrentarse a problemas, que trabajará más y más duro que el resto.
Hay un momento en la novela en que precisamente se habla de eso. Como nacieron en torno a la media noche, Ann es niña del miércoles y Allison del jueves. Ella siempre lo ha entendido en el sentido malo, que tendrá que esforzarse más que el resto, mientras que para Spencer significa que está destinada al éxito.
Lo digo de nuevo. Cuando escribes decenas de harlequines, unos son mejores y otros peores. Hay dos o tres inolvidables y otros infumables. Nuestras autoras favoritas no siempre acertaron en todos y cada uno de los títulos.
Menos mal que no las han traducido y que Sandra Brown no escribe este tipo de cosas desde hace décadas.
Feb-1985
Bantam
Loveswept - 79


Valoración personal: perfectamente prescindible, 1

Se la recomendaría a: fans de Sandra Brown que quieran honestamente decir que lo han leído todo de la autora.

Otras críticas de la novela:
Como es habitual, no hay muchas críticas de cosas tan antiguas. Sólo he encontrado Good Reads, donde por razones que se me escapan, la media es 3.63.
Si alguien conoce alguna otra crítica de la novela, en inglés o español, siéntase libre de enlazar abajo.