miércoles, 18 de octubre de 2017

TBR Challenge: ‘THE PREY’, by Allison Brennan


The topic of this month is Paranormal or Romantic Suspense


Published: 2005
Genre: romantic suspense
My Rating: 3 stars
Part of a Series: Predator #1

In October the topic is a novel either Paranormal or Romantic suspense. Paranormal is not my thing, so I looked for anything suspenseful. I did not find it on my kindle. But then I remembered this book that I bought on paper and in a Spanish translation.

Why did I buy it? I bought it with other books with a reduced price. I saw that this book was number 979 when RomanceNovels.Me chose the best 1000 romance novels. And in Romance Readers at Heart was a Reviewers’ Top Pick in 2006. So it could be an interesting book, I thought.

The plot in itself is something we have all seen many times. A woman that is threatened by a killer. She needs protection. She got it in a very sexy form. Her bodyguard falls for her and the feeling is reciprocated.

What makes this book a little bit different is that the killer is doing something really awful. Rowan Smith worked for the FBI, and now she writes suspense novels. This assassin does in real-life what she has imagined in her books.

She’s got her secrets. Something happened when she was a kid, and it looks like the killer knows her very well. The past, that she thought was forgotten, has come to haunt her. Even if she refuses to acknowledge it. Two men go to her house to protect her: first Michael and then his brother John. You have certain doubts about who is the hero. But they are solved nearly in the first scene with John. He makes her feel ‘something’ whereas his brother makes her a little bit nervous because he likes her and she sees him just as a friend or a brother.

The first part of the book was a little bit slow. And it took me a couple of days to enter into the story. The translation was not a very good one and that could be the reason why I felt disconnected.

On the other hand, Rowan is not a very sympathetic heroine. It’s difficult to warm up to her. She’s always with her Glock and points it to anyone, even her bodyguards. Just for fun by the look of it. Something really stupid, if you want to know my opinion.

In certain moments, as I was disconnected to the story, it reminded me of a TV movie, something not good enough to be brought to the silver screen. Trite dialogues, lame performances, anticipated twists and turns.

But the second part was more intriguing and there was a point when I just couldn’t stop reading until the end, just to know what happened next.

So in the end, it was quite an interesting book, with enough romance and suspense to have a good time with it. But it is not going to rock your word, certainly.

When I discovered that this was the author’s first novel, I was surprised. It’s certainly a great achievement.

I’m not sure if I’m going to read the next two books of the series. If I find them in a reasonable price, I think I will give Brennan’s work another chance.

lunes, 16 de octubre de 2017

Las mil mejores novelas románticas: 801-820


801 The Highwayman

Kerrigan Byrne, 2015, Victorian Rebels #1, histórica.

Dorian Blackwell, es un villano despiadado, uno de los hombres más ricos e influyentes de Londres que no se detendrá de nada si lo contrarían. La encantadora, aún inocente viuda Farah Leigh Mackenzie no es excepción, y pronto Dorian se la lleva a su santuario a las salvajes Tierras Altas. Pero ella no será la marioneta de nadie.

Crítica, en Smart Bitches Trashy Books (en inglés). 



802 Tiffany Girl

Deeanne Gist, 2015, religiosa.

Un empresario del cristal llama como esquiroles a estudiantes femeninos de la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York. Entre ellas, Flossie Jayne, una inspirada artista que completará la obra que los huelguistas han dejado inacabada. Esta novela causó cierto escándalo entre los lectores de este tipo de novelas cristianas porque su interés amoroso, Reeve Wilder, la desea después de besarse.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



803 A Man Like Mac

Fay Robinson, 2000, Harlequin Super Romance (HS) – 911, contemporánea.

Como descubre Keely Wilson, no te encuentras a menudo con un hombre como Mac. Ha superado la adversidad y se ha enfrentado a desafíos que podían haberlo destruido. No solo es guapo, decidido y sexy, sabe exactamente lo que importa en la vida. Y, para Mac, Keely importa…

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



804 Primera tumba a la derecha

First Grave on the Right, Darynda Jones, 2011, Charley Davidson #1, paranormal.

Charley Davidson tiene un don: puede ver a los muertos y les ayuda a ir al más allá. Aprovecha para resolver crímenes. Pero las cosas se le complican: el asesinato de tres abogados es un completo rompecabezas. Además, no deja de aparecérsele en sueños un hombre tatuado, misterioso y terriblemente sexy. Cuando por fin descubra su identidad, la "apacible" vida de Charley nunca volverá a ser la misma...

Crítica, en el blog A la cama con… un libro



805 Simply Irresistible

Jill Shalvis, 2010, Lucky Harbor #1, contemporánea.

Maddie Moore necesita darle un cambio radical a su vida. Ha perdido novio y trabajo. Abandona L.A. para reclamar la herencia que le ha dejado su madre: una posada de mala muerte en la costa de Lucky Harbor, Washington. Pero tiene que arreglarla, y para ello recurre a un contratista alto, moreno y que está como un tren.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



806 Claro de Luna

Carolina Moon, Nora Roberts, 2000, suspense.

Tory Bodeen vuelve a Carolina del Sur, años después del asesinato de la que fuera su mejor amiga. Confía en poner fin a las visiones del pasado que la acosan, al tiempo que retoma la vieja amistad con el hermano de Hope, Cade, ambos unidos por el mismo sentimiento de pérdida.

Crítica, en el blog de Lady Marian



807 La prometida rebelde

An Unwilling Bride, Jo Beverley, 1992, Company of Rogues (Granujas) #2, Regencia tradicional.

Lucien de Vaux, marqués de Arden y heredero de un ducado, está a punto de contraer matrimonio con una joven dama cuando su padre, el duque, se interpone y le obliga, en cambio, a desposar a una desconocida, Beth Armitage, una mujer independiente, adelantada a su tiempo. Entre Lucien y Beth surge una sorprendente comprensión que poco a poco irá transformándose en algo mucho más intenso y apasionado.




808 Not Another Bad Date

Rachel Gibson, 2008, Writer Friends #4, contemporánea.
                 
Adele Harris no sabe qué tiene que hacer para conseguir una buena cita. Ha tenido tantas citas malas que piensa que está maldita. Cuando vuelve a su ciudad natal a apoyar a su hermana, se reencuentra con Zach Zemaitis, una antigua estrella profesional, y lo sabe todo, especialmente sobre el fútbol americano. Cuando Adele vuelve a su vida se pregunta si no se equivocó con ella.




809 Reckless

Ruth Wind, 1997, The Last Round Up #2 / Silhouette Intimate Moments – 796, contemporánea.

En una pequeña ciudad de Colorado, Jake Forrest, que siempre creyó en el honor y el deber, alto y orgulloso, solo quiere olvidar su pasado y encontrar la paz en brazos de Ramona Hardy. Pero ella tiene sus propios demonios a los que combatir, y sabía que lo suyo nunca prosperaría si él no se enfrenta a su pasado.

Crítica, en Read Dream Relax (en inglés). 



810 El beso del rey demonio

Kiss of a Demon King, Kresley Cole, 2009, Immortals After Dark (Los Inmortales de la Oscuridad) #6, paranormal.

Sabine, una de las más poderosas hechiceras de la Tradición, ha conseguido capturar al demonio Rydstrom Woede. A pesar de los esfuerzos de éste por resistirse a las caricias de la bruja, su ardiente naturaleza le dice que ella es su compañera y que debe poseerla. Cuando Rydstrom logra escapar, decide llevarse con él a Sabine: ahora será ella quien deba sufrir el dulce tormento de los besos del rey demonio...

Crítica, en El rincón Desastre



811 Hacerse querer

The Endearment, Lavyrle Spencer, 1982, histórica/Oeste.

Ansiosa por escapar a la humillación de su sórdida existencia en Boston, Anna acepta convertirse en novia por correspondencia de Karl, un adinerado granjero de la lejana Minnesota. Él esperaba una muchacha de veinticinco años, hábil cocinera, experta ama de casa, dispuesta al trabajo rural y... virgen. Generoso por naturaleza, Karl deberá perdonar a Anna todas sus mentiras.




812 The Devil and Ms. Moody

Suzanne Forster, 1990, Loveswept (LS) – 414, contemporánea.

El puro deseo físico nunca atrajo a Edwina Moody, hasta que conoció a este hombre en cuero negro al que conocen como Diablo. Contratada para encontrar al desaparecido heredero de una fortuna, sigue el rastro hasta Blackie's Bar, donde se arriesga al encontrar a este feroz club de moteros en su búsqueda.

Crítica, en Mini Blob (en inglés). 



813 Best Laid Schemes

Emma Jensen, 1998, Regencia tradicional.

Tarquin Rome, un aristócrata bastante estirado, no cree que Sibyl Cameron sea una dama. Ha sido acosado por esta inquieta criatura desde la niñez, ¿por qué su madre tenía que invitarla a una fiesta en casa? La ignorará concentrándose, en lugar de eso, en otras tres damiselas invitadas, entre las que escogerá su future esposa.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



814 El príncipe de las estrellas

The star prince, Susan Grant, 2001, Star #3, ciencia ficción.

Ian Hamilton, magnate de las finanzas, se consideraba por lo demás un tipo normal… hasta que lo eligen como sucesor a la corona de un imperio. La Princesa Tee'ah cambia el mundo que conoce por la libertad que le proporciona pilotar una nave. Cuando un atractivo extraño le ofrece trabajo como piloto del Sun Devil, ella elige el juego de su vida, con un hombre que debería haber evitado a toda costa.




815 Reflejo de luna

Moon in the Water, Elizabeth Grayson, 2004, histórica.

Ann Rossiter tiene la oportunidad de asegurar su futuro y el del hijo que espera, así que debe aprovecharla. Su padrastro le ha ofrecido en matrimonio a Chase Hardesty, uno de los capitanes de su compañía; si acepta, recibirá como dote el barco de vapor más moderno del Sur.




816 Gunmetal Magic

Ilona Andrews, 2012, Kate Daniels #5.5, urban fantasy.

Después de ser expulsada de la Orden, Andrea entra a trabajar para una pequeña firma de investigación. Esto la llevará a trabajar con Raphael Medrano, el macho alfa del clan Clan Bouda.

Crítica, en All About Romance (en inglés). 



817 En busca del highlander

Claiming the Highlander, Kinley MacGregor, 2002, MacAllisters (Los MacAllister) #2, histórica.

Se dice que Braden MacAllister, barón inglés y orgulloso guerrero de las Highlands, puede hacer caer a un enemigo con un simple golpe, y a una mujer con un solo beso. Pero con Maggie no puede, puesto que la hermosa pelirroja es inmune a sus intentos, decidida a acabar con las largas contiendas que siguen desarrollándose violentamente entre los clanes y su enemigo común.

Crítica, en Sin Libros no soy Nada



818 Barely a Lady

Eileen Dreyer, 2010, Drake's Rakes #1, histórica/Regencia.

Olivia Grace desprecia a Jack Wyndham, conde de Gracechurch, quien escandalosamente se casó y se divorció de ella, arruinándola por completo. Pero cuando lo encuentra herido, en el campo de batalla, con el uniforme del enemigo, no puede resistirse a salvar a este traidor. Cuando se despierta, es con gran parte de su memoria desaparecida. Sí, es uno de esos de amnesia.

Crítica, en Mrs. Giggles (en inglés). 



819 Mata para mí

Kill for Me, Karen Rose, 2009, Vartanian Family (Vartanian) #3, suspense.

La trilogía sobre los hermanos Vartanian se cierra con la historia de Susannah, la hermana pequeña. Es la única que en realidad conoce el secreto escalofriante que se gestó en un apacible pueblo del sur de Estados Unidos trece años atrás... y cuyo horror aún perdura hoy.




820 La mujer del vikingo

The Viking’s Woman, Heather Graham, 1990, Viking Trilogy (Vikingos MacAuliffe) #2, histórica/medieval.

Rhiannon, hija de un rey sajón, debe casarse contra su voluntad con Eric, un príncipe vikingo llegado de Irlanda. Aunque ella intenta eludir su obligación, pero la boda se celebra. Su tempestuosa relación está marcada por el rencor y la desconfianza. Sin embargo, ya en Irlanda, Rhiannon descubrirá al hombre tierno y leal que se esconde tras los rudos modales de Eric.



* Romántica a su manera *

Hoy traigo dos de suspense que descubrí gracias a las páginas de romántica. Una de ellas es bastante conocida, porque han hecho una película sobre ella, Perdida (Gone Girl, 2012) de Gillian Flynn, así que tampoco voy a decir más. Si queries saber algo más, podéis ver su página en la Wikipedia


La otra es de los noventa, menos conocida, El sótano del terror (Under the Beetle’s cellar, 1995) de Mary Willis Walker, la segunda de la trilogía Mollie Cates. Por un lado tenemos a un fanático religioso que ha metido a rehenes en un autobús enterrado, y que están vivos, de momento, y por otro, a Molly Cates, una reportera que se atreve a investigar lo que hay detrás de esto, algo que puede poner fin a esta locura asesina, o alimentarla aún más. Podéis leer una reseña en Kirkus Reviews (en inglés) 





 Por si alguien siente irreprimibles ganas de compartir algo:

¿Habéis leído alguna, todas, ninguna?
¿Está vuestra novela favorita en este tramo de la lista?
¿Y una que no os gustase nada?
¿Creéis que alguno de estos títulos no debería estar aquí porque no os parece novela romántica?

… O cualquier otro comentario que queráis hacer, claro.

Como siempre si hay algún error, agradezco que se indique.

domingo, 15 de octubre de 2017

Crítica: “El precio de la victoria”, de Sandra Brown


Tópico harlequinero: de enemigos a amantes.
Silhouette, 1989

DATOS GENERALES

Título original: The Thrill of Victory
Subgénero: contemporánea/Genérica
Fecha de publicación original en inglés: abril de 1989
Serie: Mills & Boon Desire (MD) – 488 / Silhouette Desire (SD) – 488
Pseudónimo: Erin St. Clare

1.ª ed. en España:

Título: El precio de la victoria
Traductor: Luis Soldevila Ribelles
Fecha: 01/1991
Editorial: Harlequin Ibérica
Colección: Tentación, 304

SINOPSIS (en Lecturalia)

Durante años, el cronista deportivo Judd Mackie ridiculizó en su columna a Stevie Corbett, una jugadora profesional de tenis. Creía que el talento del que carecía se veía más que compensado por su belleza. Pero cuando ella se desmayó en mitad de un partido y Judd descubrió su secreto, prometió guardar silencio...

El espíritu inquieto y el indomable valor de Stevie lo cautivaron, y ella le demostró cuál era su forma de ganar... tanto en la cancha como fuera de ella.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?
No particularmente. Es de las que compré por ser de Sandra Brown.

CRÍTICA

Esta es la última novela que Sandra Brown escribió con el alias de “Erin St. Claire” para Silhouette. Y se despide con una novelita muy competente, dentro de lo que es el género harlequinero.
Empezamos con un periodista de esos bebedores y trasnochadores que llega a la redacción del periódico con resaca, bien tarde. Su jefe lo llama cabreado a su oficina, porque se ha perdido la noticia del día.
Una jugadora de tenis (que, por lo que se ve un poco más allá, debe ser hasta la número 1 del mundo) se ha desmayado en mitad de un partido. ¿Y cómo es que él no sabe nada?
Estaba durmiendo la mona. Así se explica que Judd no estuviera en ese partido. Judd le tiene manía a esta jugadora, la pone verde en su columna que es poco más que cotilleos deportivos, pero que tiene muchos lectores. Su especialidad parece ser que es, precisamente, atacar a esta tenista tan mona.
Stevie viene de familia humilde y nadie le ha regalado nada. Si está en la cumbre del deporte, es porque se lo ha currado mucho.
Judd, con esa habilidad del periodista para obtener información, acaba localizando dónde está escondida la deportista, y aparece en su puerta. Consigue colarse, hablar con ella y con cierta insistencia y habilidad acaba enterándose de lo que la pasa.
Stevie tiene una enfermedad. En este momento debe decidir qué hacer, si operarse ya o esperar a jugar Wimbledon, que está a pocas semanas. Se encuentra en un momento difícil de su vida, necesita pensar, hablar con alguien y no tiene a nadie más que a este periodista quemado y ofensivo.
Acaban pasando tiempo juntos hasta que ella, por fin, vea el camino claro, sepa lo que tiene que hacer.
En esto consiste, básicamente, el libro.
Es uno de esos en los que ya se veía la profesionalidad y habilidad de Sandra Brown. Judd es un personaje de esos atractivos, encantador, pero ciertamente sexista. No siente (o, al menos, no demuestra) respeto a Stevie como deportista. Por puro sexismo, porque es mona.
Ya se sabe lo que es el deporte femenino según el prejuicio del varón: creen que es algo para que ellos lo vean. SI eres mona, no eres una verdadera deportista. Si no lo eres (según el estándar convencional de lo que debe ser la belleza femenina) entonces serás deportista, pero no una mujer de verdad. O sea, puro machismo, porque las mujeres practicamos deporte por nosotras mismas. No para que los hombres opinen al respecto.
Lo que pasa es que aquí Judd es un golfo simpático, ves claro que lo que siente es resentimiento hacia los profesionales, porque él no pudo serlo. Acabas perdonándoselo, y hay que ser una autora muy hábil para conseguir que un personaje así de machista te caiga bien.
He releído esta novela para hacer esta crítica, y de nuevo me ha gustado. Para ser del año 89, se sigue leyendo con gusto. Está bien escrito, los personajes son interesantes, les coges cariño porque entiendes bien en qué situación vital está. Tampoco es que vaya a cambiar tu vida ni dejarte resacosa, pero es uno de esos harlequines viejunos que aún distraen bastante, y creo que pasa el corte.
Valoración personal: buena, 3.

Se la recomendaría a: quienes gusten del tópico “enemigos a amantes”.

Otras críticas de la novela:
Soraya, en El rincón de la novela romántica, la puntúa 4,5/5. En Mil Batallas dice que se nota el paso del tiempo y que no es para tirar cohetes, “pero como digo y resumiendo, es una novela agradable y bonita, para leer en una tarde”. La crítica de Nube de Mariposas también es positiva en general.

En Good Reads le dan una puntuación media de 3.53 y tenemos la habitual Crítica/sinopsis detallada en Allreaders.com.

Como de costumbre, si alguien conoce alguna otra crítica de la novela, en inglés o español, siéntase libre de enlazar abajo.

viernes, 13 de octubre de 2017

Crítica: “Atrevida”, de Jo Beverley


Un encanto de novela, de esas que merecen la pena cuando quieres algo tranquilo y seguro.


DATOS GENERALES

Título original: Something Wicked
Subgénero: histórica / Georgiana
Fecha de publicación original en inglés: 1997

Parte de una serie: 3.º de la serie Malloren

1.ª edición en español: Urano, 02/1999
Traductora: Rosa Arruti Illarramendi

SINOPSIS (de la Casa del Libro)

Fortitude Harleigh Ware, el conde de Walgrave, es un traidor. Lady Elfled Malloren lo ha descubierto, pero ¿será capaz de echarle la soga al cuello a un hombre por el que siente tan contradictorias emociones?

UNA CONSPIRACIÓN MORTAL
Una conjura amenaza la vida del rey. Nadie lo sabe. Pero la joven y hermosa Lady Elfled Malloren está a punto de descubrirlo. Ha asistido a una fiesta de disfraces popular y, acosada por un fornido y maleducado oficial, huye entre los setos de un jardín esa noche oscura para encontrarse, inesperadamente, con los conspiradores. Descubierta y perseguida, parece que su suerte está echada: la quieren asesinar.

UNA JOVEN ATREVIDA
Elfled Malloren necesitaba hacer algo atrevido. Se disfrazarían, ella y su amiga Amanda, de modo que fuera imposible reconocerlas, y acudirían sin escolta a la fiesta. Pero... pero ¡aquello era demasiado! ¡Aquello no era lo que había planeado! ¿No era ese el conde de Walgrave? ¡Lo conocía! ¿Un traidor? ¡Santo cielo, odiaba a aquel hombre! Pero... ¿podría denunciarlo? De algún modo, más allá de las diferencias personales y las disputas entre las dos familias, se sentía atrevidamente atraída por él.

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica”?

Está dentro de las mil mejores novelas, como se puede comprobar porque aparece en mi lista con el número 305. Cuando los lectores de The Romance Reader escogieron las cien mejores novelas románticas del siglo XX, Something Wicked estuvo en el puesto 81. En la lista de las mil mejores de RomanceNovels.Me, estuvo la 450. Y lo mismo, cuando en Book Binge apareció su Top 1000 (pero creo que no lo hicieron sino que fue eco de una lista hecha en otro sitio) estaba la 851. Aparte de muchos aspectos atractivos, tiene dos tópicos de lo más interesantes: es una de esas de enemigos a amantes y también hay disfraz, máscaras, juegos de identidades escondidas.


CRÍTICA

La serie Malloren se ambienta en la época georgiana, a principios del reinado de Jorge III. Es una época más picaresca y desenfadada que la posterior Regencia. Como yo suelo decir, sólo hay que pensar que son los tiempos de Tom Jones y Fanny Hill, “con nobles rijosos disfrutando despreocupadamente de sus placeres. Todavía no había estallado la Revolución Francesa que les metiera un poco de miedo en el cuerpo”.

En este caso tenemos la historia de la hermana Malloren, Elf. Esta mujer, joven, y encantadora, siente que quiere vivir un poquito más, con algo de aventura, no resignarse a su papel de educada damisela de buena familia.

Disfrazada de mademoiselle francesa, Lisette, y acompañada de una amiga, se va a los escandalosos jardines de Vauxhall. Y perdiéndose por esos arbustos donde retozan las parejas, acaba escuchando una reveladora conversación en que se trama traición.

Lo que más la sorprende es que uno de los implicados es Fortitude Harleigh Ware, el conde de Walgrave, el archienemigo de su familia, en particular de su hermano el bigger tan life, Rothgar.

Así que acaba un poco liada con este hombre tan guapo y sexy. Él no se da cuenta de que esa mujer tan atractiva, que logra despertar su interés sexual después de meses totalmente apagado, de luto, es precisamente Elf, miembro de la familia odiada.

Sí, tienes que suspender un poquito la incredulidad, y hacerte a la idea de que una simple máscara, vestir de otra forma y hablar en un idioma extranjero sirve para engañar a alguien que te conoce perfectamente desde hace años.

Es una de esas de aventuras a la antigua usanza. Hay un complot contra el rey, enredos con ella ocultando su identidad. Él relajado y sexy con la atrevida francesa, mientras que cuando se encuentra con Elf, se llaman de todo menos bonitos. Así que tampoco voy a entrar en mucho detalle, porque si la escoges, uno de los placeres es ir viendo cómo se desarrollan las cosas.

Fort es un hombre que aún se está buscando a sí mismo. Hijo de un padre tiránico, se dedicó a todo lo que su padre despreciaba: juego, orgías, todo un golfo. Luego su padre murió y se ha quedado mustio, vestido con ropones oscuros, abandonando sus antiguas aficiones. Sólo la picantona francesa llama un poquito su atención, mientras sigue odiando a muerte a los Malloren, incluyendo a la impertinente Elf.

Claro, parte del misterio es saber cómo reaccionará cuando descubra que Lisette y Elf son una y la misma.

Elf quiere crecer como persona, no quedarse constreñida por las limitaciones que su sexo le impone. Quiere aventuras, hacer algo más que esperar una buena propuesta matrimonial. Que, además, no tiene el menor interés en aceptar porque siente ese potente deseo sexual por Fort, pero sin esperanzas, ya que el odio de éste es bien claro.

Una novela de esas un poco a la antigua, con aventuras, sus toques de drama, de misterio y de humor, siendo lo mejor los intercambios verbales de Elf y Fort. A veces, en sus diálogos, no pude dejar de sonreír, porque tenían cierta chispa. Sí, es de esos de “qué bien me lo paso viendo lo mal que se llevan otros”.
Y sí, a veces tiene párrafos un poco largo sobre lo que los personajes piensan y sienten y se preguntan y deliberan consigo mismos, y de vez en cuando alguna detallada descripción que quieres saltarte a ver qué pasa después.

De nuevo, aparece en la segunda parte Rothgar como auténtico deus ex machina, arreglando más de una y dos cosas. Qué hombre más estupendo, cómo sabe hacer las cosas, ayudar a sus hermanos, aceptando que sin embargo en los temas del corazón no opina, porque le es ajeno todo. Cuando aparece esta figura, el resto palidece un poco.

Aquí conocemos a su amante amiga de siempre, Sappho, una mujer de lo más interesante que sí, efectivamente, es una mujer a la altura de Rothgar, pero me deja un poco triste, porque sé lo que pasa después en el libro de Rothgar.

No sé cómo estará la traducción española, porque es de las que leo en inglés porque resulta más asequible en digital en ese idioma.
Valoración personal: muy buena, 4

Se la recomendaría a: quienes gusten del tópico enemigos a amantes y dispuestos a creerse cualquier disfraz.

Otras críticas de la novela:

Las encontramos en El rincón de la novela romántica, primero. Luego, en el blog En Mil Batallas, donde dicen que le gustó, no para releer, pero sí de las que hay que rescatar y disfrutar sin prejuicios. Y en el foro de Abrete Libro lo comentan.


En inglés, tenemos la de Dear Author, que le dió una B. Una reseña un poco larga en AllReaders.Com. Y por último en RT Book Reviews tuvo una calificación de 4 ½ estrellas y un Top Pick! Ahí pone que fue nominada a sus premios anuales en la categoría Romance Histórico situado en las islas Británicas. La ganó un libro del que no he oído hablar, Every Wish Fulfilled, de Samantha James.

miércoles, 11 de octubre de 2017

Crítica: “An Unseen Attraction”, de KJ Charles

En febrero, KJ Charles empezó su nueva serie, Sins of Cities. Ahora que ya me la he leído entera, empiezo a publicar críticas de estas tres novelas.

Esta primera la resumiría en “Estilazo con protagonistas de lo más anodino”.


DATOS GENERALES

Título original: An Unseen Attraction
Subgénero: histórica

Fecha de publicación original en inglés: febrero de 2017

Parte de una serie: Sins of the Cities #1

¿Entra dentro de “Lo mejor de la novela romántica?
No. Entraría, quizá, entre las diez mil mejores, más o menor. Pero mucho me temo que sea de las de KJ Charles que pasen sin pena ni gloria.

SINOPSIS

El casero de una casa de huéspedes Clem Talleyfer prefiere una vida tranquila. Es feliz con sus aficiones, su trabajo —y especialmente con su inquilino Rowley Green, que se convierte en amigo a lo largo de sus tardes juntos frente al fuego. Si solo el pulcro, preciso, irresistible señor Green estuviera interesado en algo más que la amistad…

Rowley solo quiere que lo dejen en paz—al menos, hasta que conoce a Clem, con sus rarezas encantadoras y sus ojos gloriosos. Dos hombres tranquilos, viviendo en la misma casa, llegando a un entendimiento… podría ser perfecto. Entonces arrojan a su puerta el cadáver de un inquilino, brutalmente asesinado, y le rompen su tranquila vida.

Ahora Clem y Rowley se encuentran atrapados en un misterio, amenazados por todos lados por hombres violentos, con la mortífera niebla de Londres cerrándose sobre ellos. Si van a sobrevivir, la pareja debe aprender a compartir sus secretos—y sus corazones.

CRÍTICA

De acuerdo, por un lado tenemos a Clem Talleyfer, hijo bastardo de señora hindú y un noble inglés, al que su aristocrático hermano le ha puesto al frente de una casa de huéspedes londinense, como forma de ganarse la vida y también para que tenga allí alojado a un clérigo borrachín, sin hacer preguntas.

Este Clem es súper atractivo, joven, fuerte, se le da bien la gente,… pero hay que reconocer que también tiene una cierta pedrada. Si hay mucho ruido o muchas cosas a la vez, le confunden. Necesita ser metódico y hacer las cosas por orden, una por una.

Hace meses que se ha fijado en uno de sus huéspedes, el tranquilo señor Green, con quien toma el té todas las tardes. Pero no tiene seguro si comparte o no sus gustos. Los dos se observan, viven momentos muy agradables y esperan, dejando pasar tranquilamente su vida, a ver si es que sí o que no.

Por cierto que este señor Green tiene una profesión un poco peculiar. Es taxidermista, y reconozco que cada vez que salían los temas de cómo disecaba animales me daba un repelús…

Ninguno de los protagonistas me pareció especialmente atractivo, ni me interesaban sus problemas, o si se enamoraban o no, si había alegres revolcones o no. Pero KJ Charles cuenta de una manera tan atrayente, que no pude dejar de leer hasta terminármelo, de un tirón.

Ayuda, es verdad, que haya una parte de misterio e intriga muy bien llevada, con un cadáver torturado que dejan a las puertas de la casa de huéspedes, y ataques en la tienda del taxidermista señor Green, que no te explicas muy bien de dónde vienen… Hasta que de pronto todo cobra sentido, y sólo lamentas que Clem sea tan torpe que no vea venir de lejos lo que tú sabes sobre quién es el malo. No creo que KJ Charles pretendiera hacer un gran misterio de ello, y más bien quería enfatizar la capacidad que tiene Clem de confiar, amar y ser, “en el buen sentido de la palabra, bueno”, como decía Machado.

Claro que de bueno a tonto hay un paso, y la verdad es que Clem está ahí en el filo. Y no me gustan demasiado los héroes tontorrones, por mucho que tengan otras buenas cualidades.

La ambientación es un puntazo, consigue llevarte a ese Londres victoriano, un poco truculento, con espesas nieblas que te envuelven, crueldades diversas entre esas gentes que viven al límite, supervivientes, que se agarran a la vida en medio del frío, con una reconfortante taza de té en la mano y un plácido gato al que acariciar. Una sonrisa, unos ojos cariñosos y un abrazo son el refugio en mitad de un mundo tan desolado, a veces tan brutal e injusto. Y hay un innegable cariño por la literatura inglesas decimonónica, por la poesía que Clem aprende de memoria, de los ambientes dickensianos, de referencias que son un auténtico gusto encontrar.

Son muy de agradecer estas novelas que no idealizan el pasado. Y es que, de verdad, para lectores adultos no hace falta que te inventes un mundo rosa tipo Julia Quinn. Somos muchos los que consideramos que el romance y el amor resplandecen más cuando en torno a los protagonistas la vida es difícil y llena de sombras. La nobleza aparece aquí como algo alejado de la vida real de la gente; los aristócratas son caprichosos, groseros, creídos, que pueden hacer y deshacer a su antojo, aunque con eso destrocen la vida de terceros.

La cosa es que me ha gustado mucho, lo he pasado muy bien, pero reconozco que es porque hay algo en la forma que tiene KJ Charles de escribir que me seduce, hay algo que me hace disfrutar especialmente. Sólo así me explico que me tuviera pegada a la página cuando, en realidad, el romance entre Rowly y Clem me dejaba bastante fría.

Advierto que acaba con una especie de cliffhanger. Nada para que salgas corriendo a comprar el siguiente si no te interesa, pues Clem y Rowley tienen su final feliz. Pero sí lo suficientemente intrigante como para que los seguidores de KJ Charles nos motivemos más para seguir leyendo la serie.

Ya os contaré el mes que viene qué me pareció el segundo de la serie, el que salió en junio de 2017, An Unnatural Vice. Pero adelanto que me encantó.

Valoración personal: buena, 3

Se la recomendaría a: los que gusten del estilo KJ Charles.

Otras críticas de la novela:

A veces, tengo la impresión de ser la única hispanohablante que lee a KJ Charles, pues no encuentro críticas de sus novelas en español. Somos unos cuantos los que leemos en inglés, y aunque entiendo que el male/male romance no tiene tantos seguidores, me parece que las novelas de autoras tan estupendas de KJ Charles merecen una oportunidad.

Dicho lo cual, aquí van algunas críticas que he encontrado en inglés. Esta novela logra 5 estrellas en Romantic Historical Reviews, una A en The Good, the Bad and the Unread y  4.75 estrellas Joyfully Jay

Aztec Lady, que la escogió para su TBR Challenge de junio, y le dió 9/10. 

Vamos a por las notas de "B": B+ en All About Romance, una B en Smexy Books y una B- Wendy the SuperLibrarian.


Si quieres leer un extracto de esta novela, se publicó un fragmento en Heroes and Heartbreakers